Thu. Feb 9th, 2023


Brian Rosenberg, presidente emérito do Macalester College e professor visitante na Harvard Graduate School of Education, escreveu o melhor artigo que li sobre a recente decisão das principais faculdades de direito de boicotar o notícias dos EUA avaliações. Em um ensaio intitulado “Higher Ed’s Prestige Paralysis”, ele faz um argumento altamente convincente de que, com ou sem o notícias dos EUA classificações, “as reputações universitárias são fixas, valiosas e baseadas em quase nenhuma evidência concreta”.

Eu considero seu argumento, que o notícias dos EUA os rankings são baseados em quase nenhuma evidência real de qualidade, como absolutamente correto, e concordo plenamente com sua mensagem principal: Que os rankings servem simplesmente para reforçar a estrutura existente de riqueza e prestígio institucional.

De fato, não me surpreenderia saber que o notícias dos EUA as classificações passaram por engenharia reversa para garantir que as escolas “certas” aparecessem no topo.

As classificações universitárias assumem várias formas. Washington Mensal famosa mede a mobilidade econômica. O Centro de Educação e Força de Trabalho de Georgetown divulgou informações valiosas sobre o retorno sobre o investimento de faculdades e programas individuais.

Quanto a notícias dos EUAele tenta medir a qualidade em grande parte em termos de insumos: recursos, tamanho médio das turmas, qualificações do corpo docente, resultados de testes padronizados e reputação.

Cada abordagem tem suas limitações. As medidas de mobilidade e ROI tendem a privilegiar escolas localizadas em cidades ou regiões de alta renda ou crescimento rápido. Mesmo as taxas de aprovação em engenharia e enfermagem (ou taxas de aprovação em escolas de direito) podem ser enganosas, uma vez que as escolas podem burlar o sistema restringindo as admissões nesses programas.

Indiretamente, o notícias dos EUA os rankings medem as qualificações dos alunos. Na minha opinião, o maior efeito de suas classificações foi nacionalizar o mercado de ensino superior, incentivando os alunos mais bem-sucedidos academicamente a aspirar a frequentar uma das principais faculdades e universidades nacionais.

Nenhuma das avaliações universitárias que conheço tenta realmente medir o que considero a variável mais importante: a qualidade da experiência acadêmica. Isso não é fácil de fazer, mas acho que é possível – porque sabemos quando vemos.

Por exemplo, que tal ter a oportunidade de trabalhar como assistente de pesquisa para um ganhador do Prêmio Nobel? Conheço um recém-formado da Columbia que fez exatamente isso. Ou que tal trabalhar com um chefe de departamento de psicologia e uma equipe de alunos em um aplicativo semelhante a um jogo, agora usado em muitos centros médicos para extrair informações de adolescentes que sofrem de doenças crônicas, como meu enteado fez.

Eu mesmo tive a oportunidade durante meu último ano de escrever uma biografia do poeta e ensaísta renascentista do Harlem Jean Toomer e, no processo, passar um tempo nos arquivos da Fisk University e entrevistar os artistas Aaron Douglas e Georgia O’Keeffe e o poeta e a biógrafa Arna Bontemps. Isso provou ser uma verdadeira educação.

Se eu tivesse que medir a qualidade, tentaria avaliar a parcela dos alunos que:

  • Tive a oportunidade de trabalhar individualmente com um professor orientador.
  • Participou de uma comunidade de aprendizagem, um programa de honras ou um programa de pesquisa ou oportunidade.
  • Participou regularmente em pequenas aulas ou seminários ou cursos de estúdio.
  • Participou de uma oportunidade de aprendizado experiencial, incluindo estágio supervisionado, pesquisa orientada, estudo no exterior ou aprendizado de serviço ou criou um projeto em um espaço maker.
  • Produziu um projeto fundamental que foi avaliado por outro corpo docente que não o mentor do aluno.

Posso pensar em outras medidas de qualidade: a proporção de alunos que compartilharam uma refeição ou tomaram café com um membro do corpo docente, visitaram a casa de um professor, fizeram uma excursão fora do campus com um instrutor ou participaram de atividades co-curriculares e atividades extracurriculares.

Eu ouço as objeções. Esses indicadores não discriminarão as escolas que atendem a um grande número de alunos de meio período e de transporte? Não necessariamente. Estou ciente de muitas instituições, incluindo muitos dos campi de 2 e 4 anos da City University of New York, que tornam as atividades de envolvimento e enriquecimento dos alunos características que definem sua experiência de graduação.

Um subproduto do terrível mercado de trabalho acadêmico é que professores-acadêmicos impressionantes podem ser encontrados em todos os campi. Cada aluno em uma organização sem fins lucrativos de 4 anos (e muitas escolas de 2 anos) tem a oportunidade de estudar com um especialista genuíno no assunto e estudioso da pesquisa. Claro, as qualificações acadêmicas médias dos alunos de graduação diferem, mas alunos talentosos e altamente motivados também são onipresentes.

A grande diferença entre as instituições, a meu ver, está em outro lugar: em parte em coisas difíceis de medir, como a quantidade e a qualidade do feedback construtivo que os alunos recebem. Mas principalmente em questões que podemos quantificar, incluindo acesso a orientação, a quantidade de interação professor-aluno, participação em coortes de aprendizagem e pesquisa e experiências de aprendizagem mais íntimas e interativas e envolvimento em oportunidades de aprendizagem experiencial.

Não esperemos que os fins lucrativos avaliem a qualidade. Os credenciadores precisam intensificar a placa. As agências de credenciamento estão especialmente bem posicionadas para coletar as informações de que os candidatos precisam (incluindo informações sobre satisfação do aluno e avaliações dos alunos sobre a qualidade do ensino e emprego e rendimentos pós-graduação) que realmente podem permitir que os futuros alunos universitários avaliem a qualidade acadêmica.

Steven Mintz é professor de história na Universidade do Texas em Austin.

By roaws