Mon. Oct 3rd, 2022


A Dra. Liz Andrews, diretora executiva do Spelman College Museum of Fine Art, passeia pela galeria enquanto descreve como deseja que os visitantes se sintam quando o espaço reabrir ao público em geral em 26 de agosto.

“Os museus podem parecer muito frios ou muito formais”, diz Andrews, que atuou como administrador executivo no escritório do diretor do Museu de Arte do Condado de Los Angeles antes de se mudar para Atlanta no verão passado. “Mais do que tudo, quero que as pessoas se sintam em casa. Quero que sintam que este é um espaço acolhedor ao qual pertencem, que se vejam refletidos na arte das paredes e nas histórias que transmitem.”

Com a estreia de Lava Tomás: Regresso a casaAndrews cumprirá sua missão e convidará os visitantes a reconsiderar a história de um subconjunto de ativistas femininas que ela chama de “pessoas comuns que também foram heróis”.

Thomas trabalhando em seu desenho de 2018 de Alberta J. James (Foto de John Janca)

A exposição, organizada pelo Museu de Belas Artes de Montgomery com a curadora convidada Bridget R. Cooks, apresenta 13 desenhos a lápis em tamanho real de Thomas, baseados em fotos de mulheres que foram presas por participar do boicote aos ônibus de Montgomery entre 1955 e 1956. As fotografias, tiradas sob luz forte, pretendiam documentar, rebaixar e criminalizar cada sujeito. Mas sob o olhar de Thomas, detalhes de expressões faciais, textura do cabelo, pele e roupas animam as mulheres iluminando sua individualidade, humanidade e coragem. A questão, diz o artista, “[is] chamar a atenção para a fragilidade desta história, a facilidade com que pode ser apagada se não for preservada inflexivelmente.”

Enquanto o Retratos de Mugshot são uma homenagem ao trabalho das mulheres como crucial para o sucesso do movimento pelos direitos civis, a instalação site-specific de quatro desenhos em grande escala, Olhando para trás, transformará a galeria em um espaço meditativo. Com base nas fotografias da avó de Thomas, a coleção multimídia oferecerá aos visitantes do museu a chance de contar as maneiras pelas quais eles foram beneficiados pelos sacrifícios de suas antepassadas. A exposição será complementada por um componente interativo – incluindo vídeos e depoimentos em áudio – no qual descendentes das mulheres retratadas compartilham percepções e perspectivas pessoais sobre os retratos.

Euretta F. Adair
Desenho de Thomas de “Euretta F. Adair”, 2018 (Foto de Lava Thomas)

Como acadêmico e administrador, Andrews está interessado em representação e memorialização e nos campos de batalha sobre os quais os valores culturais são visualizados na política, na cultura popular e nas artes. Seu foco na interseção da arte e justiça social vem honestamente como filha de um proeminente advogado de direitos civis, Irving P. Andrews.

O primeiro graduado negro do Colorado College e da Faculdade de Direito da Universidade de Denver (turma de 1950), o mais velho Andrews trabalhou na Brown v. Conselho de Educação equipe; correspondeu-se com Thurgood Marshall; e foi presidente da Conferência Oeste da NAACP por muitos anos, inclusive durante a Marcha sobre Washington em 1963.

Ironicamente, Andrews não seguiu os passos de seu pai porque ele a dissuadiu de se tornar advogada. Da mesma forma, ela acabou fazendo o trabalho de seu pai como defensora da justiça no mundo da arte em vez do tribunal.

Andrews vem por sua apreciação pelas artes como resultado da influência de seus pais. A nativa do Colorado relembra as viagens em família ao Denver Art Museum e a exposição a performances ao vivo quando criança que a colocaram em uma trajetória que culminou em um Bachelor of Arts pela Wesleyan University (American Studies), um mestrado pela Tisch School of Arts em New York University (Artes e Política) e Ph.D. da Universidade George Mason (Estudos Culturais).

Uma experiência especialmente formativa foi sua participação no The Spirituals Project, um coral comunitário de 70 membros fundado na Lamont School of Music da Universidade de Denver para elevar músicas criadas por americanos escravizados. Andrews era o membro mais jovem, com 20 anos, do coletivo multicultural, multigeracional e inter-religioso.

Ao repetir as notas cantadas por pessoas nos séculos 18 e 19, Andrews achou impossível ignorar a dor e a perseverança que os ancestrais precisavam para sobreviver. Da mesma forma, ela quer preservar e apresentar obras de arte que oferecem um portal para histórias e memórias em um plano íntimo, imediato e visceral.

Andrews diz que tem grandes planos para a coleção permanente do museu, que inclui instalações imersivas de Firelei Báez, várias esculturas de bronze de Elizabeth Catlett, colchas de Faith Ringgold e pinturas pós-modernistas de Emma Amos, que foi a última artista viva e única membro feminina de Romare Coletivo Espiral de Bearden.

Amos em seu estúdio com “Valued”, 2006 (Foto de Becket Logan)

Amiga de infância de Maynard Jackson, Amos cresceu em Atlanta em uma casa onde sua família recebeu convidados como WEB Du Bois, Zora Neale Hurston e uma série de artistas e ativistas na vanguarda da mudança social.

No futuro, Andrews terá cada peça da coleção permanente do museu, bem como obras emprestadas, fotografadas, inventariadas e digitalizadas para acesso online. Ela já está trabalhando em várias aquisições e prevê coletar mais peças até 2025 do que foram adicionadas nos últimos 15 anos.

Na próxima primavera, o museu sediará Retratos negros americanos, a exposição que ela co-curou no LACMA que cobre 200 anos de retratos de e sobre negros americanos.

“Isso não é apenas arte pela arte”, diz Andrews. “A importância do retrato não pode ser exagerada porque aprendemos muito e entendemos muito o mundo através do que vemos.

“Os monarcas usaram a arte por gerações para transmitir seu poder e riqueza para a posteridade. A cultura visual em torno dos negros durante a maior parte de nossa existência neste país foi criada para justificar a escravidão, documentar a propriedade e minimizar nossa humanidade. No próximo ano, pensaremos em todas as maneiras pelas quais o retrato foi usado para demonizar e elevar os negros americanos. Esta é uma arte que tem um significado, uma história, um propósito.”

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Gail O’Neill é uma ArtsATL editor geral. Ela hospeda e coproduz Conhecimento Coletivouma série de conversação que é transmitida em Rede THEAe frequentemente modera palestras de autores para o Atlanta History Center.



By roaws