Wed. Jun 7th, 2023


Em uma reunião recente com os líderes estudantis, surgiu o tema das políticas de frequência às aulas. Os alunos opinaram que professores que ministram aulas presenciais deveriam exigir presença. O resultado de tornar a frequência opcional, eles nos disseram, é que a maioria dos alunos opta por não comparecer. E os poucos que aparecem obtêm uma experiência de sala de aula diminuída e, eventualmente, questionam por que estão lá.

A política de presença opcional não é sem precedentes ou razão. Durante a pandemia, professores de todo o país adotaram modos alternativos de entrega, incluindo várias iterações de híbridos e virtuais. Tornar a frequência das aulas opcional era uma abordagem pronta para lidar com uma série de desafios relacionados à saúde e outros que os alunos – e professores – estavam enfrentando. A flexibilidade foi uma bênção para muitos, pois o vírus lidou com uma paisagem repleta de complicações.

À medida que nos afastamos do meio da pandemia, no entanto, alguns hábitos recém-formados permaneceram. A frequência às aulas e o engajamento caíram drasticamente. Podemos ajudar a reverter essa tendência.

É claro que, do ponto de vista do instrutor, o caso da entrega remota é fácil. Afinal, os alunos agora estão melhores do que nunca no acesso aos materiais e na participação online. Então, por que não permitir que eles exerçam suas habilidades aprimoradas, sejam agentes de sua própria educação? Eles são, afinal — para repetir um refrão muito usado — adultos.

Certamente. E a pandemia nos aproveitou de maneiras novas e aprimoradas de fornecer conteúdo e avaliar o aprendizado em várias modalidades.

No entanto, os alunos continuam a migrar para os campi querendo a experiência pessoal, da qual foram privados nos últimos dois anos e meio. A política de frequência opcional, não verificada, pode comprometer o que muitos buscam na experiência universitária. Há um ponto de inflexão, à medida que o vírus sofre mutação e sua ameaça diminui, quando a leniência se torna contraproducente.

Poucos argumentariam que a eletricidade e o dinamismo de um ambiente de sala de aula presencial são difíceis de replicar. As interações com colegas e professores são autênticas. Os alunos que frequentam as aulas regularmente apresentam melhor desempenho.

Há, no entanto, outra razão, talvez mais importante, para incentivar o comparecimento. Durante o que foi chamado de dupla pandemia, os casos de depressão clínica e doenças mentais aumentaram, e os jovens adultos foram os mais atingidos por sentimentos de isolamento social.

A doença mental representa apenas um risco secundário da pandemia. A solidão e o isolamento, muitas vezes precursores da depressão, também afetam a saúde física. Pessoas solitárias têm taxas mais altas de doença coronariana, acidente vascular cerebral e demência clínica. Esse é o jogo longo do COVID. Mídias sociais e jogos – elixires prontos para a solidão – contribuem para a ansiedade e a depressão. Reengajar os jovens em fóruns autênticos e significativos faz parte do combate aos efeitos prolongados da pandemia.

Os membros do corpo docente que conhecem seus alunos são mais capazes de ajudá-los. As universidades – bastiões de inclusão e comunidade – podem frustrar tendências de desengajamento ao se inclinar para dentro e não para trás. As políticas de atendimento não precisam ser punitivas, nem devem se submeter a um paradigma do tipo ou ou. As oportunidades são ricas para incentivar o comparecimento sem exigi-lo.

Só podemos supor que a experiência acadêmica e os ritmos circadianos de um aluno são drasticamente diferentes se ele frequentar nove aulas por semana, por exemplo, versus três. Eles se envolvem em mais interações diárias para as quais os humanos têm uma necessidade biológica inata. Eles se aproveitam para mais atividades no campus. Eles encontram pontos de vista mais diversos em uma era digital de polarização política e desinformação.

Há duas décadas, Frank HT Rhodes, presidente da Cornell University de 1977 a 1995 e autor de A criação do futuro: o papel da universidade americana (Cornell Press, 2001), escreveu que “comunidade” é a chave para a universidade cumprir seus propósitos: perde a oportunidade de ser expansivo e informado, contestado por interpretações opostas, fermentado por diferentes experiências e refinado por pontos de vista alternativos.

Rhodes fez suas observações antes do advento do Teams, Zoom, TikTok e Instagram. Esses meios extraordinários de nos conectar também estão nos desconectando. O COVID deu um golpe na humanidade; seus efeitos persistentes agora ameaçam nossa humanidade. Não devemos consentir.

A sala de aula é o berço do debate civil e da investigação, o marco zero para a resolução de problemas e descoberta. A pandemia nos ajudou a apreciar o quão especiais e raras são as oportunidades de se reunir em busca de conhecimento.

Uma política de atendimento opcional sem concessões para conflito ou crescimento humano carece de responsabilidade de ambos os lados. Além disso, sinaliza falta de criatividade e engajamento. Ele envia uma mensagem de que pode não haver muita coisa acontecendo na aula – então por que se incomodar?

Ao implementar políticas de atendimento que imbuem os alunos de responsabilidade em vez de absolvê-los disso, podemos ajudar a restabelecer uma cultura de comunidade e cuidado. Mais do que nosso intelecto se beneficiará.

By roaws