Fri. Jan 27th, 2023


Martha Graham era – e é – fascinante. Mas raramente um biógrafo ampliou nosso conhecimento sobre sua vida e época tanto quanto Neil Baldwin em seu novo livro, Martha Graham: Quando a dança se tornou moderna. Em uma série recente de três apresentações (duas na Graham Studio Series e uma na New York Public Library for the Performing Arts), ele falou sobre sua pesquisa, e a Martha Graham Dance Company mostrou imagens de arquivo de mistérios primitivos (1931), bem como apresentações ao vivo de dois solos icônicos: êxtase (1933) e o solo da feiticeira de Medea de caverna do coração (1946).

Entrevistado por Janet Eilber, diretora artística da Martha Graham Dance Company, Baldwin falou sobre sua epifania enquanto assistia à associada artística sênior Denise Vale conduzir um ensaio de “Steps in the Street”, de Crônica (1936), na Montclair State University. Como escritor cuja área é o modernismo americano, ele percebeu que Graham era o “tecido conectivo” em seu estudo do modernismo, que seu trabalho era crucial para a compreensão desse período da história americana. Mas levou quatro anos para reunir coragem para entrar em contato com a empresa Graham. Tendo escrito biografias sobre Thomas Edison, o artista Man Ray e o poeta William Carlos Williams, ele disse: “Passei minha vida aqui em cima [pointing to his head] e agora eu sinto isso aqui [pointing to his gut].”

Eilber e Baldwin decidiram experimentar a leitura e a dança. Ele leu sua descrição da obra-prima de Graham mistérios primitivos enquanto um filme granulado de 1964 mostrava uma seção de grupo com Yuriko como a Virgem. O momento de suas palavras nos permitiu ver algumas imagens (por exemplo, alcançar uma cruz distante) que poderíamos ter perdido e apreciar o quão simples e bem elaborado é esse ritual.

Uma mulher está sentada com um microfone ao lado de um homem lendo um livro em um microfone.  Ao lado deles está uma grande tela que mostra uma imagem em preto e branco de uma dança de Martha Graham com quatro grupos de três pessoas.
Janet Eilber e Neil Baldwin na frente de um filme de mistérios primitivos com Iuriko. Foto de Emma Brown, cortesia da NY Public Library.

Foi emocionante ver os solos de Graham executados por excelentes dançarinos em espaços íntimos. no sensual êxtase, reimaginada por Virginie Mécène, Natasha M. Diamond-Walker se apresentou no estúdio Graham, movendo-se como se moldasse a argila de seu corpo. No Auditório Bruno Walter da Biblioteca Pública de Nova York, Anne Souder adotou uma abordagem um pouco mais percussiva. Em ambos os casos, a sexualidade contida deu uma sensação de dramaticidade aos desenhos angulares do corpo. Por outro lado, a dança pós-assassinato de Medea é tão psicologicamente assustadora que Eilber brincou que ela e Baldwin tiveram que deixar o espaço porque ela sabia que esse solo o assustava. Leslie Andrea Williams, no estúdio Graham, e Xin Ying, na biblioteca, deram matizes diferentes aos estremecimentos de corpo inteiro dessa dança louca e obsessiva.

Embora o livro tenha mais de 500 páginas, ele cobre apenas a primeira metade da longa vida de Graham, quando ela estava criando ativamente a dança modernista para o palco de concertos. Enquanto Baldwin não pode oferecer o conhecimento em primeira mão de Stuart Hodes’ No palco com Martha Graham, ele fornece um contexto intelectual fascinante para o trabalho dela. O livro de Baldwin é sobre “como o ecossistema de sua época alimentou seu gênio”, explicou Eilber. Claro, há muito no livro sobre seus relacionamentos com Louis Horst e Erick Hawkins, mas você também aprenderá como a leitura de Schopenhauer, Nietzsche, Joseph Campbell e Carl Jung afetou o jovem artista da dança.

Martha Graham, em um longo vestido branco, está cercada por um grupo de dançarinos em vestidos pretos, ajoelhados de cada lado dela e de pé com os braços levantados atrás dela.
Martha Graham e companhia em mistérios primitivos. Cortesia de MGDC.

Como poeta, Baldwin encontrou seu próprio terreno comum com Graham. “Poesia é fazer”, disse ele. “A poesia me ajudou a chegar a um acordo com a dança.” Ele ficou particularmente feliz ao falar sobre sua descoberta dos escritos de Graham no colégio. Ele chamou os contos do adolescente de “brilhantes”. Ela também liderou o time de basquete feminino! Então, os lados intelectual e físico dela já estavam ativos. Anos depois, esses dois lados interagiram com um dinamismo que irrompeu no modernismo da dança. Esses três eventos fizeram parte dos esforços contínuos de Eilber para fornecer uma variedade de pontos de entrada ao trabalho monumental de Graham. (Faltam apenas quatro anos para o centésimo aniversário da empresa!) Para quem quer ler sobre Graham e seu mundo — ou “ecossistema”, como disse Eilber —, este livro será um desafio e uma satisfação.

By roaws