Sun. Dec 4th, 2022


DENVER – Na última manhã da conferência Educause da semana passada, um grupo surpreendentemente grande de obstinados se reuniu para um painel de discussão intitulado “CIO ou não: nem todos os papéis de liderança de TI levam ao diretor de informações”.

O grupo de cinco participantes do painel incluía dois CIOs de campus de longa data, um CIO recém-nomeado, um vice-presidente de inovação digital em uma faculdade de artes liberais e um emigrante de ensino superior que agora trabalha para a Amazon Web Services. Eles compartilharam histórias convincentes sobre caminhos tomados e não, conselhos que receberam (úteis e nem tanto), equilíbrio entre vida profissional e pessoal e uma série de outros tópicos, engolidos por dezenas de futuros futuros líderes na platéia.

Foi apenas nos minutos finais da sessão, depois que os palestrantes conversaram por mais de uma hora, que um membro da plateia, apresentando sua pergunta, declarou explicitamente o que quase certamente ocorreu à maioria dos participantes, mas não foi mencionado: que todos cinco dos painelistas eram mulheres.

“É tão revigorante que esta sessão não foi direcionada para mulheres – foi apenas enquadrada como sobre o [pros and cons of] estar nesses papéis”, disse o membro da plateia. “Yay, isso é progresso!”

Em uma profissão ainda fortemente dominada por homens, que representam cerca de três quartos de todos os diretores de informática e tecnologia de faculdades e universidades, uma conversa sobre liderança envolvendo apenas mulheres, mas quase inteiramente não sobre gênero foi realmente impressionante.

A discussão provavelmente ainda diferia de como poderia ter sido se envolvesse homens: ao descrever seus arcos de carreira, os palestrantes frequentemente mencionavam como suas escolhas foram influenciadas pela consideração de seus filhos e famílias, como outro membro da platéia observou perto do final da palestra. sessão. “Eu me pergunto, se tivéssemos um painel de todos os homens, se as crianças teriam sido mencionadas”, disse ela. “Não que eles não os amem,” ela rapidamente adicionou.

A conversa foi convincente em parte porque capturou muitas das questões que reverberam hoje por meio de debates sociais mais amplos sobre o papel do trabalho em nossas vidas. De fato, embora algumas das questões discutidas fossem específicas do campo de tecnologia – sobre a importância da perspicácia técnica, por exemplo, em oposição a boas habilidades de liderança e estratégia – a maior parte da discussão seria igualmente relevante para um público de departamentos acadêmicos. cadeiras em uma reunião acadêmica ou de aspirantes a diretores de admissão.

Entre os principais destaques:

As trajetórias de carreira não são lineares ou previsíveis e podem assumir diferentes formas em diferentes fases da vida. Uma das participantes do painel, Sherri Braxton, começou sua carreira trabalhando para uma empreiteira de defesa, obteve doutorado em ciência da computação e mandato na Bowie State University, e depois deixou esse cargo cobiçado para supervisionar a educação a distância na Johns Hopkins University.

Outra participante do painel, Jenn Stringer, se candidatou após a faculdade para ser pastora luterana e passou o início de sua carreira como bibliotecária na escola de engenharia da Universidade de Stanford. Enquanto ela estava grávida de seu segundo filho, um mentor a chamou de lado e sugeriu que ela se candidatasse a um cargo mais alto na faculdade de medicina.

“Eu vou trabalhar para você algum dia,” ele disse a ela. “Você vai administrar uma biblioteca e precisa começar a levar um trabalho e sua carreira a sério.”

Stringer fez, ela disse, e “nunca olhou para trás”. Ela agora é CIO da Universidade da Califórnia, Berkeley.

Liv Gjestvang se lembra de ouvir um painel semelhante de diretores de informações falando sobre suas funções em uma conferência no início de sua carreira. “Vendo eles falarem sobre esse trabalho, parecia que exigia que a maior parte de sua vida fosse dedicada a esse trabalho. Isso parecia não ser a coisa certa a fazer” para mim, ela disse.

Mais tarde, um mentor da Ohio State University sugeriu que ela considerasse uma função de CIO. “Estou interessada no trabalho, mas tenho uma vida”, lembra-se de pensar. “Eu não sei que este é o momento certo para eu exagerar no trabalho.”

No ano passado, após um período no mundo corporativo na AWS, uma oportunidade de CIO na Denison University se apresentou e Gjestvang a agarrou.

“À medida que avançamos para as próximas funções em nossas carreiras, as maneiras que damos [can] mudança”, disse ela. “Podemos subir para funções que nos dão mais oportunidades de estar na mesa. Mas isso não significa que você tem que trabalhar 6 dias por semana, 10 horas por dia.”

Os próprios papéis podem evoluir — e ser transformados pelas pessoas que os desempenham. Jane Livingston trabalhou híbrido antes de ser legal. Ela trabalhava há seis anos no Vassar College, uma pequena faculdade particular no norte de Nova York, onde as pessoas costumavam brincar, disse ela, que a “bandeira tinha que ficar a meio mastro” antes que alguém conseguisse uma promoção.

Um dia, enquanto ela estava “até os cotovelos” preparando o jantar de Ação de Graças, ela recebeu a surpreendente ligação de que a Universidade de Yale havia lhe oferecido um emprego. Embora seus filhos tivessem 12 e 3 anos na época, ela disse que era uma oportunidade que ela não podia deixar passar, e ela passou os próximos anos trabalhando de segunda a sexta em Poughkeepsie e de terça a quinta em New Haven. (Ela agora é CIO da Universidade de Notre Dame.)

Gjestvang disse que faculdades e universidades precisam ser mais abertas a líderes que são “apaixonados, não apenas pelo trabalho, mas por suas comunidades”.

Adotar uma abordagem de trabalho em primeiro lugar provavelmente “limita demais quem pode estar nesses papéis … muitos dos participantes.

Visão geral versus granular. Em vários pontos da conversa, os participantes do painel confessaram que, em vários momentos de suas carreiras, não se interessaram pelo lado mais técnico da função de TI do ensino superior.

“Eu não me importo com infraestrutura”, disse Braxton, que tem dois diplomas em ciência da computação e trabalhou em empregos altamente técnicos na indústria de defesa. Mas ela passou a maior parte de sua carreira pós-secundária envolvida em ensino e aprendizagem; ela agora é diretora de inovação digital no Bowdoin College.

Stringer de Berkeley, a ex-bibliotecária, reconheceu que ela não tinha formação técnica e costumava ser o tipo de pessoa que dizia: “Networking – que chato!”

Mas agora que ela é CIO, “Estou engajada nas questões técnicas também. Quem teria pensado que eu diria: ‘Eu amo infraestrutura’? Adoro fazer a conexão entre a tecnologia e a missão.”

Ela acrescentou: “Faço perguntas difíceis, tento conectar os pontos em torno da peça técnica e como ela se encaixa na missão maior”. Exatamente o que você esperaria que alguém treinado por meio de uma educação em artes liberais faria.

Embora a conferência da Educause tenha se concentrado compreensivelmente em saber se as funções de liderança de TI podem se concentrar excessivamente em questões técnicas em detrimento de uma tomada de decisão mais estratégica, o mesmo conjunto de perguntas se aplicaria em outros domínios: vou me afogar nas minúcias da disciplina ou ser capaz envolver-se no quadro geral?

Gjestvang procurou tranquilizar os potenciais líderes na platéia de que eles não precisavam escolher.

“Adoro este trabalho porque estou à mesa para todas as conversas realmente importantes que acontecem aqui”, disse ela. “Foi uma surpresa, mas posso me concentrar na estratégia.”

By roaws