Sun. Dec 4th, 2022


Como a pandemia nos manteve em casa durante o verão de 2021, me vi lendo coisas que normalmente não teria tempo ou inclinação para ler. De alguma forma, me deparei com um post no Economista Conversavel blog, que, como químico, não está na minha lista de leitura. O post, escrito pelo economista Timothy Taylor, intitula-se: “Thomas Schelling: ‘Uma pessoa não pode… Elaborar uma lista de coisas que nunca lhe ocorreriam’”.

Como professor de química em uma pequena faculdade de artes liberais, fiquei imediatamente intrigado e ansiosamente entrei nessa toca de coelho, porque em meus cursos de química geral, há muitos conceitos que nunca ocorreriam aos meus alunos, mesmo depois de várias palestras e trabalhos de casa. . Mas quem é Thomas Schelling e por que eu deveria – nós – nos importarmos?

Schelling ganhou o Prêmio Nobel de Ciências Econômicas em 2005 com Robert J. Aumann por “ter aprimorado nossa compreensão de conflito e cooperação por meio da análise da teoria dos jogos”. Ele aplicou a teoria dos jogos, entre outros tópicos, à Guerra do Vietnã, negociações comerciais internacionais e questões relacionadas à segregação racial. A citação completa desse título acima pode ser encontrada no ensaio de Schelling no livro de 1987 Gerenciando Operações Nucleares (Brookings Institution Press), onde discutiu o uso de jogos de guerra para descobrir questões e opções que podem não ter sido conhecidas anteriormente, muito menos consideradas: “Os jogos, no entanto, têm uma qualidade que os separa qualitativamente da análise direta e permite que eles gerar insights que não poderiam ser adquiridos por meio de análise, reflexão e discussão”, escreveu ele. “Essa qualidade pode ser ilustrada por um teorema da impossibilidade: uma coisa que uma pessoa não pode fazer, por mais rigorosa que seja sua análise ou heroica sua imaginação, é elaborar uma lista de coisas que nunca lhe ocorreriam!”

Um teorema de impossibilidade, de fato! Se pudéssemos gerar tais listas, nenhum esforço jamais falharia, porque todas as fontes de falha seriam conhecidas e evitadas. É aqui que a educação em artes liberais ganha um valor considerável.

Os “jogos” a que Schelling se refere em seu ensaio sobre jogos de guerra têm várias características:

  • “As pessoas têm que interpretar mensagens que não escreveram.”
  • “As pessoas devem procurar padrões em um conjunto de ações que não compuseram.”
  • “As pessoas devem inferir a intenção por trás das decisões a cuja intenção elas não têm acesso.”
  • “As pessoas devem prever o que está por vir, dado o que está por vir.”
  • “As pessoas devem ler significados em um conjunto de ações que provavelmente incluíam significados que deveriam ser lidos.”
  • “As pessoas devem estar alertas para o significado das mensagens que não receberam.”

Para aqueles de nós com formação em artes liberais ou que ensinam em instituições de artes liberais, Schelling fornece as razões pelas quais uma educação tão ampla é essencial no século XXI.

O dicionário do Merriam-Webster dá duas definições das artes liberais. A primeira refere-se ao curso de estudos nas universidades medievais compreendendo o trivium – as três artes das humanidades (gramática, lógica e retórica) e o quadrivium (aritmética, astronomia, geometria e música). A segunda definição cita a realidade contemporânea: “estudos universitários (como línguas, filosofia, literatura, ciência abstrata) destinados a fornecer principalmente conhecimentos gerais e desenvolver capacidades intelectuais gerais (como razão e julgamento) em oposição a conhecimentos profissionais ou vocacionais. Habilidades.”

Cada instituição de ensino superior que apresenta uma opção educacional de artes liberais a apresenta de maneira especial. Como leciono na Siena Heights University em Michigan, refiro-me à nossa abordagem, conforme descrito nas páginas introdutórias do catálogo Siena Heights. “Na visão do corpo docente da Siena Heights University, o objetivo da educação em artes liberais é ajudar os alunos a desenvolver uma compreensão mais profunda de si mesmos e de sua relação com o mundo em que vivem”, afirma o catálogo.

O catálogo de Siena Heights vai além, afirmando que “o currículo de artes liberais se esforça para envolver todos os alunos na sabedoria fundamental das culturas, passadas e presentes, para desenvolver o tipo de curiosidade intelectual, disciplina e julgamento necessários para cumprir suas aspirações e satisfazer suas necessidades. obrigações”.

Que nossos alunos deixem nossa instituição com treinamento em comunicação, pensamento crítico, criatividade, arte, diversidade, responsabilidade social e cívica, tradições religiosas mundiais e ética aponta para o elemento mais importante de uma educação em artes liberais. Uma educação baseada nas artes liberais quebra as barreiras entre as disciplinas e expõe os alunos a ideias e conceitos que eles podem extrair para resolver problemas novos e complexos – interpretar mensagens que não receberam, procurar padrões em ações que não compuseram, e mais.

Partindo da estrutura da citação de Schelling – “uma coisa que uma pessoa não pode fazer, não importa quão rigorosa seja sua análise ou quão heroica seja sua imaginação, é elaborar uma lista de coisas que nunca lhe ocorreriam!” – a educação em artes liberais expande um compreensão do aluno sobre si mesmo e os cidadãos do mundo em que vivem. Amplia sua base de conhecimento para que eles vejam e considerem opções que outros não considerariam. Melhora a consciência daquilo que eles não sabem e alimenta o desejo de ser um aprendiz ao longo da vida.

Fareed Zakaria, em seu trabalho de 2015 Em defesa de uma educação liberal (WW Norton), cita uma pesquisa de 2013 da Associação Americana de Faculdades e Universidades relatando que 74% dos empregadores recomendariam uma boa educação liberal aos alunos como a melhor maneira de se preparar para a economia global em constante mudança de hoje. Ele escreve: “Você deve ser empreendedor e reconhecer que precisará mudar de emprego e até de carreira ao longo da vida. Nenhuma empresa permanecerá leal a você, nem você pode se trancar em um só lugar.”

Zakaria também escreve que um dos benefícios duradouros de uma educação liberal é que ela “nos amplia”, que a exposição à literatura, história, ciência e música nos prepara para os muitos papéis profissionais e pessoais que desempenharemos em nossas vidas. “Uma educação liberal nos dá maior capacidade de ser bons trabalhadores”, escreve ele, “mas também nos dará a capacidade de ser bons parceiros, amigos, pais e cidadãos”.

Quando temos essa base mais ampla de compreensão, podemos encontrar soluções melhores para os problemas e podemos manter a mente aberta para considerar as ideias de outras pessoas que vêm de lugares muito diferentes de nós, porque muitas dessas ideias são aquelas que não poderíamos possivelmente pensar em nós mesmos. Se a pandemia do COVID-19 e as revoltas dos direitos civis do verão de 2020 nos mostraram alguma coisa, é o seguinte: que entender os outros é importante, que devemos considerar o fato de que suas posições sobre questões são legitimamente diferentes das nossas, e que soluções transculturais são possíveis. Essas são as chaves para construir o tipo de mundo em que a maioria de nós gostaria de viver e construir para as gerações futuras. Resolver os problemas do mundo exigirá um pensamento de nível mais alto do que aquele que criou esses problemas, e é somente por meio de uma abordagem como a ensinada em uma instituição de artes liberais que o sucesso será nosso.

By roaws