Thu. Feb 9th, 2023


Talvez você se lembre dessa troca entre Lisa e Homer Simpson em um episódio de 1991 da sitcom animada. O desejo de Homer de que a loja de Ned Flanders fosse à falência se tornou realidade, deixando o pai obeso, preguiçoso e cativante com uma sensação desconhecida.

Lisa: Pai, você sabe o que é Schadenfreude?

Homer: Não, não sei o que é “shaden-frawde”.

[sarcastic]

Homer: Por favor, me diga, porque estou morrendo de vontade de saber.

Lisa: É um termo alemão para “alegria vergonhosa”, sentir prazer com o sofrimento dos outros.

Homer: Ah, vamos, Lisa. Estou feliz em vê-lo cair de bunda!

[getting mad]

Homer: Ele geralmente está feliz e confortável, e cercado por entes queridos, e isso me faz sentir… Qual é o oposto dessa sua alegria vergonhosa?

Lisa: Uvas verdes

Uma razão para aprender uma língua estrangeira é encontrar palavras e frases que ampliam nosso pensamento e compreensão.

Comece com a palavra em espanhol mestiçagem e o conceito mexicano da raça cósmica. Colocar mestiçagem no Google Tradutor e você obtém: “de raça mista” ou “miscigenação”. e cultura vibrante.

Quanto à raça cósmica, a frase foi cunhada pelo filósofo mexicano José Vasconcelos em um ensaio de 1925 para descrever uma nova raça de pessoas, combinando ancestrais americanos, europeus, africanos e asiáticos, que forjaria uma síntese cultural superior a todas as que vieram antes da. Com seus tons de hibridismo e sincretismo, a frase certamente fala sobre a fluidez e a fecundidade que a fusão de diferentes religiões, culturas, crenças, filosofias e práticas pode produzir.

Mas as palavras que gostaria de ver aqui vêm do alemão, uma língua cujo vocabulário pode dar uma expressão vívida a ideias que não se traduzem prontamente em inglês e, portanto, revela o empobrecimento da língua dominante neste país.

Pegue a palavra Bildung, que o Google traduz como educação, mas que tem um significado muito mais rico, amplo e complexo. o antônimo de Ausbildung ou formação profissional, Bildung refere-se à autoformação, autocultivo e amadurecimento moral e emocional. Também sugere a formação estética do estilo e do caráter de alguém. Um ideal educacional que nossos campi devem abraçar, Bildung refere-se ao desenvolvimento da pessoa como um todo e de todas as suas capacidades.

E se nossos escritórios de vida estudantil definissem seu papel em termos de Bildung – como acredito que deveriam? Pensaríamos sobre a vida estudantil de uma forma mais deliberada e intencional. Os escritórios de vida estudantil fariam mais para criar ambientes nos quais os alunos possam crescer em todos os vetores. Esses escritórios ofereceriam uma série de oportunidades práticas e experimentais fora da sala de aula, por meio das quais os alunos poderiam desenvolver toda a gama de suas capacidades. Eles criariam espaços onde conversas difíceis sobre tópicos quentes poderiam prosperar.

Em vez disso, é claro, nossa filosofia é permitir que os alunos encontrem seu caminho por conta própria. Muitos de nossos campi são como uma história de doces cheia de opções fantásticas: esportes internos, centros de bem-estar, uma variedade de clubes e organizações e uma série de centros de apoio. Mas, infelizmente, raramente fornecemos aos alunos um mapa para mostrar o caminho ou uma visão sobre o tipo de pessoa que eles podem se tornar. A menos que um aluno tenha muita sorte e encontre um mentor fantástico, o crescimento é em grande parte um produto de osmose. Deixamos que os colegas definam o tom e sirvam como o recurso número 1 para seus colegas.

Mas nossos campi não deveriam se esforçar para criar graduados mais competentes culturalmente, mais aptos fisicamente e com mais consciência ética? Quando quase 40% dos graduados em Harvard vão para consultoria ou banco de investimento, não deveríamos nos perguntar se esse é o propósito de uma educação de elite?

Em seguida, vamos nos voltar para a palavra Lebensluege. Este termo refere-se aos auto-enganos e ilusões que estão no cerne de como uma pessoa ou um grupo se vê. Na Alemanha, o termo é amplamente utilizado para desmascarar a crença de que o racismo alemão começou e terminou com o Holocausto. São as mentiras que as pessoas contam a si mesmas: que a Alemanha enfrentou e eliminou com sucesso seu passado nazista, que a Alemanha de hoje é um modelo de sociedade multicultural, que a sociedade alemã se livrou da xenofobia.

Não é esse o assunto que Miguel de Cervantes explora em Don Quixote: Espanha como uma nação de sonhadores que levam vidas coloridas por fantasias, ficções e ilusões que são finalmente desmascaradas como as ilusões que são.

Nós, nos Estados Unidos, também frequentemente nos envolvemos em pensamentos positivos, por exemplo, quando decidimos travar uma guerra global contra o terror e remodelar o Oriente Médio à nossa imagem. Certas ilusões residem no cerne da auto-imagem desta nação, envolvendo liberdade, igualdade e oportunidade, que muitas vezes são comprometidas e contraditas na prática.

A última palavra em alemão que quero mencionar é Vergangenheitsbewaltigung e sua insistência de que os males do passado devem ser enfrentados e superados antes que alguém possa seguir em frente. Não há um equivalente preciso em inglês para este termo. Certamente, os americanos se beneficiariam de tal processo de auto-análise. Como exemplo, você pode ler um ensaio de opinião que o grande estudioso de Estudos Americanos Andrew Delbanco publicou recentemente no Washington Post.

Com base em seu Jefferson Lecture in the Humanities, este ensaio, intitulado “Reparations for Black Americans can work. Veja como.,” oferece uma demonstração autêntica de por que as humanidades são importantes e como as humanidades podem nos ensinar a pensar e falar sobre os tópicos mais tensos, altamente carregados e assustadores e nos ajudar a repensar os debates que não avançaram ao longo do tempo.

Como mostra o professor Delbanco, parte, mas apenas parte, das reparações é lembrança: reconhecer nossas obrigações históricas como beneficiários dos sucessos e riquezas deste país. Mas, como ele também argumenta, baseando-se em argumentos anteriormente avançados pelo reverendo Dr. Martin Luther King, Jr. . As reparações exigem que visualizemos e comecemos a realizar uma sociedade mais justa, justa e inclusiva.

Estes são dias difíceis e é muito fácil ser cínico e pessimista e ceder ao desespero e às recriminações. Mas como Kenneth Keniston escreveu em seu clássico de 1965 O Descomprometido; Juventude alienada na sociedade americana, é a ausência de uma visão utópica que representa o mais perigoso delírio. Os eventos de 1989, longe de representar o fim da história, de fato minaram muitos sonhos utópicos. O colapso do comunismo da Europa Oriental fez com que as visões idealistas parecessem ingênuas, impraticáveis, impraticáveis ​​e até mesmo perigosas.

Mas uma sociedade sem uma visão utópica é uma sociedade sem esperança, otimismo e direção. O ensaio de Delbanco oferece visões poderosas e inspiradoras do que nós, como coletividade, podemos e devemos fazer, se quisermos seguir em frente.

A hipótese de Sapir-Whorf (agora comumente chamada de relatividade linguística) – que a estrutura e o vocabulário de uma língua colorem as percepções e a construção da experiência das pessoas – tem sido objeto de muitas críticas, revisões e modificações. Mas as palavras carregam significados afetivos, ressonâncias e alusões que estão enraizadas em histórias e culturas particulares. Quando encontramos uma frase ou termo estrangeiro, devemos reconhecer que tem muito a nos dizer. Pode desafiar nossa estreita provincianidade, libertar-nos de nossas pressuposições culturais e abrir nossos olhos para outras possibilidades.

Em alemão, há a palavra sugestiva Torschlusspanik: A sensação de tempo se esvaindo. Então há Sturmfrei: A sensação de liberdade que se experimenta ao ser deixado sozinho pela primeira vez pelos pais. Há Desejo de viajar: O desejo de romper com o cotidiano e experimentar o novo e o desconhecido. Há Kummerspeck: O peso que alguém ganha em resposta à depressão, tristeza e infelicidade.

Verschlimmbessern: Tornar algo pior enquanto tenta torná-lo melhor. Há Innerer Schweinehund: A falta de força de vontade que nos impede de realizar nossos sonhos. Há também Kopfkino: O processo involuntário no qual a pessoa repete cenários na cabeça, muitas vezes sequências de eventos extremamente perturbadoras. Depois, há Freundschaftsdienst: um ato feito de amizade, um termo especialmente significativo em uma época em que os americanos relatam ter menos amigos próximos e amizades íntimas do que nunca.

Entrar em outro idioma é viajar para outro mundo. Torna nosso mundo cotidiano exótico e nos lembra que há mais coisas entre o céu e a terra do que sonha nosso vocabulário.

Steven Mintz é professor de história na Universidade do Texas em Austin.

By roaws