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De acordo com uma pesquisa divulgada pela BBC no início deste ano, a maioria das pessoas passa em média quase cinco horas por dia grudadas em seus dispositivos móveis. Essa é uma estatística assustadora sobre a capacidade de atenção das pessoas, mas não impediu os designers holandeses Bouke Bruins e Wouter Corvers de inventar um plano para atrair o foco de uma comunidade específica – os passageiros de trem – de volta ao seu entorno e aos passageiros.

O resultado é o RailTalk Re-Connect, uma colaboração entre os designers, MARTA ArtBound e a organização sem fins lucrativos Flux Projects. A instalação interativa está atualmente em exibição em sete estações MARTA diferentes até o início de outubro.

RailTalk é a sequência pós-pandemia de uma instalação popular do Atlanta Design Festival de 2019 (daí o “Re-Connect” no esforço deste ano). O conceito é enganosamente simples: instale quadros magnéticos nas plataformas das estações e pontos de ônibus com ímãs com várias letras e formas para que as pessoas possam se divertir ou deixar mensagens para outros passageiros enquanto esperam.

A ideia começou originalmente na Holanda em 2018 sob o nome “Stationstaal”, ou idioma da estação. A Dutch Railways pediu a Bruins e Corvers que criassem uma maneira envolvente de combater o tédio nos passageiros que esperavam o metrô: eles podem não conseguir fazer os trens andarem mais rápido, mas provavelmente poderiam tornar a experiência mais divertida.

O artista de palavras faladas Luke Legacy cria uma mensagem para seus colegas pilotos do MARTA.

A princípio, Bruins e Corvers pensaram que uma instalação de ginástica poderia ser a resposta, mas descobriram que a maioria das pessoas estava mais interessada em posar para fotos no equipamento de ginástica do que em se exercitar. Em seguida, eles tentaram criar jogos interativos como jogo da velha ou xadrez, mas eles não eram convincentes o suficiente para distrair as pessoas de seus telefones.

Em seguida, eles compraram alguns ímãs de geladeira simples, cada um com uma ou mais palavras inscritas, e os colocaram ao longo das áreas metálicas subutilizadas das estações. A resposta positiva foi imediata. “O poder deste projeto é a simplicidade”, disse Bruins. É também sobre o elemento surpresa. A maioria das pessoas reconhece imãs de geladeira, mas quando são colocados fora de contexto, como em uma estação de trem, as pessoas os experimentam de novo.

Avanço rápido para Atlanta em 2019, quando Bruins e Corvers traduziram o que havia funcionado na Holanda em um experimento/instalação de nove dias para o Atlanta Design Festival. Durante uma semana e meia, os dois designers montaram MARTA, conheceram passageiros, falaram sobre as experiências dos passageiros “escrevendo” com os ímãs e coletaram dados sobre padrões de interação.

Eles também notaram diferenças importantes entre as respostas dos passageiros na Holanda e em Atlanta. Bruins disse que os passageiros de Atlanta tendem a ser “mais extrovertidos, querendo falar sobre as coisas que escreveram”. Eles também foram mais abertos ao compartilhar sentimentos pessoais.

As duas estações, Midtown e West End, desenvolveram uma personalidade RailTalk distinta. Quatro mil passageiros deixaram mensagens nos dois sites, desde as existenciais (“Music Heals”) às pessoais (“RIP Grandma”) às atrevidas (“Get Paid $ / N / Get Laid”). Em alguns raros casos em que alguém deixou uma mensagem depreciativa ou desrespeitosa, os designers observaram que outros passageiros a corrigiam com um embaralhamento de letras.

Este ano, após um atraso de dois anos devido à pandemia, a instalação retornou, com mais recursos e expandida para sete estações ferroviárias MARTA: North Springs, Doraville, Lindbergh Center, West End, College Park, HE Holmes e Indian Creek.

Foi lançado em junho e continuará no Design Festival deste ano, de 1 a 9 de outubro.

Bruins e Corvers também decidiram incorporar uma variedade maior de ímãs, com letras de diferentes formas e tamanhos e até imagens em vez de letras, para aumentar a acessibilidade e o interesse. Parece que a criatividade e a mistura de sentimentos desta vez acompanharam o primeiro lançamento do RailTalk: no final de julho, por exemplo, as mensagens incluíam “Ozone”, “Springtime Red”, “Always Remember You Are Awesome” e “F** k Trump.”

Algumas das letras desapareceram, algo que os designers planejaram; mas mesmo a ausência de letras pode levar a mais descobertas, disse Bruins. “Na Holanda, as pessoas levavam as cartas muito mais do que em Atlanta. Às vezes vou à casa das pessoas e vejo essas cartas, e elas as usam para ensinar seus filhos a escrever.”

Para a diretora executiva da Flux Projects, Anne Dennington, este projeto atinge um componente essencial do que é arte pública. “Os artistas são super inteligentes e (RailTalk) é bem pensado e projetado, mas depende do nosso público para compartilhar o conteúdo e dar significado. É tão bom quanto o nosso público faz. As pessoas têm propriedade real.”

A equipe está atualmente coletando feedback por meio de códigos QR em cada placa. No início de agosto, eles reuniram cerca de 80 inscrições. Após o Design Festival, Bruins e Corvers planejam publicar uma coleção de textos e imagens dos passageiros e a história por trás de todo o projeto.

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Alexis Hauk escreveu e editou para vários jornais, semanários alternativos, publicações comerciais e revistas nacionais, incluindo Tempoa atlântico, Fio Mental, Uproxx e Washingtoniano revista. Tendo crescido em Decatur, Alexis retornou a Atlanta em 2018 depois de uma década morando em Boston, Washington, DC, Nova York e Los Angeles. De dia, ela trabalha em comunicação de saúde. À noite, ela gosta de cobrir as artes e ser o Batman.



By roaws