Thu. Sep 29th, 2022


Perto do final de seu especial de 2021 “Mohammed in Texas”, o comediante palestino-americano Mohammed Amer brinca: “Houston é a cidade que me criou, e a Netflix é a gravadora que me paga”. É o tipo de aparte contundente e autodepreciativo que ele gosta de jogar fora por meio de sua entrega viciante e convidativa – às vezes humilde e profundamente ansioso, sua voz subindo quase como se o estresse de qualquer ponto que ele esteja fazendo sobre a vida muçulmana-americana ou o COVID -19 é suscetível de causar-lhe um ataque cardíaco.

Por falta de uma explicação melhor, essa é a energia que permeia seu novo programa homônimo para a Netflix, “Mo”, um drama agridoce que entende sua posição no cenário da cultura pop e sua continuidade entre um número cada vez menor de programas de televisão centrados em muçulmanos e vozes árabes. Seu análogo mais próximo, é claro, é “Ramy” do Hulu, outro programa centrado na história semi-autobiográfica de um comediante muçulmano-americano de sucesso (Ramy Youssef) – adequado desde que Youssef co-criou “Mo” com Amer, e A24 produziu ambos. mostra.

Mas onde as boas intenções de “Ramy” encontraram alguma controvérsia – sua representação de mulheres muçulmanas, o achatamento da jornada religiosa de Ramy como muçulmano – “Mo” parece mais leve em seus pés e mais caloroso em relação a seus personagens, mesmo oito episódios de vinte e cinco minutos se apoiam em artifícios para criar algum drama. Ajuda que o próprio Amer seja uma presença de tela afável e agradável, um grande ursinho de pelúcia de um cara que salta alegremente entre a cultura árabe e americana.

É um ato de malabarismo que Amer conseguiu durante toda a sua vida, muito de “Mo” sendo fruto de suas experiências crescendo no diverso, mas difícil subúrbio de Alief, em Houston. O fictício Mo Najjar é um refugiado palestino que fugiu para o Kuwait com sua mãe estrita Yusra (Farah Bseiso) e seu irmão Sameer (Omar Elba), apenas para emigrar para a América após a Guerra do Golfo, após o qual ele e sua família aguardam os anos. longo negócio de garantir asilo. Seu pai Mustafa (Mohammad Hindi) morreu anos antes, um evento que ainda assombra Mo, como vemos em flashbacks frequentes que começam cada episódio; no meio da temporada, nós (e Mo) descobrimos que foi torturado por dois anos no Kuwait, uma revelação que agrava ainda mais a culpa de Mo.

Ainda assim, ele sorri com a dor, mesmo quando seu status de imigração (e os arredores de Alief carregados de gangues) colocam todos os tipos de obstáculos à sua frente. Minutos no primeiro episódio, ele é demitido de uma loja de conserto de celulares por causa do medo do chefe de um ataque do ICE, forçando-o a se apoiar em sua venda de bolsas Yeezys e Versace. Pouco tempo depois, uma ida ao supermercado para comprar comida de gato o coloca na mira de dois eventos traumáticos. Primeiro, uma senhora de amostra entediada o apresenta à existência de homus de chocolate. Então, um pistoleiro perdido atira no braço dele.

É apenas um arranhão, mas o desejo de Mo de evitar as contas do hospital o leva a um estúdio de tatuagem, onde o médico da oficina o costura e o deixa magro (uma mistura potente de codeína e xarope; você também pode cronometrar como sizzurp ou roxo bebeu) para a dor. Não demora muito para que ele fique viciado, apenas um dos muitos demônios que o atacam ao longo da primeira temporada.

Mas é um crédito para a equipe criativa do programa, de Amer até o diretor da série Solvan “Slick” Naim (“É Bruno!”), que o programa mantém um equilíbrio eficaz de entusiasmo e emoção. Mesmo quando Mo enfrenta julgamentos tanto figurativos (sua dor pela ausência de seu pai) quanto bastante literais (uma audiência no final da temporada para decidir o status de sua família de uma vez por todas), as piadas vêm rápidas e furiosas, principalmente graças à habilidade e rapidez de Amer. entrega inteligente. É a maneira como ele difunde sua própria raiva e ressentimento inapropriados, como evidenciado por sua crescente frustração com os jogos de fliperama que ele joga com sua namorada católica Maria (Teresa Ruiz) e seu amigo de infância Nick (Tobe Nwigwe) uma noite no Houston Funplex: “F **k Skee-ball; provavelmente tem origens racistas.”

Isso não quer dizer que “Mo” foge de questões difíceis; longe disso. Assim como “Ramy”, está empenhado em explorar as complexidades da vida muçulmana-americana, ampliada pela fatia específica de multiculturalismo que informou a vida de Amer. Najjar, como Amer, fala inglês, árabe e espanhol com igual fluência, esvoaçando entre os três mundos com a confiança de um traficante. Mo não tem as várias crises de fé de Ramy; ele é um muçulmano devoto desde a infância, embora tolerante com outras religiões (mesmo que ele continue dizendo à sua mãe cética que Maria se converterá quando eles se casarem). Ele tem orgulho de ser palestino e representa sua comida e cultura como pode; onde alguns podem levar molho picante, ele mantém um frasco de azeite artesanal de sua mãe à mão o tempo todo.

Enquanto “Mo” se concentra principalmente em Amer e sua jornada, também faz um desvio intermitente para vários membros de seu círculo íntimo, e os resultados são divertidos, embora comparativamente pequenos. Temos vislumbres dos desejos e necessidades interiores desses personagens: o desejo de Yusra de se sentir útil fazendo seu lendário azeite à mão, Sameer (que está implicitamente no espectro) questionando por que sua mãe não o incomoda para se casar como ela faz Mo , a luta de Maria para escapar da dívida incapacitante imposta a ela por seu pai. Todos esses momentos recebem um tratamento interessante em uma sequência ou duas ao longo da série, mas parecem um pouco eclipsados ​​na órbita de Amer.

No entanto, “Mo” tropeça em suas oscilações intermitentes em direção ao melodrama que ameaçam minar o trabalho mais suave e sutil no início da temporada. Os contatos de Mo com o submundo do crime são um pouco esperados, dada a especificidade das experiências de Amer crescendo em Alief. Mas uma subtrama no final da temporada em que Amer acaba no bolso de um gângster ameaçador chamado Dante (Rafael Castillo) parece uma escalada desnecessária das apostas do programa – como se precisássemos de um tom de suspense como “Pineapple Express” ao assistir Mo lutar com uma vida inteira de traumas é emocionante o suficiente.

Apesar desses pequenos obstáculos na estrada, “Mo” continua sendo um show inatamente atraente, devido em grande parte à emocionante dissonância entre o gregarismo de Mo e os poços profundos de dor histórica escondidos por baixo – um compartilhado por tantos de seus compatriotas, que Enfrentamos guerra e deslocamento e ocupação e morte. “Continuamos!” Yusra diz a Mo cansado no final da temporada: “Como palestinos, é isso que fazemos.” É uma história altamente pessoal, desenhada tão especificamente da vida única de Amer que parece bobo colocar sobre ela as expectativas de uma representação árabe perfeita. Como o próprio homem, ele tropeça e cai de vez em quando. Mas ele sempre volta e tenta novamente; ele continua. E com um começo tão forte, vamos torcer para que “Mo” tenha a chance de fazer exatamente isso na segunda temporada e além.

Temporada inteira selecionada para revisão.

By roaws