Fri. Jan 27th, 2023


Existem filmes que ajudam a definir uma geração. Para os baby boomers, isso incluiu O graduado, piloto fácil, Cinco peças fáceis e claro, Bonnie e Clyde (“Eles são jovens… estão apaixonados… e matam pessoas”).

Para a Geração X, havia O Clube do Café da Manhã, bonita em rosa, Meninas Malvadas e Matrix. Para a geração do milênio, havia os contos de filmes especialmente sórdidos sobre a maioridade Crianças, Treze, Preguiçoso, Clube da luta e mordidas de realidade.

Quais são os filmes que definem os universitários de hoje? Os títulos podem ser menos familiares para você, mas esses filmes compartilham um tema comum – o caminho tortuoso para a maioridade: Frances Ha, Jogos Vorazes, Mulheres Reais Têm Curvas e Crepúsculo.

Talvez menos agora do que no passado, os filmes nunca são mero entretenimento. Essas fotos refletem o momento em que são feitas, moldam a maneira como os jovens veem e entendem a sociedade e ajudam os jovens a definir sua identidade.

Não posso deixar de olhar para os filmes sobre o amadurecimento deste século e perguntar o que eles revelam sobre os 80% dos alunos que estão em idade universitária tradicional. O que eu vejo não é simplesmente inclusão, em termos de raça, etnia, gênero e orientação sexual, mas uma compreensão do mundo que é capturada por essa palavra amplamente usada e racialmente flexionada “escuro”: sujo, desagradável, sujo, caprichoso, perturbadora e indutora de ansiedade.

A crise da meia-idade é tão ultrapassada. Foi substituído pela crise do quarto de vida, quando muitos jovens de 20 e poucos anos passam por uma transição difícil e conturbada para o mundo real do início da idade adulta.

A década de 20 é uma época de oportunidades emocionantes, auto-exploração e esforços concentrados para estabelecer a independência, mas também um momento em que muitas vidas de jovens adultos tropeçam na juventude, mudando-se para uma nova cidade, assumindo uma sucessão de empregos tóxicos ou casuais, envolvendo-se em sucessões de relacionamentos românticos ou sexuais casuais e, às vezes, de retorno à casa dos pais. É durante esta década que muitas vidas jovens saem dos trilhos, com consequências de longo prazo para sua trajetória profissional e felicidade pessoal.

A literatura popular oferece muitos relatos reveladores e fascinantes sobre como é tropeçar na idade adulta. Há franny e zooey, A descrição de JD Salinger de 1961 sobre “as tensões emocionais e os traumas de entrar na idade adulta”, a “autoconsciência paralisante” que alguns jovens sentem quando tentam definir uma identidade adulta. Depois, há o romance semiautobiográfico de 1963 de Sylvia Plath, A redoma de vidrocom seu retrato inesquecível da ansiedade e desorientação da protagonista após a formatura da faculdade, enquanto ela passa por uma série de contratempos e traumas profissionais apenas para descobrir sua incapacidade de se adequar ao ideal de feminilidade convencional de sua cultura.

Então, também, há a definição de coorte de Douglas Coupland em 1991 Geração Xque descreve a vida de jovens de 20 e poucos anos pós-baby boom atolados em “empregos de baixo salário, baixo prestígio, baixo benefício e sem futuro na indústria de serviços” e “seu individualismo fanático, ambivalência patológica sobre o futuro e insatisfeitos saudade de permanência, amor e casa própria”.

Relatos mais contemporâneos, como o Livro Britânico do Ano de Candice Carty-Williams, vencedor de 2019 Queenietambém lida com a luta para traçar uma direção na vida, encontrar um emprego e estabelecer relacionamentos significativos e definir uma identidade separada e separada das expectativas dos pais.

Como argumentou persuasivamente o historiador Harvey J. Graff: “Crescer sempre foi difícil. Está ficando mais difícil e as universidades estão fazendo pouco para ajudar.” Como assim?

  • A obtenção dos marcadores da idade adulta completa ocorre muito mais lentamente do que no passado. Normalmente, não é até o final dos anos 20 ou até os 30 que os jovens conseguem um emprego estável, se casam, têm filhos e compram uma casa, resultando em um período prolongado de incerteza que separa a graduação da maturidade adulta.
  • A passagem pelos anos 20 carece de um roteiro bem definido de expectativas à medida que os adultos emergentes navegam nesses anos difíceis, em total contraste com a geração pós-Segunda Guerra Mundial, que seguiu uma clara sequência de desenvolvimento até a idade adulta.
  • A intensa segregação etária da sociedade contemporânea significa que muitos jovens de 20 e poucos anos têm poucos modelos ou mentores adultos, além dos pais, para fornecer conselhos ou apoio.
  • As faculdades e universidades fazem muito pouco para preparar os graduados para as realidades da vida pós-graduação.

Então, Graff observa astutamente, há uma dimensão cultural na angústia estudantil de hoje que contrasta vívidamente com o maior otimismo da geração dele e da minha. Ele descreve uma sensação de ansiedade, insegurança e até depressão sobre o futuro que não está apenas na cabeça dos alunos, mas é de fato um elemento definidor de sua realidade vivida. Essa sensação de tormento, medo e angústia não é produto de distúrbios psicológicos individuais, mas sim uma consequência da Grande Recessão, da pandemia, da avaliação desta sociedade sobre injustiça racial e desigualdade, medos de uma crise climática, encargos de dívidas , e uma perda de confiança no governo, nos negócios e no próprio ensino superior.

Como sugere Graff, as faculdades e universidades precisam fazer muito mais para ajudar a “geração perdida” de hoje. Mas como?

Um livro recente do reitor emérito e professor de administração e política da American University, Scott Bass, oferece seu conselho. Administrativamente à deriva argumenta que as universidades burocraticamente fragmentadas de hoje, com seus serviços isolados e rígida divisão organizacional de responsabilidades, fazem um trabalho ruim em atender às necessidades e expectativas não acadêmicas dos alunos de hoje.

A solução que o livro propõe é tripla: mais orientação e apoio de professores e funcionários, uma abordagem proativa de gerenciamento de casos para identificar e responder a alunos que estão à deriva ou fora do curso e um clima de campus que prioriza o cuidado, o pertencimento e a inclusão.

Certamente concordo que as faculdades precisam nutrir os alunos de forma mais holística e que as instituições precisam eliminar as barreiras que “complicam seus esforços para ajudar os alunos”. Também compartilho da visão de Bass de que a divisão rígida e inflexível de responsabilidades por aconselhamento, serviços de carreira, vida estudantil e acadêmicos contribuiu para uma cultura no campus em que ninguém é responsável pelo bem-estar do aluno em várias dimensões.

Mas como, em um ambiente de restrições de recursos, escassez de pessoal e prioridades e incentivos conflitantes do corpo docente, é possível que as instituições forneçam os tipos de suporte e assistência abrangentes que Bass exige?

São centros de atendimento ao aluno completos, painéis informados por dados que consolidam as informações do aluno e identificam tendências de risco e automatizam o alcance, e treinamento de professores e funcionários suficientes para enfrentar os desafios que Administrativamente à deriva descreve? Acredito que não sem uma mudança profunda na cultura do campus que, de fato, coloca uma prioridade muito maior em orientação e aconselhamento, conexões entre professores e funcionários e alunos e identificação e preparação de carreira.

Apesar de toda a conversa sobre personalizar a experiência do aluno, o triste fato é que muitos alunos estão à deriva e os campi não estão fazendo o suficiente para combater essa sensação de isolamento. O resultado é colocar uma carga insustentável e insustentável sobre os membros do corpo docente e da equipe que dedicam grande parte de seu tempo à orientação.

O que, então, as instituições podem fazer? Aqui estão cinco iniciativas que prometem fazer a diferença.

  1. Reconheça e recompense professores e funcionários que se dedicam à orientação. Uma pequena proporção de professores e funcionários, desproporcionalmente composta por mulheres e pessoas de cor, assume uma responsabilidade enorme pelo apoio e envolvimento dos alunos, muitas vezes às custas de seu avanço na carreira. Os campi precisam garantir que esses indivíduos recebam recompensas proporcionais ao seu compromisso com o sucesso do aluno. Isso significa não apenas um prêmio único na carreira, mas aumentos salariais contínuos.
  2. Incentive os departamentos a aprimorar as iniciativas de engajamento para maiores e menores. Uma celebração para formandos não é suficiente. O envolvimento precisa ocorrer regularmente e pode incluir convocações de uma sociedade de honra do departamento, almoços regulares entre professores e alunos ou jantares festivos, ou uma saída financiada pelo departamento para assistir a um filme, concerto ou museu.
  3. Coloque o maior número possível de alunos em um programa de coorte onde eles tenham acesso a um mentor dedicado. Eles variam de comunidades de aprendizado do primeiro ano e meta majors a coortes de oportunidades, coortes de pesquisa e centros de suporte pré-profissional em áreas como negócios, ciência da computação e pré-lei e pré-medicina.
  4. Expandir os programas que promovem a interação aluno-professor. Iniciativas de engajamento estudantil, incluindo programas de “convidar um professor para almoçar”, palestras e excursões fora do campus para uma instituição cultural ou de pesquisa ou um local de campo, não são especialmente caras, mas oferecem uma grande recompensa em termos de moral do aluno.
  5. Integrar e infundir o desenvolvimento pessoal em todo o currículo. Considero este o passo mais importante que uma instituição pode dar. Os departamentos de literatura e cinema podem considerar cursos de pesquisa que examinam o bildungsroman, aqueles romances, contos ou filmes que exploram o desenvolvimento moral e psicológico de jovens protagonistas, incluindo as perdas e conflitos que vivenciam enquanto lutam para definir sua identidade e jornada em direção à maturidade.

Os departamentos de antropologia, história e sociologia podem oferecer aulas que examinam as mudanças e variações interculturais no curso da vida, ritos de passagem e os desafios de atingir a idade adulta. Um departamento de psicologia pode adaptar um curso sobre desenvolvimento biológico, cognitivo, emocional e social para se concentrar mais nos desafios interseccionais específicos enfrentados por jovens com várias identidades e origens. Uma ampla gama de departamentos pode oferecer variações nos cursos Designing Your Life de Stanford e Science of Well-Being de Yale.

Não é de surpreender que a mídia popular esteja repleta de referências a uma crise do quarto de vida – uma sensação de desilusão, trepidação, incerteza e armadilha entre os jovens que se reflete em filmes e romances populares. A sociedade contemporânea tem cultivado entre os jovens de hoje um profundo pessimismo quanto ao futuro, um cinismo quanto aos mitos nacionais, uma desconfiança quanto ao governo e uma cautela quanto às intenções dos adultos mais velhos, que muitas vezes se mostraram pouco confiáveis, egocêntricos, controladores e simplesmente egoístas e o que se reflete na gerontocracia que comanda os poderes executivo, legislativo e judiciário.

As ansiedades da geração mais jovem sobre seu futuro econômico, político e climático não são infundadas. Isso torna ainda mais essencial que nós, como professores, funcionários e administradores acadêmicos, façamos muito mais para orientar, inspirar, preparar e apoiar nossos alunos de graduação enquanto eles enfrentam o maior drama da vida: a transição dolorosa para a maturidade.

Steven Mintz é professor de história na Universidade do Texas em Austin.

By roaws