Fri. Dec 2nd, 2022


Quando jovens, meu irmão, Gregory, e eu fomos ao Apollo Theater no Harlem para assistir a grandes nomes do sapateado como Teddy Hale, Bunny Briggs, Step Brothers e Coles & Atkins. A maioria desses caras subia no palco e apenas batia. Eles estavam inventando à medida que avançavam, e foi isso que os tornou tão emocionantes de assistir. Mais tarde em nossa carreira, prestamos homenagem aos lendários hofers do filme de Francis Ford Coppola O Clube do Algodão.

Greg era meu irmão mais novo, e começamos a tocar juntos como Hines Kids quando eu tinha 7 anos e ele 5. Aprendemos com os sapateadores mais velhos a dar um passo que eles deram e torná-lo nosso mudando o tempo ou tornando-o mais rápido ou mais lento. Greg e eu fomos dotados dessa forma. Também admiramos os Nicholas Brothers (Harold e Fayard Nicholas), e nosso professor Henry LeTang queria que fôssemos como eles. Eu adorava a maneira como o irmão mais velho, Fayard, movia as mãos, como um mágico. Mas quando vimos aqueles saltos que os Irmãos Nicholas desciam as escadas em Tempo tempestuosodissemos ao Henry que ele estava louco!

A maioria dos fãs de sapateado ouve sobre o quão fantástico Fred Astaire era e eu concordo que não havia ninguém como ele. Paul Draper foi outro grande dançarino de sapateado, e ele coreografou música clássica, o que eu acho que mudou o jogo. Mas os pioneiros do sapateado negro como os que mencionei eram como músicos de jazz. Eles estavam sempre improvisando e não recebem crédito suficiente por levar a arte do sapateado a outro nível.

Nos anos 60, a percepção do sapateado na comunidade negra mudou. Algumas pessoas associaram o sapateado a um tempo mais antigo e menos progressivo. Então, em 1963, nosso pai, Maurice Hines Sr., juntou-se a nós na bateria e o ato da família se tornou Hines, Hines e Dad, que era mais um ato de música e dança. Gravamos um álbum, excursionamos pelos EUA e Europa e fizemos muitas aparições na TV, incluindo o “Tonight Show Starring Johnny Carson”. Quando a banda se separou no início dos anos 70, Greg saiu e fez suas próprias coisas e eu decidi estudar outros estilos de dança, incluindo balé e moderno. Eu queria explorar o que eu poderia fazer fisicamente, e eu fiz. Fui inspirado por Alvin Ailey e sua empresa. Eles eram fabulosos. E tive aulas de jazz com Frank Hatchett, que mais tarde co-fundou o lendário Broadway Dance Center. Treinei novamente e alonguei meu corpo. Foi doloroso, mas meu trabalho duro valeu a pena.

homem vestindo terno listrado olhando seu reflexo no espelho
Maurício Hines. Cortesia CINQUA.

Em 1978, Greg e eu nos reunimos para a revista musical da Broadway Eubi!, uma homenagem à música do compositor e pianista de ragtime Eubie Blake, e foi maravilhoso dançar com meu irmão novamente. Ele realmente foi o maior sapateador de sua geração. Eu podia pendurar, mas tinha que coreografar meus passos. Alguns anos depois Eubi!Gregory foi escalado para Senhoras sofisticadas na Broadway e eu o substituí quando ele deixou a produção. Todos esperavam que eu dançasse como Gregory, mas naquela época eu era uma dançarina de jazz com chutes altos às seis da tarde, e ele disse ao refrão: “Prepare-se. Maurício está em outro nível. Os tempos serão mais rápidos!”

Há certos passos de assinatura que eu poderia fazer como sapateador, e em meus solos eu incorporei jazz e balé. Como extensão disso, em 1983 comecei o Balletap USA com Mercedes Ellington, neta de Duke Ellington e minha co-estrela em Senhoras sofisticadas. Tínhamos dançarinos fazendo uma combinação de balé e sapateado para artistas de música pop como Michael Jackson. Aprendi muito e cresci como coreógrafo com essa experiência.

Nos anos 80, os críticos proclamaram que Rua 42 foi o melhor show de sapateado e, para mim, isso foi ridículo. Assim, com as produções da Broadway que concebi, meu objetivo era mostrar o que aprendi com meu professor Henry LeTang e mostrar o outro lado do sapateado. A música me inspira a me mover e desempenha um papel importante na minha coreografia. Em 1986, coreografei Uptown…está quente! usando música negra popular dos anos 30 aos anos 80, e em 2006 Pés Quentes foi coreografado para o catálogo de músicas de Earth, Wind & Fire.

Nos anos 80 e 90, vi meu irmão orientar um jovem Savion Glover, e ele era natural. Em 1992, Savion trabalhou com Greg na Broadway em A última geléia de Jelly. Para a produção da empresa rodoviária, assumi o papel principal como Jelly Roll Morton, e Savion trabalhou comigo. Como Greg, Savion se tornou o melhor sapateador de sua geração.

Estes dias, parece haver fluxos e refluxos onde a torneira cai dentro e fora de favor. Meu conselho para os jovens sapateadores é estudar tudo. Pegue o jazz. Faça balé. Você sempre poderá encontrar um lugar para um movimento ou algo que aprendeu em uma aula de balé. Eu fiz. E eu acho que a única maneira que você pode realmente encontrar sua voz é entrar em uma sala, colocar uma música e apenas tocar no que você ouve. De repente, você faz uma combinação que funciona para a batida ou para qualquer que seja a música, e repete isso.

As pessoas sempre tentarão colocar você em um molde, mas você precisa reconhecer seu talento único. Todo dançarino tem algo a oferecer, mas você tem que acreditar que tem algo a mais.

By roaws