Wed. Sep 28th, 2022


Frances Tiafoe espera completar sua própria “história de Cinderela” conquistando o primeiro título de Grand Slam no Aberto dos Estados Unidos, mas ele tem Carlos Alcaraz no caminho de uma vaga na final de domingo.

O jogador de 24 anos se tornou o primeiro homem americano a chegar às semifinais de simples em Flushing Meadows desde Andy Roddick, 16 anos atrás, quando seguiu sua grande surpresa sobre Rafael Nadal ao derrotar Andrey Rublev.

Agora, Tiafoe tem outra conquista de Roddick em sua mira, enquanto tenta se tornar o primeiro homem americano a ganhar uma coroa de Grand Slam desde o US Open de 2003.

Completaria uma jornada notável desde o início que era pouco promissor e fortuito.

A notável história de Tiafoe…

Seu pai, Frances Snr, e sua mãe Alphina Kamara fugiram da guerra civil em Serra Leoa e acabaram se estabelecendo em Maryland, onde Frances Snr trabalhou como operária em uma empresa de construção construindo um novo centro de tênis.

Depois de concluído, ele foi oferecido um emprego como zelador no local no Junior Tennis Champions Center em College Park e foi lá que seus filhos gêmeos Frances e Franklin moraram com o pai em um quarto vago no centro, dormindo no uma mesa de massagem enquanto também bate bolas nas quadras.

Aos cinco anos, Frances já exibia habilidades de rebatida de bola e atletismo.

Tiafoe, cuja mãe trabalhava à noite como enfermeira, passou a maior parte de sua juventude no centro de tênis e em 2013, aos 15 anos, ganhou o prestigiado Orange Bowl. Ele logo estava sendo apontado como a próxima grande novidade no tênis americano.

Frances rapidamente se absorveu no jogo e o técnico Misha Kouznetsov percebeu seu talento, colocando-o no caminho do jogo profissional.

Agora Tiafoe está carregando as esperanças de seu país e absorvendo a adulação dos milhares de fãs que o aplaudiram pela vitória no Arthur Ashe Stadium.

“Essas coisas me emocionam, com certeza”, disse ele. “Ver as pessoas gritando seu nome, simplesmente amando o que você está fazendo. Isso é incrível. É disso que se trata. Todo mundo adora uma história da Cinderela. Estou apenas tentando fazer uma.

“Toda vez que eu ganho, eu só quero inspirar um monte de gente a saber que tudo é possível. Para mim, fazer isso e falar sobre como me sinto por estar no Aberto dos EUA é uma loucura.

“No final das contas, eu adoro isso porque Frances Tiafoe há muitas pessoas de cor jogando tênis. Isso é obviamente um objetivo para mim. É por isso que estou aqui tentando muito.”

Tiafoe fez uma forte transição para o jogo sênior, chegando às quartas de final no Aberto da Austrália em 2019, o que ele admite ter levado à complacência.

“Você passa por diferentes fases de sua vida”, disse ele. “Quando entrei em cena, subindo no ranking, estava tudo bem. Fiquei um pouco complacente em 2019. Demorei muito tempo para me recompor.

“Durante esse tempo, as câmeras não estavam em mim. Consegui melhorar e fazer minhas próprias coisas. Parei de tentar ser o cara. Quando as coisas iam acontecer, ia acontecer.”

Eu acho que é uma grande mensagem para qualquer pessoa que você pode acabar alcançando a grandeza de onde você está vindo.

O treinador Wayne Ferreira também se inspira na história de Tiafoe

Um desenvolvimento importante na melhoria de Tiafoe foi a contratação em 2020 do ex-jogador do top 10 Wayne Ferreira como treinador.

“Acho que o ajudei porque joguei e passei pelos problemas de ser relativamente talentoso e preguiçoso, e depois encontrar o time certo, pessoas atrás de mim me empurrando para fazer a coisa certa no dia a dia com a comida, praticando e com o condicionamento físico e o trabalho de ginástica”, disse Ferreira.

“Isso é algo que ele realmente teve que mudar. Sua alimentação era terrível no começo. O esforço nos treinos e na quadra não era bom o suficiente.”

Ferreira está igualmente inspirado pelo caminho de Tiafoe até o topo, dizendo: “Acho que é uma ótima mensagem para qualquer pessoa que você pode acabar alcançando a grandeza de onde está vindo.

“Frances teve sorte de algumas maneiras de ter uma grande ajuda de pessoas ao longo do caminho. Mas é uma ótima história. Espero que haja um filme sobre isso um dia.

“Mas ele tem que ganhar o Grand Slam primeiro. Você só ganha filmes se for bem.”

Carlos Alcaraz, da Espanha, olha para os torcedores após derrotar Jannik Sinner, da Itália, durante as quartas de final do campeonato de tênis do US Open, na madrugada desta quinta-feira, 8 de setembro de 2022, em Nova York.  (Foto AP/Frank Franklin II)
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Carlos Alcaraz enfrentará Tiafoe por um lugar na final de domingo depois de passar por um épico noturno contra Jannik Sinner

Tiafoe enfrentará Carlos Alcaraz depois de seu épico noturno contra Jannik Sinner, enquanto Casper Ruud enfrenta Karen Khachanov em uma inesperada escalação das quartas de final.

Do quarteto, Ruud é o único que já chegou a uma final de Grand Slam, tendo sido vice-campeão no Aberto da França deste ano.

Andy Roddick, dos EUA, beija seu troféu após a vitória por 6-3, 7-6 (2), 6-3 sobre o espanhol Juan Carlos Ferrero para vencer a final masculina do US Open de tênis torneio domingo, 7 de setembro de 2003 em Nova York.  (Foto AP/Charles Krupa)
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Andy Roddick foi o último americano a vencer um Grand Slam no US Open de 2003, derrotando o espanhol Juan Carlos Ferrero

A derrota de Tiafoe na quarta rodada de Nadal, juntamente com Nick Kyrgios eliminando Daniil Medvedev e a ausência de Novak Djokovic, deu a este torneio uma sensação muito diferente.

“Todo mundo vai estar nessas situações pela primeira vez”, disse Tiafoe. “As pessoas podem engasgar sob pressão. As pessoas podem levantar.

“Ter esses caras, isso sempre foi um problema. Não importava de onde você é, qual era o seu nome. Você se deparou com esses caras e eles apenas disseram: ‘Até logo’.”

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By roaws