Fri. Jan 27th, 2023


Enquanto Lionel Messi se prepara para o que ele diz ser sua última Copa do Mundo, olhamos para os altos e baixos de sua carreira na Argentina…

Expulso na estreia

Quando Messi fez sua estreia na Argentina, o hype em torno desse empolgante talento adolescente estava aumentando. Depois de optar pela Argentina em vez da Espanha, ele brilhou pelos Sub-20, marcando dois gols na final da Copa do Mundo Sub-20 em julho de 2005, e conquistou sua primeira internacionalização em um amistoso em agosto daquele ano contra a Hungria aos 18 anos. Acabou em lágrimas. Literalmente.

Colocado como substituto no segundo tempo, Messi esteve em campo apenas por alguns minutos antes de lançar o braço para Vilmos Vanczak. O zagueiro agarrou um pedaço da camisa de Messi quando ele passou correndo e o pequeno atacante mal pegou seu oponente enquanto tentava se libertar. Mas enquanto era amarelo para o húngaro, o árbitro brandiu cartão vermelho para Messi. Mais tarde, ele foi encontrado chorando no camarim, ou assim diz a história.

Apesar de toda a habilidade prodigiosa de Messi, este foi talvez um momento simbólico que indicava as frustrações e os obstáculos que Messi enfrentaria mais tarde no cenário internacional. Assim como sua estreia, sua carreira internacional não deu certo como ele teria sonhado…

Messi com a Argentina

Cápsulas: 165 (registro)
Metas: 91 (recorde)
Honras: Copa do Mundo Sub-20 2005, Jogos Olímpicos 2008, vice-campeão da Copa do Mundo 2014, Copa América 2021, Finalissima 2022

glória dos jogos olímpicos

Apesar de toda a decepção com as cores da Argentina, Messi tem pelo menos uma medalha de ouro olímpica em sua posse. Em 2008, com Messi já sendo um jogador importante para o Barcelona, ​​ele foi inicialmente impedido de jogar em Pequim por seu clube porque o torneio colidiu com as eliminatórias da Liga dos Campeões. Felizmente para Messi e para a Argentina, o novo chefe do Barça, Pep Guardiola, viu de forma diferente.

Messi venceu as Olimpíadas de 2008 com Sergio Aguero
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Messi venceu as Olimpíadas de 2008 com Sergio Aguero


Guardiola, ele próprio campeão olímpico, sabia da importância da competição para Messi e seus compatriotas e permitiu que ele fosse. Messi aproveitou a chance – e o torneio, desempenhando um papel fundamental no avanço da Argentina para a final, onde armou o único gol do jogo contra a Nigéria. É uma vitória que ele valoriza.

“O ouro olímpico em 2008 é a vitória que mais valorizo”, disse ao jornal espanhol Escudeiro. “É um torneio que você só pode jogar uma vez na vida e envolve muitos atletas de diferentes modalidades.”

Messi: prodígio argentino

Messi se tornou o jogador mais jovem a representar – e marcar pela – Argentina em uma Copa do Mundo em 2006, com 18 anos e 357 dias.

Final da Copa do Mundo de 2014 desolada

Depois de nenhum gol, mas muitas críticas na África do Sul 2010, a Copa do Mundo de 2014 no Brasil parecia o palco perfeito para Messi finalmente levar a Argentina à glória no maior palco. Usando a braçadeira de capitão, ele começou a liderar na frente, marcando gols importantes nos três jogos da fase de grupos.

Messi foi vice-campeão da Copa do Mundo em 2014
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Messi foi vice-campeão da Copa do Mundo em 2014

Nas eliminatórias, ele se tornou o provedor, auxiliando na vitória no final da prorrogação contra a Suíça e dando o pontapé inicial na jogada que levou ao único gol da partida contra a Bélgica. Seu pênalti garantido deu o tom na vitória da semifinal sobre a Holanda.

Mas na final ele não conseguiu inspirar seus companheiros a dar o último passo. “É muito doloroso perder da maneira que perdemos”, disse Messi após o gol da vitória de Mario Gotze na prorrogação garantir a vitória da Alemanha.

Messi foi controversamente premiado com a Bola de Ouro como o melhor jogador do torneio. “O prêmio não me interessa nem um pouco”, disse ele, refletindo sobre a derrota da Argentina. A Bola de Ouro era dele, mas a oportunidade de ouro de imitar Diego Maradona com uma vitória na Copa do Mundo escapou do alcance de Messi.

Mais derrotas finais e aposentadoria de curta duração

“Para mim, a seleção nacional acabou. Fiz tudo o que pude”, disse um desconsolado Messi ao anunciar sua aposentadoria da seleção após a derrota da Argentina na final da Copa América de 2016 para o Chile.

Em uma repetição da final da Copa América de 2015, a Argentina mais uma vez perdeu para seus vizinhos sul-americanos nos pênaltis após um empate por 0-0. Messi havia entregado em momentos vitais em ambas as competições, mas após o desgosto na edição de 2007 da competição e na Copa do Mundo anterior, seu recorde em grandes finais é: quatro finais, quatro derrotas.

A decepção havia se tornado demais.

Messi sempre foi alvo de críticas dos exigentes torcedores argentinos, mas agora eles fazem campanha para que ele mude de ideia. Funcionou. Messi reverteu a decisão e marcou na vitória por 1 a 0 na volta, contra o Uruguai, pelas eliminatórias da Copa do Mundo. Remotivado para mais um título em grandes honras com seu país, Messi está de olho na Rússia 2018.

Herói de hat-trick prepara mais uma tacada na Copa do Mundo

Apesar de ter chegado às finais da Copa do Mundo de 2014 e das Copas Américas de 2015 e 2016, a Argentina corria grande risco de ficar de fora da Rússia 2018, sofrendo continuamente contratempos durante a extensa campanha de qualificação sul-americana. A Argentina ficaria de fora pela primeira vez desde 1970?

Messi marcou um hat-trick contra o Equador e mandou a Argentina para a Rússia
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Messi marcou um hat-trick contra o Equador e mandou a Argentina para a Rússia

Não se Messi tivesse algo a ver com isso. O capitão argentino esteve em sua melhor forma no confronto decisivo contra o Equador. A Argentina estava perdendo com apenas 38 segundos no cronômetro, mas Messi fez um hat-trick para garantir a vitória de virada e garantir uma vaga na Copa do Mundo.

Desde a abertura de curto alcance até o drive de ponta da caixa e o excelente terceiro solo, foi uma aula magistral em performance sob pressão. “Felizmente a nacionalidade do melhor jogador do mundo é argentina”, disse o técnico Jorge Sampaoli. Infelizmente para Sampaoli, para a Argentina e para o próprio jogador principal, Messi não conseguiu levar uma seleção pobre ao sucesso na Rússia.

A prataria finalmente chega

Deve ter parecido o Dia da Marmota quando a Argentina iniciou sua campanha na Copa América de 2019 com uma derrota desanimadora por 2 a 0 para a Colômbia, e precisou de um pênalti de Messi para resgatar um empate de 1 a 1 contra o Paraguai no segundo jogo também.

Uma vitória de rotina sobre os participantes convidados do Catar levou o time às quartas de final, mesmo quando a Argentina derrotou a Venezuela por 2 a 0 no Maracanã, no Brasil, Messi foi criticado por suas atuações abaixo do esperado e falta de gols. “Não estou jogando minha melhor Copa América ou como esperava”, admitiu depois.

O desempenho tímido dele e da Argentina no terço final continuou, já que foram derrotados por 2 a 0 pelo anfitrião Brasil nas semifinais e, embora tenham se recuperado para garantir o terceiro lugar, foi um consolo escasso com o tempo se esgotando para Messi erguer o troféu.

Com a competição de 2021 com Messi à beira de seu 34º aniversário, realmente parecia agora ou nunca. Um gol no jogo de abertura para empatar com o Chile parecia uma resposta inicial aos seus críticos de dois anos antes.

messi
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Messi marcou quatro e fez cinco dos 12 gols da Argentina rumo ao título da Copa América de 2021

A Argentina venceu seu grupo, com Messi marcando mais duas vezes e se tornando o jogador com a maior internacionalização da Argentina no processo.

Os recordes continuaram caindo; depois de passar pelo Equador nas quartas de final, a Argentina assumiu a liderança contra a Colômbia nas semifinais por meio de um corte de Messi para Lautaro Martinez. Isso o levou a nove participações em gols na competição, igualando sua melhor contribuição em um torneio internacional.

Esse jogo acabaria indo para os pênaltis, mas Messi manteve a calma com suas esperanças de levantar a Copa América em jogo – e seus companheiros também. Embora não tenha marcado na vitória da Argentina sobre o Brasil na final, ele foi eleito o melhor jogador do torneio, tendo participado de nove de seus 12 gols – e, mais importante, ele finalmente tinha alguns troféus importantes para chamar de seus.

Argentina conquista o título da Copa América
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Messi finalmente conquistou a Copa América com a Argentina no ano passado

“Estava claro para mim que tinha que tentar até o último torneio e que não poderia desistir da seleção sem ganhar alguma coisa”, disse ele mais tarde diário esportivo. Um ano depois, ele desempenharia um papel fundamental na vitória da Argentina na Finalissima inaugural, derrotando a Itália, campeã da Euro 2020, por 3 a 0.

A medalha dos vencedores seria insignificante em sua lareira em comparação com a da Copa América – mas ainda resta uma lacuna em forma de Copa do Mundo pronta para ofuscar isso também.



By roaws