Sun. Nov 27th, 2022


Enredo: O bilionário e jogador de tecnologia Jake Foley (Crowe) organiza um jogo de pôquer de alto risco entre amigos de infância, oferecendo a eles a chance de ganhar mais dinheiro do que jamais sonharam. A noite muda quando ele revela seu elaborado plano em busca de vingança por suas traições e, para brincar, eles terão que desistir da única coisa que passaram a vida tentando manter… seus segredos. À medida que o jogo se desenrola, ladrões invadem e devem se unir para sobreviver a uma noite de terror.

Análise: Russell Crowe é uma estrela de cinema. Não há dúvida sobre as habilidades do ator na tela, seja em dramas marcantes como Uma Mente Brilhante, épicos de ação como Gladiador, ou peças de época como homem cinderela. Nos últimos anos, Crowe atuou em projetos que o atraem, desde filmes polpudos como desequilibrado ou tarifa de super-herói, incluindo Homem de Aço e Thor: Amor e Trovão. Nesta fase de sua carreira, o vencedor do Oscar nascido na Nova Zelândia está livre para fazer qualquer projeto que quiser e pode exercitar seus talentos também atrás das câmeras. Em seu segundo trabalho como diretor, Crowe remonta ao tipo de atuação que o consolidou como um dos melhores atores da atualidade e também mostra algumas habilidades sólidas como cineasta. Poker Face não é tão bom quanto estou fazendo parecer, mas ainda é um acréscimo interessante à filmografia de Crowe.

Não é bem um filme de pôquer e não é bem um thriller, Poker Face cai em algum lugar entre um drama psicológico e um filme de assalto. Com elementos remendados de todos os tipos de gêneros, este filme vai do melodrama emocional a questões bizarras de continuidade que levantam a questão de quão investido foi todo mundo em fazer este filme. Para começar, o grupo principal de amigos, todos supostamente australianos, inclui americanos que não têm sotaque para um ator vinte e seis anos mais novo que os personagens de quem ele é amigo de infância. Estes podem parecer pequenos problemas no grande esquema das coisas, mas também influenciam na narrativa desconexa que é ancorada pela entrega melancólica de Crowe em comparação com a atuação mais ampla de alguns outros no elenco que torna Poker Face parecem filmes diferentes editados juntos.

O filme começa com um flashback de um grupo de adolescentes jogando pôquer antes de brigar com um valentão local e pular de um penhasco em um pequeno lago. É um momento saudável e muito parecido com Stand By Me, que logo se revela os personagens principais quando crianças. No presente, Jake Foley (Russell Crowe) explica sua conexão forjada naquele dia com seus amigos mais próximos, incluindo Drew (RZA). Os amigos se tornaram parceiros de negócios quando seu amor pelo pôquer se transformou no desenvolvimento de software usado por governos de todo o mundo. Agora podre de rico, Jake vai para um retiro espiritual onde ele lida com notícias devastadoras sobre sua saúde. Refletindo sobre a morte de sua primeira esposa em um acidente de carro, Jake concebe um plano envolvendo seus amigos que ele reúne em sua casa para um jogo de cartas de alto risco. Chegando por meio de uma corrida de carros improvisada, o viciado Mike (Liam Hemsworth), o político Paul (Steve Bastoni) e o escritor Alex (Aden Young) se juntam a Drew e Jake para um jogo que muda a vida.

Nos primeiros quarenta minutos do filme, o ritmo é lento enquanto Jake avança em sua vida até este ponto e se prepara para um jogo de pôquer definitivo. Jake propõe uma grande aposta entre seus amigos, tanto como forma de terminar sua vida com a consciência tranquila quanto para desmascarar os mentirosos de seu círculo íntimo. Jake não é tolo e sabe que existem pessoas próximas a ele que o estão enganando de várias maneiras. Com a proposição da verdade pronta para revelar as verdadeiras motivações de todos, o plano de Jake é interrompido por um grupo de ladrões liderados por Victor (Paul Tassone) que veio roubar as obras de arte e os pertences da casa de Jake. Além disso, a esposa de Jake, Nicole (Brooke Satchwell) e a filha adolescente Rebecca (Molly Grace) descobrem o diagnóstico de Jake e chegam também. Desnecessário dizer que as coisas dão errado e o jogo de cartas se transforma em um assalto envolvendo reféns, um quarto do pânico e todos os tipos de reviravoltas e revelações empilhadas umas sobre as outras.

Marcando cerca de noventa minutos, Poker Face leva quase metade de seu tempo de execução para chegar ao jogo de cartas e depois o abandona para se concentrar no assalto e no impasse no ato final. Grande parte deste filme se beneficia do jogo psicológico jogado entre os amigos de infância que devem repetir o título do filme e evitar revelar as cartas que realmente possuem, mas isso é praticamente jogado fora quando a história se inclina para um clone exagerado do Die Hard. Paul Tassone, um vilão sólido, oferece uma atuação completamente deslocada em comparação com o resto do filme. Na verdade, a maior parte do elenco parece abandonar o elemento dramático do pôquer da história e nunca mais o retoma. O único que parece consistentemente investido em Poker Face é Crowe. Como escritor (baseado em uma história de Stephen M. Coates), Crowe perde algumas das nuances que compensa com sua atuação. Como diretor, Crowe mostra alguma criatividade aqui em certas tomadas e sequências que são individualmente mais impressionantes do que o filme como um todo.

Poker Face poderia ter sido muito melhor se tivesse se desenrolado apenas como um filme de assalto ou apenas um drama psicológico. Ao trilhar os dois gêneros, o filme de Crowe também não funciona bem. Há alguns vislumbres do que este filme poderia ter sido, incluindo uma aparição desnecessária de Elsa Pataky como a dealer do jogo de pôquer central. Saí deste curta-metragem impressionado com Russell Crowe como ator e diretor, mas mais baseado no que ele é capaz do que no que ele colocou na tela aqui. Poker Face é um filme irregular que nunca encontra realmente um ritmo porque nunca põe todas as cartas na mesa.

6

By roaws