Sat. Oct 1st, 2022


“A escola foi fechada porque [a student’s] pai foi baleado.”

Toppin, 19, costumava ser aluno do programa da Cameron. Agora, ela é uma acompanhante, e Phyllipp McKnight é uma de suas responsabilidades. Ele foi exposto à violência do bairro e está apenas na segunda série.

“Se você não conhece a violência, estou ensinando a você agora”, diz ele. “E quando você fizer 6 anos, como eu, não quero esse futuro sombrio que aconteceu comigo.”

Muitas crianças como Phyllipp, que são regularmente expostas à violência armada na comunidade, podem lutar com sentimentos de desesperança e ansiedade. Eles também podem ter dificuldade em regular suas emoções – todos sintomas de estresse pós-traumático, que podem ter impactos duradouros na idade adulta.

Mas há muitas comunidades e programas pós-escolares que podem ajudar.

Ensinando as crianças que a vida não precisa terminar na adolescência

Riana Elyse Anderson, que estuda trauma infantil e famílias negras na Escola de Saúde Pública da Universidade de Michigan, diz que a chave é criar ambientes de apoio para as crianças.

Kaila Toppin carrega a aluna Blessyn Mays no playground do Cameron Community Ministries. (Max Schulte/WXXI News)

“Quanto mais você tem estruturas de apoio ao seu redor – como família, colegas, mentores adultos – mais chances você tem de sobreviver porque você é ativo e engajado e talvez em espaços que podem ser um pouco mais seguros.”

Essas estruturas de apoio também ajudam as crianças a abandonar crenças psicológicas desafiadoras, como a vida termina na adolescência ou a vida tem pouco valor – crenças que podem ser reafirmadas por tiroteios fatais no bairro.

Anderson diz que uma maneira de implantar essas estruturas de apoio é por meio de programas extracurriculares, que não apenas mantêm as crianças supervisionadas e longe das ruas, mas também podem ajudar crianças e adolescentes a aprender sobre seus pontos fortes, sonhos e cultura. Acima de tudo, pode ajudá-los a ver que a vida é valiosa.

O programa pós-escola do Cameron Community Ministries faz isso por meio de orientação, viagens de campo e atividades de formação de equipe. Luis Mateo, diretor do programa para jovens, diz que também ensina habilidades de liderança a seus alunos, orienta-os em projetos voltados para a comunidade e intervém quando os alunos estão passando por algo pesado – como após o recente tiroteio em massa nas proximidades de Buffalo ou após um incidente no bairro .

“Eu tive dois filhos que ficaram surpresos porque um amigo deles foi baleado”, lembra Mateo. “Ele sobreviveu, mas ainda foi traumatizante… Então eu converso com eles, me certifico de que eles estão bem enquanto isso acontecia. E naquela rua, também, outra criança foi baleada saindo do ônibus. muita violência e, infelizmente, eles se normalizaram e é apenas mais um dia no bairro para eles.”

Ajudar as crianças a lidar com sua dura realidade é importante, mas Mateo diz que seu programa para jovens também prioriza dar às crianças e adolescentes espaço para serem eles mesmos, estarem seguros e explorarem seus interesses.

“Você tem esses programas depois da escola que estão ajudando os jovens a identificar quem eles são, o que eles podem fazer”, diz Anderson. “Quando eles passam dos 18 anos, o que eles querem contribuir para seus bairros, para suas famílias, para sua cultura, para si mesmos?”

Como a violência e a agressão do bairro interrompem a felicidade e a alegria

A mãe de Phyllipp McKnight, Lerhonda McKnight, é uma das poucas guardiãs do churrasco de verão do Cameron Community Ministries em agosto. Ela limpa a sujeira das crianças e fica de olho nas travessuras – como o menino sacudindo uma lata de refrigerante, se preparando para abri-la com um spray.

“Ei! Não faça isso. Não faça isso”, adverte McKnight com uma risada. “Abaixe, deixe descansar por alguns minutos. Peguei você!”

Como Kaila Toppin e Phyllipp, McKnight também cresceu exposto à violência do bairro. Ela diz que passou por coisas que ela não quer que seus filhos experimentem, então ela continua envolvida, os traz para Cameron e se certifica de mostrar amor a eles.

Uma placa de “lugar seguro” está pendurada do lado de fora do Cameron Community Ministries. (Max Schulte/WXXI News)

“Se as crianças não [love] em casa, eles vão para outro lugar para obtê-lo. Eles estão indo para. Quer encontrem nas ruas, quer encontrem em uma casa de drogas”, diz McKnight. “Eles vão encontrá-lo, porque todo mundo precisa – todo mundo – porque é disso que se trata a vida.”

Do outro lado da rua, uma briga começa. Há gritos e ameaças físicas. McKnight mal reconhece isso. Por aqui, mas não apenas aqui, a violência e a agressão tornaram-se tão comuns quanto as intempéries.

Kaila Toppin diz que já viu mais do que o suficiente por toda a vida.

“Isso faz ser feliz e alegre, como se o interrompesse às vezes. Como no fundo da minha mente, sabe?”, diz Toppin. “Estou me divertindo, mas às vezes isso me faz pensar que algo ruim pode acontecer, por causa de todas as coisas ruins que acontecem. Eu não sei, isso faz com que seja diferente e também uma alegria cautelosa. “

By roaws