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Em 2016, a Universidade da Califórnia, Berkeley, adotou o hábito de postar muitos vídeos de suas conferências, palestras, eventos esportivos, cerimônias de formatura e outros eventos em seu site, YouTube, canais Apple Podcast e outras plataformas, juntamente com seus cursos sobre a plataforma UC BerkeleyX. Mas em agosto daquele ano, o Departamento de Justiça dos Estados Unidos alegou que partes significativas desse conteúdo online eram inacessíveis a pessoas com deficiência auditiva, visual ou manual. Como isso violava o Título II da Lei dos Americanos Portadores de Deficiência, o governo pediu à universidade que implementasse procedimentos para tornar seu conteúdo online acessível.

Em vez de cumprir a ordem de acessibilidade, Berkeley começou a remover mais de 20.000 palestras em vídeo e áudio da exibição pública.

Nesta semana, o Departamento de Justiça anunciou que havia chegado a uma proposta de decreto de consentimento com a universidade para resolver as alegações de 2016. Se um juiz aprovar o acordo, Berkeley “tornará todo o futuro e a grande maioria de seu conteúdo on-line existente acessível a pessoas com deficiência”.

Embora a Lei dos Americanos com Deficiências tenha sido sancionada em 1990, o Departamento de Justiça vem trabalhando em tempo real sobre como a lei se aplica na interseção entre ensino superior e tecnologia. Casos de destaque como este em Berkeley muitas vezes podem ajudar a aumentar a conscientização sobre os desafios que as pessoas com deficiência enfrentam em um mundo cada vez mais digital. Embora os defensores dos direitos das pessoas com deficiência recebam bem as notícias do decreto de consentimento, muitos o consideram muito atrasado. A notícia vem logo após um aumento pandêmico no acesso a materiais de cursos digitais, que alguns temem que possa ser perdido à medida que as pessoas retornam aos comportamentos pré-pandêmicos.

“Por que a UC Berkeley gastou todo esse tempo e energia para combater os requisitos de acessibilidade, quando o decreto de consentimento essencialmente reflete o que eles provavelmente teriam obtido em negociações estruturadas com [the Civil Rights Education and Enforcement Center] em 2014?” Christian Vogler, diretor do Programa de Acesso à Tecnologia da Universidade Gallaudet, escreveu em um e-mail. “Ao lutar contra isso, eles arrastaram desnecessariamente o fornecimento de acessibilidade e, no processo de fazê-lo, também causaram grandes danos às comunidades de deficientes”.

Stephanie Kerschbaum, professora associada e diretora do programa de redação e retórica da Universidade de Washington, autora de Negociando a Deficiência: Divulgação e Ensino Superior (University of Michigan Press, 2017) e um acadêmico autodenominado surdo, concorda.

“Foi necessário um processo para eles fazerem o que deveriam ter feito o tempo todo”, escreveu Kerschbaum. “Minha esperança é que os recursos que eles colocam para isso mudem significativamente as expectativas e práticas em todo o ensino superior e não apenas em Berkeley.”

Funcionários da UC Berkeley não responderam a um pedido de comentário.

Até o momento, muito do conteúdo online de Berkeley carecia de legendas e transcrições, o que o torna inacessível para surdos, e esse conteúdo foi postado sem texto alternativo descrevendo imagens visuais para cegos, de acordo com o anúncio do Departamento de Justiça. Em muitos casos, a formatação também não permitiu que pessoas com deficiência usassem leitores de tela ou outra tecnologia assistiva para acessar o conteúdo.

“A tecnologia está mudando a forma como todos aprendem”, escreveu Stacy Nowak, instrutora do programa de estudos de comunicação da Gallaudet, acrescentando que a acessibilidade não deve ser reservada para indivíduos sem deficiência. “Pessoas com deficiência devem ser incluídas e ter acesso total a cada passo do caminho.”

Desde as alegações originais de 2016, o COVID-19 foi declarado uma pandemia, o que trouxe grande alívio à acessibilidade digital no ensino superior. Durante a mudança do início da pandemia para o ensino remoto de emergência, muitos alunos com deficiência e seus defensores descobriram que o acesso digital à educação equitativa foi abandonado. Então, com o passar do tempo, o ensino superior experimentou um aumento pandêmico de materiais de cursos digitais.

“A conscientização sobre acessibilidade é melhor hoje do que em 2017, e as legendas se tornaram ainda mais populares, especialmente entre a Geração Z”, escreveu Vogler. “Mas agora que as pessoas estão voltando ao trabalho presencial, também começamos a ver retrocessos.”

O decreto de consentimento desta semana afirma as obrigações legais das universidades de oferecer legendas “independentemente do retrocesso e independentemente de um recurso de acessibilidade ser popular”, escreveu Vogler. “O decreto também abrange as necessidades de acesso cego, que são muito menos visíveis para o mainstream do que as legendas, mas não menos importantes.”

O acordo também exigirá que a universidade “revise suas políticas, treine pessoal relevante, designe um coordenador de acessibilidade na web, realize testes de acessibilidade de seu conteúdo online e contrate um auditor independente para avaliar a acessibilidade de seu conteúdo”, de acordo com o anúncio.

“A maioria das instituições ainda não assumiu o compromisso com a mudança sistêmica que a verdadeira acessibilidade exige”, escreveu Chris Danielson, diretor de relações públicas da Federação Nacional dos Cegos, em um e-mail, observando que sua organização ainda está revisando o acordo, mas está sempre feliz para ver o progresso.

O Departamento de Justiça está caracterizando o desenvolvimento como uma vitória de acesso digital de ensino superior para pessoas com deficiência.

“Através deste decreto de consentimento, o Departamento de Justiça demonstra seu compromisso em garantir o cumprimento do [Americans With Disabilities Act] fornecendo aos indivíduos com deficiência uma oportunidade plena e igual de participar e aproveitar os benefícios dos serviços, programas e atividades da UC Berkeley em igual medida com as pessoas sem deficiência”, disse Stephanie M. Hinds, procuradora dos EUA para o Distrito Norte da Califórnia. em um comunicado.

Alguns defensores lembram que a mudança pode ser motivada por boas intenções, além da lei.

“Em vez de ver a acessibilidade como um exercício oneroso de conformidade, veja-a como algo que afirma um direito civil e maximiza o seu público”, disse Vogler. “O tempo e o dinheiro gastos em uma batalha perdida sobre o acesso seriam muito mais bem investidos na criação de um local único que ajudasse os criadores de conteúdo universitário a tornar acessíveis todas as ofertas de cursos.”

Como profissionais em escritórios de serviços para deficientes em Berkeley e além trabalham para desenvolver capacidade e recursos para o aprendizado inclusivo que ocorre e emana das faculdades, alguns oferecem sabedoria adquirida com a experiência.

“Não existe uma solução rápida e não existe uma única ferramenta, recurso ou prática que tornará tudo magicamente acessível a todos”, escreveu Kerschbaum.

By roaws