Sun. Dec 4th, 2022


Perdida na preocupação ininterrupta de hoje sobre as espécies ameaçadas de extinção do ensino superior, está a importância do ensino e da aprendizagem mutuamente entre alunos e professores de todas as idades e classes. O fato é que não podemos entender o ensino do corpo docente e o aprendizado do aluno sem nosso aprendizado recíproco como corpo docente, a partir do ensino muitas vezes implícito, informal e até indireto de nossos alunos.

Infelizmente, no entanto, embora a instrução unidirecional de cima para baixo – apenas do membro do corpo docente para o aluno – esteja conosco há muito tempo, a transição para o ensino on-line e híbrido exacerbou essa abordagem. O resultado é que cada vez mais ouvimos falar do isolamento dos alunos de hoje – especialmente, mas não apenas, dos alunos de graduação. Alguns nunca falaram em particular com um professor ou se reuniram com um orientador. Também ouvimos constantemente que quase todos os alunos precisam e sentem falta desse tipo de relacionamento.

Claro, essa tendência é anterior à pandemia. Como resultado de economias de escala, taxas mais altas de crescimento no número de alunos do que membros do corpo docente e conveniência tanto do corpo docente quanto do aluno, grandes cursos de palestras – desafios para relacionamentos acadêmicos, amplamente definidos, entre alunos e membros do corpo docente em todas as categorias e gerações – nunca diminuíram . Na verdade, nas estimativas minhas e de meus colegas e alunos, tais desafios cresceram consistentemente desde o final dos anos 1970 e parecem ter piorado ultimamente. Embora eu não tenha visto nenhum dado sistemático, observei uma mudança nas seções de “discussão” ou “questionário” supervisionadas de perto ensinadas por alunos de pós-graduação como parte de grandes cursos de palestras e preparação dos alunos. A constante transferência da instrução do primeiro e do segundo ano do corpo docente permanente e em tempo integral para “professores temporários” em tempo integral e especialmente em meio período acentuou o problema.

Assim, as experiências e resultados de ensino e aprendizagem sem dúvida pioraram ao longo do tempo, com respostas inadequadas de professores, reitores, funcionários da vida estudantil e diretores acadêmicos. A preocupação retórica é abundante; ação não segue. Freqüentemente, os alunos apenas preenchem os assentos ou as janelas do Zoom e pagam cada vez mais os custos.

Embora eu tenha o cuidado de não romantizar ou generalizar demais, parece que perdemos de vista o cenário fundamentalmente diferente das realidades de ensino e aprendizagem para muitos alunos como eu e membros do corpo docente – embora certamente nunca para todos – que existia na década de 1960 e pelo menos no primeiro metade da década de 1970. Não encontrei dados quantitativos, mas não apenas eu, mas também meus colegas mais velhos, mais novos e ex-alunos, todos concordamos que havia um universo educacional no qual ensino e aprendizagem mútuos, recíprocos, coletivos e interativos não eram incomuns. Ocorreu em uma base diária de maneiras grandes e pequenas, mas significativas. Freqüentemente, ela se manifestava em uma atitude geral em relação ao aprendizado: por exemplo, meus melhores professores costumavam responder a uma pergunta provocativa de um aluno dizendo: “Não sei a resposta, mas vamos conversar sobre como podemos descobrir uma ou mais .”

Naquela época, muitos professores apoiavam aqueles de nós que eram ativistas pela liberdade de expressão, pelos direitos civis e contra a guerra no campus, e muitas vezes eram mais curiosos do que muitos membros do corpo docente hoje. Por exemplo, lembro-me de uma longa conversa como estudante de graduação com um historiador europeu com quem eu estava concluindo um curso de estudo independente sobre a sabedoria de trazer uma criança ao mundo no final dos anos 1960. Seu primeiro filho acabou de nascer e ele estava ansioso para conversar pessoalmente com um jovem de 20 anos sobre meu mundo e o mundo de seu filho. Esse foi apenas um exemplo de interações mútuas informais freqüentes entre alunos e professores que tive.

Na pós-graduação, a peça central da educação era a reunião bimestral do projeto de pesquisa de meu orientador com seus próprios e outros alunos de pós-graduação interessados, membros da equipe de pesquisa e acadêmicos locais e visitantes. Fomos todos participantes iguais com oportunidades de apresentar nossa pesquisa e de criticar construtiva e respeitosamente uns aos outros. Ele freqüentemente apresentava seu próprio trabalho em andamento, geralmente na forma de papéis de trabalho. Nós, alunos, por nossa vez, apresentamos nossos rascunhos de tese, capítulo de dissertação ou apresentação de conferência. A liderança em estilo de seminário do professor e sempre o apoio e críticas respeitosas tornaram-se modelos para minha própria carreira.

Um sustenta o outro

Reconheço que muitas grandes universidades não têm os recursos ou o tamanho compacto desse departamento exclusivo para alunos de pós-graduação. Eu mesmo tive que lutar para adaptar meus ideais e modelos derivados das experiências educacionais do final dos anos 1960 e 1970, conforme lecionei nas décadas seguintes em três grandes universidades diferentes.

Na primeira instituição, ministrando aulas expositivas com pouco apoio, usei filmes, ficção e leituras diversas, junto com projetos em grupo, para emocionar e envolver meus alunos de graduação. Especialmente em meus primeiros anos como professor em tempo integral, meus alunos ajudaram significativamente a me ensinar a ser um professor eficaz – formal e informalmente, ativa e passivamente. Eles me ensinaram quais técnicas e materiais funcionaram melhor e, principalmente, como ser mais claro e conciso.

Era mais fácil, claro, com alunos de pós-graduação. Tive a oportunidade extraordinariamente estimulante de co-ensinar seminários de pós-graduação interdisciplinares em três ocasiões. Especialmente convincentes foram as maneiras como nós, professores, questionamos respeitosamente, às vezes desafiando uns aos outros sobre as perspectivas de nossas próprias disciplinas, bem como nossas próprias interpretações – práticas de modelagem que nossos alunos então adotaram.

Um desses seminários, ministrado à noite com os alunos preparando uma refeição alternativamente, terminou com a produção de um livro de receitas que compartilhamos entre nós. Combinou cada uma de nossas próprias receitas com comentários sobre as origens históricas e mudanças nos ingredientes e modos de preparo de diferentes pratos – foi, em outras palavras, uma extensão interdisciplinar do próprio curso.

Também memorável foi um seminário experimental em história pública e humanidades que ministrei em um programa de pós-graduação em humanidades. Os alunos eram um grupo altamente auto-selecionado de profissionais em meio de carreira que aproveitaram a oportunidade para explorar possíveis extensões públicas de seus cargos em organizações sem fins lucrativos e com fins lucrativos. Foi extraordinariamente estimulante e recompensador para todos nós devido ao grau de intercâmbio intelectual, profissional e pessoal – junto com questionamentos respeitosos, compartilhamento e apoio mútuo – que se desenvolveu rapidamente. Isso ligava tarefas concretas de trabalho a questões intelectuais, incluindo a melhor forma de aproveitar e integrar perspectivas históricas e habilidades críticas. Aprendi muito sobre as tarefas e os desafios de trabalho de meus alunos adultos que trabalham.

Em minha segunda universidade, recebi grandes cursos de história dos Estados Unidos sem assistentes de ensino. Forçado a usar exames de múltipla escolha pontuados eletronicamente pela única vez em quase 50 anos de ensino, complementei-os atribuindo projetos de grupo cuidadosamente supervisionados que levaram a trabalhos curtos elaborados em conjunto. Meu objetivo era supervisionar o aprendizado dos alunos de forma ativa e coletiva, compensando a grande palestra e as restrições de múltipla escolha. Isso me deu as relações mútuas entre professores e alunos que considero fundamentais para um aprendizado significativo e duradouro. Os alunos do curso obrigatório valorizaram os projetos e a vivência em grupo.

Em uma ocasião, membros de um seminário de pós-graduação em história e inglês sobre história e literatura infantil e juvenil apresentaram seus trabalhos de conclusão de curso na forma de uma sessão na reunião anual da Associação de Estudos Americanos do Texas. A tarefa exigia que cada aluno identificasse uma fonte primária específica e examinasse criticamente seus pontos fortes e fracos, usos e abusos. Ganhamos o prêmio de melhor sessão. Não consigo descrever o quanto todos aprendemos mutuamente, de forma colaborativa e recíproca. Alunos e professores ensinaram uns aos outros sobre interesses, campos de estudo e aplicações específicas e gerais de seu aprendizado.

Na minha terceira e última universidade, onde tive cátedras conjuntas de inglês e história, consegui reunir estudantes de toda a megauniversidade de uma ampla gama de disciplinas, incluindo humanidades, educação artística, ciências sociais e ciências da saúde. Os alunos ensinaram ativamente uns aos outros – e a mim.

Por exemplo, muitos se juntaram ao GradSem de nossa iniciativa interdisciplinar em toda a universidade [email protected], um seminário interdisciplinar mensal liderado por alunos no qual meu associado de projeto e eu éramos os únicos não alunos. Um pequeno comitê liderou o grupo maior na seleção de tópicos. Os alunos de mestrado e doutorado auto-selecionados de várias dezenas de departamentos diferentes colaboraram intensamente na seleção de perguntas e tópicos. Normalmente, um ou dois alunos iniciavam a discussão. Os alunos também se reuniram com palestrantes visitantes que o programa trazia regularmente ao campus de todo o mundo, bem como interagiram com professores e outros pesquisadores em grupos de trabalho interdisciplinares.

Entre os eventos mais memoráveis ​​e emocionantes ao longo dos quase 14 anos em que o grupo funcionou, está nossa Conferência Internacional de Estudos de Alfabetização de Estudantes de Pós-Graduação em 2009. Coordenado por co-presidentes de programas estudantis e comitês de programas, reunimos várias centenas de estudantes de cinco países. Esta foi também a ocasião do 30º aniversário do meu livro O mito da alfabetização: alfabetização e estrutura social na cidade do século XIX. Ter alunos de doutorado de todo o mundo respondendo ao meu primeiro livro foi uma oportunidade extraordinária para meu próprio aprendizado e reflexão. Isso combinado com a mudança de uma sessão para outra, conversando e trocando ideias com alunos de todo o mundo em espaços abertos.

Todos nós, como professores, podemos criar mais oportunidades para maximizar nosso próprio aprendizado por meio de nosso ensino. De muitas maneiras, eu não poderia ter sustentado minha carreira sem o ensino e a aprendizagem mútuos, recíprocos, colaborativos e interativos regulares entre mim e meus alunos. Um sustentou o outro. Devemos reconstruir essas ênfases e dar-lhes um lugar maior em nossos campi. O futuro da aprendizagem e ensino depende disso.

By roaws