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Jerom Lastimosa Adamson Falcons UAAP Temporada 85

Adamson guarda Jerom Lastimosa. FOTO UAAP

MANILA, Filipinas – Depois de levar Adamson à sua primeira aparição na Final Four em quatro anos, Jerom Lastimosa está longe de terminar.

Os Falcons venceram o La Salle Green Archers em um playoff pela última vaga nas semifinais, estabelecendo um duelo da Final Four com o Ateneo Blue Eagles, cabeça-de-chave.

Enquanto as probabilidades estão contra Adamson, Lastimosa não se intimida.

“Talunin [ang Ateneo] ng dalawang beses (derrotar o Ateneo duas vezes)”, disse Lastimosa quando questionado sobre o que espera da Final Four logo após estrelar a vitória de Adamson por 80 a 76 sobre o La Salle no domingo, no Mall of Asia Arena.

Mas o técnico Nash Racela quer que Lastimosa e os Falcons se concentrem apenas em vencer um jogo primeiro contra os Blue Eagles, que tentarão encerrar na quarta-feira, 18h, no Araneta Coliseum.

“Começa com um. Ganhe um primeiro”, disse Racela em filipino. “Sabemos como eles são difíceis como equipe. Mas, novamente, você sabe, nada é impossível neste mundo. Olhamos para a nossa corrida, um mês atrás, estávamos em baixa, estávamos na sexta ou sétima semente. De repente, fizemos uma corrida que surpreendeu muita gente, por isso estamos agora na Final Four.”

Racela quer que seu time prove que é possível derrotar um time poderoso do Ateneo, como eles acreditaram em si mesmos quando as pessoas os consideraram como candidatos à Final Four na pré-temporada.

“Temos aquela mentalidade de que nada é impossível. Sabemos disso em nossas corridas. Não é impossível vencer desde que façamos a nossa parte. Vamos começar a trabalhar quando chegarmos em casa”, disse ele. “As pessoas não esperavam que estivéssemos na Final Four, elas esperavam, não sei como você as chama… Tanto faz, meninos grandes, grandes gastadores. Para mim, eles são todos grandes gastadores. Mas estou feliz que a equipe fez sua parte para estar nessa situação.”

Lastimosa ainda era um novato quando Adamson chegou à Final Four pela última vez. Ele subiu para a ocasião com suas cestas de embreagem, mas perdeu três vitórias em potencial em seu jogo de vida ou morte e perdeu para a Universidade das Filipinas na prorrogação, 89-87, em 28 de novembro de 2018, apesar de ter duas vezes vantagem de bater.

Mas para o extravagante guarda combinado, desta vez promete ser uma história diferente e ele está ansioso para escrever um final melhor como o principal homem dos Falcons.

“Não vamos falar sobre isso porque já é passado”, disse Lastimosa quando questionado sobre sua última aparição na Final Four, onde ele ainda jogava atrás das sombras de Sean Manganti, Jerrick Ahanmisi e Papi Sarr.

“Desta vez, assumo a responsabilidade e vou agarrar esta oportunidade. Como líder, meu foco é orientar meus companheiros de equipe.”

Foi exatamente o que ele fez contra o La Salle.

Lastimosa, de 1,70 metro, manteve seu time à tona ao marcar 11 pontos consecutivos no terceiro quarto e fez a coisa certa no quarto, alimentando seus companheiros que levaram a cestas cruciais. Ele terminou com 22 pontos e seis assistências.

Uma lesão no pé direito não impediu Lastimosa, que jogou com dores e voltou a comandar o time após dizer que já estava afastado até o final da temporada.

“Não estou realmente 100%, mas me sacrifico apenas para chegar aos quatro finalistas”, disse ele. “Agora que estamos aqui. Vamos agarrar esta oportunidade e focar no próximo jogo. Vamos realmente estudar o Ateneo tanto no ataque quanto na defesa.”

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By roaws