Tue. Feb 7th, 2023


Quando me sentei para assistir ao jogo dos Estados Unidos na Copa do Mundo deste ano no Catar, me peguei refletindo sobre a definição de inteligência de F. Scott Fitzgerald. Em seu breve ensaio “The Crack-Up”, Fitzgerald escreveu: “O teste de uma inteligência de primeira linha é a capacidade de manter duas ideias opostas na mente ao mesmo tempo e ainda manter a capacidade de funcionar”. Por que, você pode perguntar, eu estava pensando em Fitzgerald em vez do astro do futebol americano Christian Pulisic?

Em 2016, viajei para o exterior para ministrar dois cursos de educação geral no campus da Carnegie Mellon University, no Catar. Ambos eram cursos focados nos Estados Unidos, um sobre a história da educação americana e o outro sobre a história das políticas públicas americanas. Assim como meus cursos nos Estados Unidos, envolvi meus alunos do Catar em uma história crítica dos Estados Unidos, centrada na história da raça. Minha esperança era que, ao envolver meus alunos do Catar em um conjunto de cursos que antecipassem a auto-reflexão crítica sobre meu país, eles também se envolveriam em uma auto-reflexão crítica sobre seu país. Dito de outra forma, esperava que meus alunos vissem que os Estados Unidos representavam um exemplo promissor de democracia, mesmo que o experimento fosse falho e limitado. Da mesma forma, esperava que os alunos vissem as transformações do Catar como contendo muitas possibilidades políticas, ao mesmo tempo em que reconheciam que o país tinha muito trabalho a fazer em termos de direitos humanos.

No final do meu curso de política pública americana, os alunos se envolveram em um debate sobre uma questão premente de política pública nos Estados Unidos. No segundo dia do debate, eles deveriam se envolver em mais debates políticos, mas focados no Catar. Em preparação para o segundo dia, os alunos leram uma série de relatórios que destacavam o uso de trabalhadores migrantes pelo Catar, especialmente no que se referia à falta de status legal e proteção.

Fiquei impressionado com o primeiro dia de debate, em particular com a maneira como os alunos se sintonizaram com as restrições das instituições americanas e com a necessidade de reformas, bem como com a diversidade política do público americano. Fiquei desapontado com o segundo dia. A reação instintiva para defender seu país – na verdade, a reação instintiva para dizer que os relatos de maus tratos aos trabalhadores migrantes eram falsos – revelou-me que falhei em um dos meus objetivos centrais da classe: desenvolver pensadores críticos que são, em o sentido de Fitzgerald, capaz de guardar em suas mentes múltiplas verdades. Que a América é falha. Mas o Catar também. Eu me preocupava – ainda me preocupo – por ter fornecido aos meus alunos ferramentas para o quê.

Na verdade, preocupo-me com o fato de que grande parte de nossa cultura política contemporânea, tanto doméstica quanto global, seja moldada por mentiras ou pela tendência de desviar com contra-acusações. Em nenhum lugar isso ficou mais aparente do que na Copa do Mundo, que chamou a atenção mundial para os abusos dos trabalhadores migrantes que construíram a infraestrutura para o torneio. Na preparação para o primeiro jogo, o presidente da FIFA, Gianni Infantino, acusou os críticos ocidentais do histórico de direitos humanos do Catar de serem hipócritas, aparentemente referindo-se à história do colonialismo europeu quando disse: “Acho que pelo que nós, europeus, temos feito em todo o mundo pela últimos 3.000 anos, devemos nos desculpar pelos próximos 3.000 anos, antes de começar a dar lições de moral.”

O que Infantino disse foi historicamente preciso. Os países ocidentais, incluindo as nações europeias e os Estados Unidos, têm um histórico terrível quando se trata da história dos direitos humanos. Mas pode-se manter simultaneamente ambas as visões. Podemos reconhecer a conturbada história do colonialismo ocidental enquanto mantemos o direito das organizações ocidentais de criticar o Catar por seu fracasso em proteger os direitos humanos de seus trabalhadores. Isso também não é um esforço intelectual. Afinal, o sistema de trabalho migrante do Catar hoje, conhecido como sistema kafala, foi baseado no sistema de trabalho usado pelo Império Britânico na região.

Mas não basta simplesmente reconhecer múltiplas verdades. Na verdade, é fácil cair na armadilha do pessimismo político ao fazer isso. O mundo é um lugar escuro onde continuamos a cometer os mesmos erros. Mas a próxima frase do ensaio frequentemente citado de Fitzgerald oferece mais orientação e esperança. Fitzgerald escreveu: “Deve-se, por exemplo, ser capaz de ver que as coisas são inúteis e, ainda assim, estar determinado a torná-las diferentes”. A história do colonialismo ocidental, os maus-tratos aos trabalhadores no Catar e as mentiras da FIFA podem nos deixar sem esperança. Mas verdades desconfortáveis ​​também podem ajudar a nos motivar a pensar de maneira diferente sobre o que é e o que é possível. Uma boa educação em artes liberais deve nos levar a fazer isso.

E talvez, apenas talvez, eu tenha fornecido uma educação em artes liberais melhor no Catar do que eu pensava. Em 2019, um de meus ex-alunos me enviou por e-mail um artigo sugerindo que o Qatar avançaria com as eleições legislativas que haviam sido repetidamente adiadas. Claro, como disse ao aluno, esperaria para ver os resultados. Mas eles nunca vieram. As eleições foram adiadas mais uma vez (acontece que o Catar realizou suas primeiras eleições simbólicas em 2021). No entanto, o e-mail mostrou que minha turma pelo menos encorajou meu aluno a examinar mais criticamente o sistema político do Catar e até que ponto ele se alinhava com seus ideais políticos declarados. Afinal, uma das questões que levantei durante nossos debates de final de curso foi por que o Catar não realizou nenhuma eleição, apesar de seu compromisso constitucional de fazê-lo. O e-mail, em outras palavras, significava que o aluno ainda estava pensando em minha pergunta muitos anos após a conclusão do curso.

É certo que ainda estou pensando em um conjunto de questões que levantei para mim mesmo ao assistir à Copa do Mundo da FIFA. É por isso que eu estava pensando em F. Scott Fitzgerald. Assistir à Copa do Mundo me torna cúmplice? Por um lado, posso argumentar que não. O destaque internacional do torneio pode ajudar a pressionar o Catar a fazer mais reformas políticas. A organização de direitos humanos Anistia Internacional reconhece as “melhorias notáveis ​​para os dois milhões de trabalhadores migrantes do país” desde 2017.

Por outro lado, a resposta é claramente sim. Indiscutivelmente, apesar da extensa atenção da mídia sobre o pobre histórico de direitos humanos do Catar, podemos esquecer rapidamente enquanto a Copa do Mundo continua. E, em última análise, as reformas são, na melhor das hipóteses, limitadas. De fato, a Anistia Internacional também levantou profundas preocupações sobre os problemas contínuos enfrentados pelos trabalhadores migrantes, incluindo salários atrasados ​​ou não pagos e dias de descanso negados, condições de trabalho inseguras, barreiras para mudar de emprego, acesso limitado ao sistema de justiça e falhas na investigação de milhares de mortes de trabalhadores.

Ambas as declarações contêm núcleos de verdade. Ambos são conflitantes. Há também outra questão: minha presença ensinando no campus da Carnegie Mellon no Catar também me tornou cúmplice? Na maioria das vezes, lembro-me mais da postura defensiva de meus alunos durante o debate. Mas também mantenho o potencial do e-mail do meu aluno. Aqui, novamente, as reflexões de Fitzgerald em “The Crack-Up” podem ser úteis: “Devo manter em equilíbrio o senso de futilidade do esforço”, escreveu ele, “e o senso de necessidade de lutar”. De fato, uma boa educação em artes liberais deve nos fazer lutar. Tanto professor quanto aluno.

By roaws