Sat. Dec 3rd, 2022


  LaMelo Ball #1 do Charlotte Hornets conversa com Nick Richards #4 durante jogo contra o San Antonio Spurs no segundo tempo no AT&T Center em 19 de outubro de 2022 em San Antonio, Texas.

LaMelo Ball #1 do Charlotte Hornets conversa com Nick Richards #4 durante jogo contra o San Antonio Spurs no segundo tempo no AT&T Center em 19 de outubro de 2022 em San Antonio, Texas. Ronald Cortes/Getty Images/AFP

O Charlotte Hornets deve estar de bom humor para a estreia em casa. O New Orleans Pelicans também deve chegar cheio de confiança.

As equipes começaram a temporada com vitórias retumbantes, estabelecendo um belo confronto para a noite de sexta-feira em Charlotte, NC

O jogo marca o primeiro jogo em casa da temporada regular para os Hornets desde o retorno do técnico Steve Clifford para sua segunda volta com a franquia.

A vitória de Charlotte por 129 a 102 sobre o anfitrião San Antonio na noite de quarta-feira marcou a maior margem de vitória da franquia na abertura da temporada.

“Quando substituímos e separamos a escalação, não houve mudança”, disse Clifford.

Parte disso veio por causa dos 19 pontos e 10 rebotes do jogador do terceiro ano Nick Richards.

“Ele sabe quem é e joga com seus pontos fortes. Ele não tira fotos ruins”, disse Clifford. “Ele está apenas fazendo o que pode, então acho que será emocionante ver como ele cresce nesse papel.”

Os visitantes Pelicans passaram pelo Brooklyn Nets por 130 a 108 em sua estreia na noite de quarta-feira. O atacante Zion Williamson, que muitas vezes se lesionou e perdeu a temporada 2021-22, fez uma partida de 25 pontos e nove rebotes para o New Orleans, juntamente com os 28 pontos de Brandon Ingram.

Williamson disse que estava emocionado por estar de volta à ação após uma longa paralisação.

“Simplesmente jogando o jogo que eu amo”, disse ele. “É uma lufada de ar fresco.”

Os Pelicans estão felizes por tê-lo de volta em sua melhor forma.

“É como se ele não perdesse uma batida”, disse o técnico do New Orleans, Willie Green. “Apenas jogue a bola para ele e observe o que ele faz.”

O jogo em Charlotte será um retorno ao cenário de alguns dos maiores momentos universitários de Williamson. Como calouro em Duke, ele levou os Blue Devils a um campeonato de torneio da Atlantic Coast Conference no prédio dos Hornets. É uma volta para casa para o jogador que foi preparado na Carolina do Sul quando jovem, então ele ficará animado para mostrar seus companheiros de equipe também.

“Nossa equipe é profunda”, disse Williamson. “Todos torcemos uns pelos outros. Acho que é isso que nos torna grandes.”

Williamson pode encontrar Richards, um pivô, na pista como parte dos confrontos da noite de sexta-feira.

Nem tudo foi cor de rosa para os Hornets. Eles perderam o reserva Cody Martin para uma lesão no quadrilátero no primeiro quarto na noite de quarta-feira e ele não retornou.

Charlotte já estava sem o guarda de destaque LaMelo Ball, que sofreu uma entorse no tornozelo na pré-temporada e não jogou na quarta-feira.

Apesar de uma prisão por acusação de DWI no fim de semana, James Bouknight jogou na abertura do Hornets. Isso deixa em aberto a probabilidade de ele estar de uniforme para o primeiro jogo em casa da temporada.

No ano passado, os Hornets venceram seus três primeiros jogos.

Os Pelicans não venceram seu segundo jogo na temporada passada até sua 14ª partida. Além disso, eles estão buscando sua segunda vitória fora de casa – algo que não ocorreu até 26 de novembro na temporada 2021-22.

Em março, Charlotte venceu os Pelicans duas vezes em um período de 11 dias, com New Orleans tendo dificuldade em defender os arremessos de 3 pontos dos Hornets.

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By roaws