Sun. Dec 4th, 2022


Na união estudantil da California State University, em San Bernardino, estudantes e funcionários se reuniram na última sexta-feira para assistir a apresentações de artistas nativos americanos – incluindo cerimônias de dança danza Azteca e canto de pássaros, um estilo musical rítmico nativo do sudoeste americano. Os participantes também comeram pão frito macio e quente, uma espécie de massa frita tradicional dos índios americanos. Alguns foram ao microfone aberto do evento para compartilhar suas próprias histórias culturais e histórias de como o Dia de Ação de Graças – o feriado que ajudou a propagar retratos imprecisos dos nativos americanos e da colonização – os afetou.

Foi a reunião inaugural de “Agradecimento” da universidade, uma das várias celebrações que a universidade organizou este mês para exaltar a cultura e a história dos nativos americanos. O termo, que se refere à ideia de que os colonizadores europeus tiraram recursos e terras dos nativos americanos e não deram nada em troca, surgiu nas comunidades indígenas para substituir o nome Thanksgiving, segundo Carlos “Dois Ursos” Gonzales, que lidera o Primeiros Povos da CSUSB Centro.

Cada vez mais, faculdades e universidades estão optando por celebrar o Mês da Herança dos Nativos Americanos em vez ou além de qualquer celebração do Dia de Ação de Graças. Embora novembro tenha sido oficialmente designado como o Mês da Herança dos Nativos Americanos desde 1990, muitas instituições estão apenas começando a comemorar o mês, pois os ativistas continuam a aumentar a conscientização sobre a história indígena e a desinformação associada ao feriado de Ação de Graças.

Os eventos variam de aulas sobre histórias de tribos locais a tutoriais sobre artes indígenas. Algumas faculdades até começaram a oferecer celebrações alternativas de Ação de Graças, onde os alunos podem se reunir para compartilhar uma refeição e aprender sobre a história do feriado além das convenções de uma reunião “tradicional” de Ação de Graças.

Gonzales, um membro da tribo Gabrielino Tongva, tem trabalhado na programação do Mês da Herança Nativa Americana do CSUSB desde que assumiu o cargo em agosto.

Mas ele tem discutido a mitologia em torno do Dia de Ação de Graças há anos. Ele começou sua carreira na educação dando palestras para crianças em idade escolar sobre a história indígena, o que muitas vezes envolvia desmascarar as crenças comuns de que os nativos americanos eram “incivilizados” antes da chegada dos europeus, ou que os colonizadores coexistiam pacificamente com os nativos.

Simplesmente dar aos alunos uma nova perspectiva sobre o Dia de Ação de Graças não era o único objetivo de Gonzales ao planejar as celebrações do Mês da Herança dos Nativos Americanos, que incluíam oficinas de cestaria, mesas redondas da “Quarta-feira da Sabedoria” com líderes nativos no campus, palestras e muito mais. Ele também esperava ensinar à comunidade CSUSB sobre os costumes e tradições das tribos indígenas mais próximas do campus, bem como construir uma comunidade entre os alunos indígenas.

“Eu queria criar programas que fossem um pouco mais descontraídos, no sentido de não querer que houvesse muita seriedade”, disse ele. “Quando criei as quartas-feiras da sabedoria, queria definir isso como uma conversa à mesa com as vibrações de sentar, talvez, na mesa da cozinha de sua avó e ouvi-la falar sobre histórias.”

A celebração da Ação de Graças foi um destaque, dando aos alunos várias oportunidades de socializar, conectar e aprender. Foi a primeira vez, pelo conhecimento de Gonzales, que a CSUSB ofereceu tal evento.

Outras faculdades em todo o país, incluindo a Universidade de Nevada em Reno e a Universidade Drexel na Filadélfia, também lançaram novas celebrações do Mês da Herança dos Nativos Americanos este ano.

A organização estudantil indígena de Drexel, Drexel Indigenous Students of the Americas, fez parceria com o Centro Estudantil para Diversidade e Inclusão da universidade para realizar um jantar de Agradecimentos à Terra na quinta-feira antes do Dia de Ação de Graças. O evento contou com um palestrante da Nação Lenape, um povo indígena que já habitou Nova Jersey, norte de Delaware, leste da Pensilvânia e sudeste de Nova York.

“O evento de ontem foi incrível. Eu sou do Arizona e minha tribo também é do Arizona, então eu conheço suas lutas lá, mas é interessante vir para esta parte da América, onde a colonização começou”, disse Sky Harper, estudante de química do terceiro ano da Drexel e o fundador da DISA, que é Navajo. “Foi revelador, mesmo da minha perspectiva.”

A universidade não conseguiu fornecer comida nativa americana para o evento, já que não há restaurantes nativos na Filadélfia; o mais próximo que conseguiram encontrar foi na cidade de Nova York, de acordo com MyKella Mitchell, diretor assistente do SCDI. Em vez disso, o jantar contou com pratos mais clássicos do Dia de Ação de Graças – peru, batata-doce, verduras – fornecidos por um restaurante local.

Atração de estudantes nativos americanos

A Universidade de Nevada em Reno oferecerá um jantar de Ação de Graças hoje, principalmente para os alunos que não estão voltando para casa nas férias de outono. Ele conclui uma lista de outros eventos do Mês da Herança dos Nativos Americanos, incluindo um almoço para estudantes de primeira geração de nativos americanos e um “museu virtual” de cestaria indígena, onde os alunos podem ver artefatos usando óculos de realidade virtual.

A universidade desenvolveu uma série de novos recursos e programas para apoiar estudantes indígenas no ano passado, lançando um novo Escritório de Relações Indígenas, de acordo com uma mensagem no início deste mês do presidente da universidade, o ex-governador de Nevada, Brian Sandoval.

Daphne Emm Hooper, diretora de relações comunitárias indígenas da UNR e membro da tribo Walker River Paiute, disse que esses esforços coincidem com o trabalho que a legislatura do estado de Nevada fez para tornar o ensino superior mais acessível aos estudantes nativos americanos.

As celebrações das culturas e tradições nativas podem desempenhar um papel importante no recrutamento e retenção desses alunos, disse ela.

“Acho que muitas vezes nossas populações nativas são pequenas e, portanto, muitas vezes há falta de reconhecimento e apoio”, disse ela. “Se eles sentirem que pertencem e têm apoio, eles se sairão melhor a longo prazo.”

Gonzales observou que, embora elevar as culturas e vozes indígenas durante novembro seja um passo na direção certa, as faculdades não devem parar por aí.

“É muito bom ter um mês dedicado a nós. Nós amamos isso. No entanto, a herança nativa americana deve ser celebrada 365 dias por ano”, disse ele. “Se você vai adotar esses meses tradicionais e celebrá-los e promovê-los em sua escola, você tem que ir a 100 milhas por hora ou ficar em zero… Se você realmente vai fazer uma tentativa de promover o mês da herança … impulsione a agenda.



By roaws