Sat. Dec 3rd, 2022


Tornou-se um refrão comum: a pandemia do COVID-19 aumentou as disparidades que já estavam presentes na educação americana. Isso aconteceu de maneiras que não deveriam nos surpreender.

Mas eles nos surpreenderam. Aqui no Congresso de Liderança do Associate of Community College Trustees (ACCT) 2022 que está sendo realizado atualmente em Manhattan, essas principais conclusões estão sendo reforçadas com maior nuance e clareza.

Primeiro, muitos líderes ficaram surpresos ao descobrir que as faculdades comunitárias sofreram quedas mais severas de matrículas durante a pandemia do que qualquer outro segmento de ensino superior. Eles experimentaram um declínio de mais de 11%, de acordo com a National Student Clearinghouse. Em recessões passadas, as faculdades comunitárias atraíram mais estudantes, à medida que os indivíduos que perderam seus empregos retornaram à faculdade para atualizar suas habilidades ou treinar novamente para novos cargos. (Esses fenômenos são chamados de “aumentos anticíclicos de matrículas”.)

Mas isso não aconteceu durante a pandemia de COVID-19.

Aqueles intrigados com a queda extraordinária nas matrículas em faculdades de dois anos provavelmente deixaram de entender as necessidades e preocupações do que chamamos de “estudantes neotradicionais”.

Estudantes neotradicionais, como descrito em Além da faculdade gratuita: fazendo o ensino superior funcionar para estudantes do século XXI, são uma realidade colegiada. Os estudantes neotradicionais tendem a ter mais de 25 anos de idade. Eles podem estar trabalhando para sustentar suas famílias e cuidar de crianças. Eles vêm de grupos que são amplamente sub-representados no ensino superior. Finalmente, eles são muitas vezes de origens de baixa renda. Cada vez mais, esses alunos, em vez de graduados do ensino médio de dezoito anos, formam o núcleo do público universitário.

Quando pensamos no dia a dia de nossos alunos neotradicionais, podemos entender a queda de matrículas durante a pandemia. Os adultos mais velhos, por exemplo, provavelmente não têm a opção de voltar a morar com os pais. Se eles estão sustentando uma família, ir para a faculdade pode ser um luxo risível, especialmente enquanto muitos estavam educando seus filhos em casa ao mesmo tempo. E como custa dinheiro ir para a faculdade – mesmo uma faculdade comunitária – muitos alunos em potencial não veem a faculdade como uma possibilidade, haja ou não uma pandemia.

Marvin Martinez, o chanceler do Rancho Santiago Community College District, na Califórnia, apresentou ao lado de seu vice-presidente do Conselho de Curadores, David Crockett, em uma sessão intitulada “Equitable Student Success in the Time of COVID, patrocinado pela UCLA e pela ECMC Foundation”. Ambos reforçaram repetidamente que uma das principais razões de sua inscrição ter aumentou em vez de diminuído foi duas vezes maior. Primeiro, eles retornaram a um campus totalmente aberto no outono de 2021, muito mais cedo do que a maioria (embora totalmente focados na segurança, incentivando alunos, professores e funcionários a serem vacinados). Orientando seu compromisso de retornar às operações presenciais foi o conhecimento de que seus alunos são em grande parte de baixa renda e minoritários. Com um campus para voltar, os alunos teriam acesso a tudo, desde comida à biblioteca até o contato pessoal direto de que precisavam para prosperar. Em segundo lugar, os dólares federais e estaduais foram distribuídos aos alunos com um foco intencional em incentivar a conclusão do curso. Os alunos recebiam maior apoio apenas se se matriculassem em mais créditos, impulsionando-os mais rapidamente para a conclusão do curso.

Em segundo lugar, os líderes ficaram desnecessariamente surpresos com a necessidade e a escassez de acesso à Internet. Do ponto de vista educacional, aprendemos durante a pandemia que a Internet, assim como a moradia popular, tornou-se uma porta de entrada essencial para a classe média. À medida que a pandemia fechava escolas e faculdades, a única maneira de acessar a educação era online. Assistir às aulas da faculdade era impossível para quem não tinha acesso a um computador e largura de banda suficiente para se conectar continuamente (de preferência com vídeo).

Durante a pandemia, sem internet = sem faculdade.

Na reunião do ACCT de 2022, o chanceler Martinez reforçou que a exclusão digital continua sendo uma barreira incrivelmente alta para os alunos, seja porque os laptops gratuitos não são de qualidade suficiente para os cursos que os alunos desejam fazer, seja porque o WIFI de alta qualidade necessário para mais cursos técnicos tem um custo mensal proibitivamente alto. Um retorno ao ensino presencial significa que o WIFI do campus está novamente acessível a todos.

Perdemos os Sinais; Não vamos perder as aulas

Sabemos agora que a pandemia seguiu seu próprio curso trágico, insistiu em suas próprias regras inflexíveis e se aproveitou de todos os equívocos provinciais que tínhamos sobre a resiliência da democracia americana. O fato de a pandemia ter se entrelaçado com um período profundo e contínuo de reconhecimento racial aumentou imensamente a dor.

Então, perdemos os sinais. Mas não teremos desculpa se perdermos as aulas. Acreditamos que há pelo menos dois óbvios:

Primeiro, dados importam. O relatório da Fundação Gates, Valor Equitativo: Promovendo a Mobilidade Econômica e a Justiça Social por meio do Ensino Superior, destacou a importância do uso intencional de dados para fechar as lacunas educacionais. O objetivo não é apenas promover o acesso à educação, mas também promover a retenção e a graduação dos alunos neotradicionais. O relatório insiste,

Sem atenção explícita à equidade racial, socioeconômica e de gênero, a educação pós-secundária continuará a sustentar e exacerbar as desigualdades, mas um sistema de ensino superior mais equitativo pode construir uma sociedade mais justa. Precisamos urgentemente transformar o sistema pós-secundário do país para garantir valor para as próprias populações mais impactadas pela violência racial e de gênero e a pandemia de coronavírus e as terríveis consequências econômicas – e de vida ou morte – que eles transmitem às comunidades marginalizadas (p. 9) .

Devemos nos comprometer novamente a entender nosso progresso (ou a falta dele) enquanto nos esforçamos para criar um sistema educacional mais justo para nosso país. Juntamente com o cálculo racial de nosso tempo, a pandemia deixou claro que devemos tomar uma ação nacional – e sustentá-la – para que essas dificuldades sirvam como um motor de oportunidade e não como um divisor cruel entre os “ters” e os “possuídos”. não.”

Segundo, a pobreza importa. Conforme observado em um relatório do Aspen Institute de 2021, “Você não pode mover os alunos para um diploma e uma carreira se não remover as barreiras que a pobreza cria” (p. 16). A pandemia ressalta a necessidade de fornecer “suportes de vida” aos alunos para ajudar a impulsioná-los para a conclusão de diplomas e certificados universitários. Esses suportes de vida não são estratégias sofisticadas e são bem compreendidos pelos alunos que tentam concluir um curso superior. Eles incluem moradia, alimentação, creche e transporte a preços acessíveis. O COVID-19 nos ensinou que precisamos garantir que esses suportes também incluam acesso a um computador e a Wi-Fi.

Devemos lembrar que mesmo nos estados que oferecem “faculdade gratuita”, não é grátis: alguém está pagando por isso, e somos nós, os contribuintes americanos. Precisamos ter certeza de que teremos o retorno do investimento que nosso país precisa e merece. Nossa nação precisa realmente fornecer acesso e suporte de vida completo para alimentação, moradia, tecnologia, apoio à saúde mental, transporte e assistência infantil necessários para que os alunos concluam os diplomas de transformação de vida. Como reiterou o administrador David Crockett: “Como faculdades comunitárias, temos uma missão que nos fundamenta: precisamos permanecer comprometidos com nossos alunos e nossas comunidades”. Os Estados Unidos devem avançar em direção ao objetivo provocativo que o relatório da Fundação Gates nos chama a cumprir, fornecendo valor equitativo no ensino superior de uma maneira que promova a mobilidade e a justiça social.

By roaws