Sat. Oct 1st, 2022


As esperanças de Rafael Nadal de conquistar o terceiro título de Grand Slam de 2022 acabaram quando a americana Frances Tiafoe fez uma exibição brilhante para vencer o confronto das oitavas de final do US Open em quatro sets.

Nadal, que estava em busca do 23º título de Grand Slam, com recorde de extensão, foi claramente prejudicado pela tensão abdominal que o obrigou a desistir antes da semifinal de Wimbledon em julho, mas mostrou seu espírito de luta de marca registrada para criar um espetáculo emocionante em Arthur Ashe Quadra.

No entanto, a finalização de Tiafoe provou ser demais para o espanhol superar, e o americano veio de uma quebra no quarto set para selar uma vitória por 6-4 4-6 6-4 6-3 em três horas e 33 minutos.

Tiafoe avança para apenas as segundas quartas de final de Grand Slam de sua carreira, tendo alcançado as oitavas de final no Aberto da Austrália em 2019, e enfrentará Andrey Rublev depois que o russo nocauteou o britânico Cameron Norrie em dois sets na segunda-feira.

Frances Tiafoe, dos Estados Unidos, comemora após conquistar um ponto contra Rafael Nadal, da Espanha, durante a quarta rodada do campeonato de tênis do US Open, segunda-feira, 5 de setembro de 2022, em Nova York.  (Foto AP/Eduardo Muñoz Alvarez)
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Tiafoe está nas quartas de final do Grand Slam pela segunda vez em sua carreira

“Estou muito feliz, estou quase em lágrimas. Não posso acreditar”, disse Tiafoe na quadra em sua entrevista pós-jogo. “Ele é definitivamente um dos maiores de todos os tempos. Joguei um tênis inacreditável hoje, mas realmente não sei o que aconteceu.

“Saí não dando todo o respeito ao Rafa, saí para ganhar uma partida de tênis na frente de vocês.”

Tiafoe x Nadal: estatísticas da partida

Tiafoe Estatísticas da partida Nadal
18 Ases 9
4 Falhas Duplas 9
50% 1º saque em porcentagem 52%
76% Porcentagem de vitórias no 1º saque 73%
60% Porcentagem de vitórias no 2º saque 56%
07/04 Pontos de quebra ganhos 2/6
49 Total de vencedores 33
28 Erros não forçados 26
119 Total de pontos ganhos 110

Apesar de ter jogado apenas uma partida antes do Aberto dos EUA após sua retirada de Wimbledon, Nadal, que venceu o Aberto da Austrália e o Aberto da França no início deste ano, lutou nas três primeiras rodadas em Nova York para estender sua série de vitórias em Grand Slam para 22 partidas.

A natureza de suas aparentes dificuldades físicas durante a derrota de segunda-feira deixou dúvidas sobre se ele deve jogar novamente este ano, com o espanhol atualmente programado para disputar a Laver Cup em Londres no final deste mês.

“Vou tentar estar mentalmente pronto”, disse Nadal. “Quando sentir que estarei pronto para competir novamente, estarei lá.

“O tênis é um esporte de posição. Você precisa ser muito, muito rápido e muito jovem.

“Eu não era capaz de criar o dano que eu costumava fazer.”

O jogador de 36 anos não estava no seu melhor nas rodadas de abertura em Flushing Meadows, e seu saque continuou em ritmo lento, enquanto ele parecia estar confortável apenas direcionando-o para o backhand de Tiafoe.

Apesar de Nadal claramente não operar a todo vapor, a partida inteira foi ferozmente competitiva, com Tiafoe aproveitando o único break point do primeiro set para fazer 6-4.

Nadal deixou a quadra para um tempo médico no final da abertura e saiu mais agressivo no segundo, acabando por marcar quando Tiafoe serviu para ficar em 4-5.

Rafael Nadal, da Espanha, retorna a Frances Tiafoe, dos Estados Unidos, durante a quarta rodada do campeonato de tênis do US Open, segunda-feira, 5 de setembro de 2022, em Nova York.  (Foto AP/Julia Nikhinson)
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Nadal parecia estar prejudicado por lesão durante a derrota

Estimulado por uma multidão que continha muitos torcedores para qualquer jogador, Tiafoe se recusou a deixar seu nível cair e mais uma vez quebrou em 3-3 para seguir em frente, antes de segurar duas vezes para restaurar sua liderança.

Houve drama no início da quarta, pois com as nuvens se formando, os dirigentes do torneio decidiram fechar a cobertura do Estádio Arthur Ashe para evitar a repetição das cenas no início do dia, quando uma quadra molhada levou a uma 45 minutos de atraso.

Em vez de esperar cinco minutos enquanto o teto fechava, foi tomada uma decisão para que o jogo continuasse, e Tiafoe, talvez impactado pelas mudanças nas condições, foi quebrado para dar a Nadal uma vantagem de 3 a 1.

O americano estava visivelmente furioso e ganhou um aviso sonoro de obscenidade depois de dirigir um discurso ao árbitro Carlos Bernardes.

Frances Tiafoe acerta um backhand durante uma partida de simples masculino no US Open de 2022, segunda-feira, 5 de setembro de 2022 em Flushing, NY.  (Darren Carroll/USTA via AP)
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Tiafoe enfrentará Andrey Rublev nas oitavas de final

No entanto, Tiafoe recuperou o foco rapidamente e fez cinco jogos seguidos – incluindo três quebras sucessivas de saque – para selar uma vitória que o torna o americano mais jovem a chegar às quartas de final do Aberto dos EUA desde que Andy Roddick foi finalista em 2006.

“Quando entrei em cena, senti que muitas pessoas tinham muitas expectativas de como eu faria e coisas assim”, disse o jovem de 24 anos. “Eu não estava pronto para isso, mentalmente não estava maduro o suficiente para esses momentos, e nos últimos dois anos, quando não estava comigo, fui capaz de me desenvolver.

“Tenho uma grande equipe atrás de mim e tenho abaixado a cabeça. Estou feliz onde estou na vida em geral. Sou capaz de me fazer, fazer do meu jeito e aproveitar o jogo que amo .”

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By roaws