Tue. Jan 31st, 2023


Para citar os times mais desconcertantes da NBA, você deve primeiro definir o próprio termo.

Para esses fins, vamos nos ater a quais equipes são “desconcertantes, confusas e diretas”. Isso explica. Isso parece funcionar.

Isso não pretende classificá-los como times “decepcionantes”, embora haja um nível de decepção com a posição atual na classificação, com base em projeções de pré-temporada e bom senso. Não, em vez disso, trata-se de como e por que essas equipes têm a aparência que têm e para onde podem estar indo.

O presidente do Miami Heat, Pat Riley, acredita há muito tempo que, após 20 jogos, um time conhece sua identidade. Mas isso nem sempre é verdade para times que lutaram contra lesões ou viram uma grande rotatividade de elenco ou que fizeram uma troca ousada.

Com tudo isso em mente, escolhemos duas equipes no leste e duas no oeste e tentamos explicar tudo sem dor de cabeça, lembrando que a temporada está apenas nas quartas de pole para algumas equipes e qualquer coisa está sujeito a mudanças – para melhor ou para pior.

Minnesota Timberwolves

Você sabe o que acontece quando você troca o futuro pelo presente? Você coloca um fardo pesado sobre aqueles cujo trabalho é produzir no presente. Este é provavelmente o motivo do início lento em Minnesota – os jogadores estão sentindo a pressão para ser algo que não são – ainda. Como em, candidatos ao título.

Quando os Wolves trocaram um punhado de jovens jogadores e escolhas desprotegidas da primeira rodada por Rudy Gobert, de repente as apostas mudaram, e de forma bastante abrupta. De repente, uma franquia que normalmente ficaria empolgada em chegar aos playoffs ficou sobrecarregada com a urgência de vencer 50 jogos e ir fundo na pós-temporada apenas para justificar a troca com o Utah. Até Karl-Anthony Towns disse, quando a troca foi feita: “É hora de ir. Não há mais desculpas … temos que fazer isso agora.”

Fácil de falar, complicado de fazer. E os Lobos estão descobrindo isso. Eles estão aprendendo que os contendores aparecem todas as noites e continuam ganhando e dando dicas deliciosas. Towns, D’Angelo Russell e Anthony Edwards nunca estiveram nesta posição antes, e algumas noites, isso mostra. Russell parece cada vez mais alguém mantendo o assento do armador aquecido para o próximo cara, enquanto Edwards ainda não repetiu a virada de superestrela que mostrou nos playoffs no ano passado.

Na verdade, Gobert parece decente quando usado, liderando a liga em rebotes, arremessando 62 por cento e tem sido tudo o que deveria ser. Mas há preocupações químicas sobre ter ele e Towns no chão por longos períodos.

Não há dúvida de que a equipe tem lutado para desenvolver a química, e uma estatística recente ilustra isso perfeitamente. O analista da NBA Kevin O’Connor revelou que o armador Anthony Edwards só passa para Rudy Gobert 1,7 vezes por jogo. Isso definitivamente pode ser uma preocupação se os números mencionados não aumentarem no futuro. Por outro lado, Donovan Mitchell encontrou o francês 4,4 vezes por jogo em Utah. Gobert também saiu de campo sem chutes na outra noite, embora com uma vitória, contra o Miami.

A troca por Gobert foi uma tentativa de reverter a tendência do small-ball e, claro, ainda há muito tempo para descobrir as coisas, mas o Minnesota agora é um time intermediário. Eles precisam desafiar a noção de que os lobos andam em bandos e aprender a se distanciar disso.

Golden State Warriors

Ei, as manchas de champanhe do campeonato ainda estão fedorentas, certo? Portanto, os Warriors, atualmente presos em um nevoeiro, merecem uma pausa, não? Dê-lhes uma folga e dê-lhes o benefício da dúvida de que, eventualmente, eles descobrirão.

Ok… mas isso não significa que eles não estejam causando preocupação. A fusão planejada entre a velha escola (Steph Curry, Draymond Green, Klay Thompson) e a nova (Andrew Wiggins, Jordan Poole, Moses Moody, Jonathan Kuminga) atingiu um obstáculo. Esta não é a mistura harmoniosa que Golden State esperava, pelo menos não ainda.

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Klay Thompson marcou 41 pontos para ajudar o Golden State Warriors a garantir sua primeira vitória fora de casa na temporada

E esse projeto sofreu um revés quando o pivô do terceiro ano, James Wiseman, foi enviado para a G League para se preparar. Por um lado: Poole cumpriu pena nas categorias de base na última temporada e voltou com pressa. Por outro lado: Wiseman é um ex-escolha nº 2 e, com ou sem justiça, está sendo julgado por esses padrões.

Não para atribuir toda a culpa ao lento desenvolvimento de Wiseman, porque outros também são defeituosos. Green e Thompson não parecem ser os mesmos jogadores que governaram durante os anos da dinastia. Apenas Curry está atuando em alto nível, e os Warriors devem agradecer por isso; Curry está flertando com a liderança de pontuação da NBA (apenas os escandalosos 34,0 pontos por jogo que Luka Doncic está disparando estão à frente dele) e está arremessando 44% do fundo. Na verdade, ele também é mais eficiente do que na temporada passada, arremessando 52-44-90, a caminho da aclamada temporada 50-40-90 em divisões de arremessos.

É apenas um momento estranho para os atuais campeões e sem Curry eles podem estar em apuros. Eles não lidaram com um revés significativo de pessoal e ainda… aqui estão eles, lutando entre os mortais no oeste.

Talvez o drama fora da temporada em que Draymond Green deu um soco em Jordan Poole durante uma sessão de treinamento tenha tido um impacto mais duradouro do que as pessoas esperavam. Ou talvez seja apenas uma ressaca de campeonato mais longa do que o normal. Perplexo, de fato.

calor de Miami

Caso você tenha esquecido, cinco meses atrás, Miami estava a um arremesso de Jimmy Butler de jogar as finais da NBA pela segunda vez em três temporadas. Ah, e o Heat não perdeu nenhum jogador rotacional importante entre junho e agora, a menos que você valorize muito PJ Tucker, que só parou na cidade para almoçar antes de sair para o Sixers. A carne desta equipe permanece intacta: Butler, Bam Adebayo, Tyler Herro, Kyle Lowry, um lote de jogadores úteis e um dos melhores treinadores do ramo, Erik Spoelstra.

O armador do Miami Heat, Kyle Lowry, dirige para a cesta contra o atacante do Portland Trail Blazers, Jerami Grant, durante o segundo tempo de um jogo de basquete da NBA, segunda-feira, 7 de novembro de 2022, em Miami.
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O armador do Miami Heat, Kyle Lowry, dirige para a cesta contra o atacante do Portland Trail Blazers, Jerami Grant, durante um confronto no início deste mês

Mas o que exatamente está acontecendo? Miami está enlouquecendo agora. “The Culture” não está dando certo, o Heat está flertando com a linha de corte do torneio Play-In e não consegue baldes. Eles não conseguiram jogar contra os Kings, Wizards e Pacers, nenhum dos quais chegou aos playoffs no ano passado. Eles perderam por 26 para o Cavs. E seu recorde doméstico é bastante prosaico (para eles) 6-4. Isso é tão diferente de Miami. Não é exatamente hora para cinco sinos de alarme, mas definitivamente motivo para um alerta.

O Miami pode definitivamente jogar o Health Card, já que Victor Oladipo continua fora por tempo indeterminado. Além disso, Herro perdeu sete jogos e Butler quatro. Esses dois são tão importantes para o ataque e esse é um grande motivo pelo qual o Miami não conseguiu fechar forte em uma série de jogos apertados. Herro e Butler são as opções 1 e 1A nesses momentos. Quando saudáveis, ambos têm estado muito bem a soberba nesta temporada, com destaque para Butler, mais uma vez forte defensivamente (1,8 roubos de bola), nas traves (6,6), encontrando companheiros (6,1 assistências) e com baldes (média de 21 pontos).

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Jimmy Butler produziu heroísmo tardio para o Miami Heat ao liderar por um ponto contra o Phoenix Suns e Butler conseguiu fazer um bloqueio incrível para garantir a vitória do Heat

Dito isto, o Heat tradicionalmente é uma equipe obstinada em momentos de necessidade, e sua profundidade é uma força. Falando nisso: o que aconteceu com Duncan Robinson? Desde que ele pegou o saco duas temporadas atrás, seu declínio foi lento e doloroso. Na última temporada, ele perdeu a vaga no rodízio. Nesta temporada, seus minutos e arremessos de três pontos são os mais baixos desde sua temporada de estreia, quando ele era bastante anônimo. Se Robinson não está acertando três pontos, ele é praticamente impossível de jogar.

A boa notícia: a programação fica mais leve após a primeira semana de dezembro. É quando o Heat endurece?

búfalos de Chicago

Na última temporada, esta equipe pegou a liga de surpresa, se não de assalto, e foi especialmente agradável ver DeMar DeRozan e Zach LaVine não apenas se tornarem All-Stars, mas se revezando em ser o herói em momentos tensos. Oh, como os Bulls adorariam voltar àquelas noites.

As estrelas do Chicago Bulls DeMar DeRozan (11) e Zach LaVine (8) conversam durante um confronto contra o Cleveland Cavaliers na última temporada
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As estrelas do Chicago Bulls DeMar DeRozan e Zach LaVine conversam durante um confronto contra o Cleveland Cavaliers na última temporada

E talvez, eventualmente, eles o façam. Mas é difícil para LaVine resgatá-los se ele estiver no banco na reta final, como foi o caso durante o ponto mais baixo da temporada, uma derrota humilhante para Orlando, quando LaVine errou 13 de seus 14 arremessos. Ele não ficou particularmente emocionado com a decisão do técnico Billy Donovan, mas tem sido um período intrigante para LaVine desde que ele machucou o joelho no final da temporada passada. Ele assinou uma extensão de gordura durante o verão, então viu sua reabilitação se estender na temporada, levantando questões sobre sua recuperação.

Não ajuda que Chicago ainda espere Lonzo Ball, cujo retorno é uma incógnita, e sem dúvida está chateado que o ex-escolha do primeiro turno Patrick Williams ainda não tenha florescido, enquanto o agente livre Alex Caruso está bem, nada de especial .

Essencialmente, esta equipe ainda depende muito de LaVine, DeRozan e Nikola Vucevic para carregar a carga. E tudo bem; eles são três All-Stars, mas não jogadores de franquia. E se o resto da rotação for bastante ameno, esta pode ser uma temporada estagnada para uma equipe que busca ser levada a sério como competidora.

Assista mais NBA na Sky Sports esta semana com Minnesota Timberwolves @ Charlotte Hornets, ao vivo na SS Arena & Main Event a partir das 22h na noite de sexta-feira; Sábado à noite, Dallas Mavericks @ Toronto Raptors, a partir das 22h, depois LA Lakers @ San Antonio Spurs, a partir da 1h, ao vivo na SS Arena & Main Event.

Então, no domingo, o Minnesota Timberwolves recebe o Golden State Warriors a partir das 20h30 na SS Arena (com transmissão gratuita no YouTube e no site da Sky Sports), seguido pela viagem do Memphis Grizzlies ao New York Knicks a partir das 23h na SS Arena.



By roaws