Mon. Oct 3rd, 2022


Eu sou um unicórnio, então me disseram. Eu posso fazer as pessoas se sentirem de uma certa maneira, se moverem de uma certa maneira e se sentirem validadas. Eu me aninho, negocio e voo em espaços dentro e fora do palco. Minha função? Fazer com que performers, espectadores e equipes de direção/produção se sintam pertencentes. Este trabalho mágico surgiu da minha carreira ao longo da vida no teatro pós-moderno, físico, imersivo e de dança na Europa e nos EUA

Meu nome é Stefanie Batten Bland. Sou diretora interdisciplinar e coreógrafa. Americana de ascendência africana e europeia, sou uma mulher de tons castanhos e cabelo castanho-avermelhado espesso, encaracolado que tem volume e ocupa espaço sem remorsos. Eu vivi a melhor parte da minha vida em espaços que não foram necessariamente projetados para mim, e ainda assim prosperei.

Ser visto por quem você é – com escolhas de elenco, iluminação e figurino que suportam isso – é uma sensação incrível. Mas é um estado com o qual tenho uma relação complexa. Cresci precisando negociar espaços familiares e, como tal, sempre fui contratado como uma espécie de motor híbrido, salpicado de gêneros híbridos. Eu sei como a identidade de uma pessoa está ligada à sua realidade – e como isso se espalha em seu trabalho, seja uma produção tematicamente abstrata ou uma narrativa ficcional.

Dentro do balé, fui coreógrafa inaugural do Festival Feminino da ABT Movimento, para sua Studio Company em 2019. Vejo a indústria do balé começando a examinar suas práticas de contratação e políticas de distribuição de funções. Agora, estimulado ainda mais pelo movimento de justiça teatral durante a pandemia, é a vez do teatro imersivo mudar os padrões à medida que avançamos com orgulho no resto deste século.

Fora do meu próprio trabalho com minha empresa SBB, sou diretor de elenco e movimento, bem como consultor de performance e identidade, para a Emursive Productions, os produtores de teatro imersivo de grande escala na cidade de Nova York e em todo o mundo. O trabalho imersivo é uma forma que muitas vezes se envolve em ser visto e não – por meio de iluminação misteriosa, personagens e histórias atraentes que centram os membros do público e os libertam para perseguir, seguir e escolher o quão perto eles chegam do elenco.

No entanto, há uma profunda diferença entre os artistas imersivos do BIPOC não serem vistos por escolha e não serem vistos. É aqui que eu entro. Meu objetivo é garantir que diretores, produtores, cenógrafos e designers sonhem shows com uma lente de inclusão. Como eles podem conhecer diversos artistas em audições, imaginá-los em todos os papéis e, em seguida, garantir que o público possa vê-los, literalmente? Como os níveis de luz, instrumentos, figurinos, abordagens para a descrição dos personagens e todas as outras pistas visuais, do espaço ao som, ajudam os artistas a interpretar sua melhor ficção enquanto vivem sua verdade?

Fazer arte é complexo, controverso. Eu sei que o que estou fazendo não pode consertar tudo nem agradar a todos. Esta prática teatral tem sido feita principalmente para e por pessoas de ascendência europeia. Para não dizer que os artistas do BIPOC não estavam nesses shows. Mas eles não estavam centrados em torno de nós, nossos tons, nossa pele salta. Meu trabalho dentro do Emursive é profundo, pois muda o que “ausência à vista de todos” significa neste trabalho baseado em proximidade. Minha arma de escolha é o que o grande desempenho está enraizado: a imaginação. Eu abro nossa estrutura de imaginar as pessoas pela forma como as vemos para incluir também como elas se veem. Nossos vieses da vida cotidiana estão presentes em tudo o que fazemos, então eu começo onde vejo ausência.

Em nosso novo programa, ajudo a desenvolver personagens que anteriormente seriam considerados papéis coadjuvantes. (Basta pensar em como os artistas do BIPOC são frequentemente escalados como personagens exóticos, mágicos ou bem-humorados que têm vida curta ou aparecem por apenas alguns minutos – como o garoto negro no filme de terror que é morto primeiro.) Algumas das minhas abordagens para se mudar além dos decks de personagens “tradicionais” incluem a mudança para imagens centradas em BIPOC em vez de padrões passados ​​predominantemente brancos. Então eu exploro os recursos de primeiro e segundo grau (pessoas reais, vivas ou mortas, que compartilham a biografia de um personagem ou semelhanças de arquétipo) e garanto que eles também são BIPOC. Eu me concentro em encontrar o melhor ator para esse personagem.

A partir do momento em que um performer do BIPOC entra em um espaço, ele/nós deve se sentir empoderado. Durante as audições, o processo de contratação e a caminhada especial até o vestiário, devemos nos sentir normais porque nosso espaço é feito para que todos tenham sucesso. Meu trabalho se concentra em colocar em prática uma mudança cultural de maioria-minoria em performance e identidade.

Em shows que já estão em andamento – e é aí que o unicórnio volta a erguer a cabeça – eu aplico as mesmas técnicas para mover uma produção para o tempo presente/futuro, em oposição ao passado. Eu mesmo estive nesses shows e percebi que os clientes me viam como uma “mulher negra raivosa” em vez da personagem que eu estava interpretando. Eu vi o medo deles por causa da minha proximidade com eles – resultado de seus preconceitos, mesmo eles pagando para estar dentro de um espaço teatral fictício. Foi humilhante perder uma audiência em momentos em que meus colegas de herança europeia não o fizeram.

Eu ajudo a mostrar material de retrabalho de maneira que simultaneamente honre os roteiros enquanto aborda as muitas facetas complicadas da vida aqui nos EUA. Tem sido um trabalho solitário, mas agora estou vendo mudanças imediatas. Eu sou necessária mais uma vez por minhas sensibilidades híbridas, e não apenas me sinto bem na minha pele, mas posso garantir que todos os que vierem depois de mim se sentirão bem na pele deles. Quando vejo o sucesso deste trabalho, isso se reflete nos performers, nos shows e nos espectadores. É emocionante. Criar e reexplorar produções em parceria com pessoas de diferentes tons de pele traz mais oportunidades de performance para todos.

A raça é imaginária. A representação de todos em nossas artes cênicas não deveria ser. Assim diz o unicórnio.

By roaws