Sun. Oct 2nd, 2022


Katelyn Monroe Howes é uma escritora premiada e documentarista indicada ao Emmy que examina desigualdades sistêmicas e preconceitos desinformados em um esforço para desafiar o status quo. O mesmo pode ser dito do romance de estreia do nativo de Atlanta, O Desperto (Dutton, 416 páginas). A história centra-se em Alabin Rivers, uma jovem de 23 anos que é reanimada após ser congelada criogenicamente para evitar morrer de um câncer terminal em 2020. O futuro distópico que ela acorda 100 anos depois é uma paisagem sombria onde a vida de Alabin é declarada ilegal. e os anti-ressurreicionistas estão autorizados a matá-la à vista.

Na semana passada, a Keshet Studios adquiriu os direitos para desenvolver O Desperto como uma série de TV. Mas o conceito de enganar a morte não é abstrato para Monroe Howes. Ela já foi declarada morta após um acidente de carro antes de ser ressuscitada por um bom samaritano.

Antes de sua palestra sobre o livro no Little Shop of Stories domingo às 17h, Monroe Howes compartilhou seus pensamentos com ArtsATL em segundas chances, as semelhanças entre ficção científica e documentários, e encontrar beleza no quebrantamento.

ArtsATL: Você escreveu sobre o privilégio e a culpa de enganar a morte depois de sobreviver a um acidente de carro devastador quando tinha 17 anos. Como você aprendeu a lidar com essa dupla consciência na adolescência?

Katelyn Monroe Howes: Eu não sei se alguma vez aprendemos a lidar com algo devastador como esse. A mãe do meu melhor amigo de infância, que morreu duas semanas antes do meu acidente, me contou sobre kintsukuroi, que é uma técnica japonesa de reparar cerâmica quebrada com esta liga de incrustação de ouro. O resultado é uma peça transformada que não parece como era antes, mas agora tem uma nova vida como algo diferente e talvez ainda mais bonito. A quebra do objeto não é algo a esconder, mas parte integrante de sua história e futuro.

Como a cerâmica, não sou a mesma de antes do acidente, e é o mais difícil para mim quando tento esconder o fato de que estava quebrado. Quando aceito que sou diferente e não sofro mais a pessoa que era, fico mais contente. Até hoje, essa aceitação vem e vai, mas certamente escrever este livro foi catártico, e agora que está no mundo e as pessoas que o leram estão se relacionando com as mensagens e os temas, sinto que estou aprendendo um pouco mais.

ArtsATL: Ao pensar no dilema de Alabin, não pude deixar de me perguntar qual seria a vantagem de enganar a morte se todas as pessoas que conhecíamos e amávamos tivessem ido embora quando voltássemos à vida? Além disso, a superpopulação que resultaria de nossa imortalidade seria catastrófica para o planeta. Pensamentos?

Monroe Howes: Essa é certamente a questão presciente em torno da ética da ciência da extensão da vida. A vida vale a pena se não reconhecermos mais o mundo ou as pessoas ao nosso redor? E então o que dá a alguém o direito de uma segunda chance quando outros ainda estão lutando pela primeira? Certamente não há respostas seguras, e deve ser uma escolha individual. Pessoalmente, acho que se tivermos a ciência/capacidade de salvar vidas, ninguém teria o direito de dizer a alguém que não pode tentar.

Katelyn Monroe Howes

A questão é ainda mais complicada pelo fato de que a extensão da vida, como está sendo desenvolvida, a princípio só vai beneficiar aqueles que são muito ricos. É justo que os bilionários do planeta vivam vidas longas e sem doenças enquanto o resto de nós labuta em nossa mortalidade? Não tenho respostas, mas todas essas são perguntas que acho que precisamos começar a nos fazer agora, pois não demorará muito para que esse mundo fictício do meu livro seja uma realidade.

ArtsATL: É O Desperto o romance que você pretendia escrever no início? Se sim, o que você queria explorar? Se não, que significado foi revelado depois que você completou o manuscrito?

Monroe Howes: Há sempre um processo de revelação quando se trata de escrever, mas na maioria das vezes, O Desperto foi o romance que me propus a escrever. Eu queria escrever um romance que questionasse o instinto humano de odiar aqueles que parecem diferentes de nós – nossa necessidade autodestrutiva de usar alguém como bode expiatório para nos sentirmos em comunidade com aqueles com quem pensamos ser parecidos.

Eu direi que não percebi que também estava explorando o trauma de minha própria morte até depois de ler o primeiro rascunho do romance. Claramente, meu coração estava doendo por uma saída para processar essas emoções sem que meu cérebro estivesse conscientemente ciente. Acho que ambas as intenções estão satisfeitas no livro e estou feliz que meu subconsciente tenha conseguido obter alguma terapia gratuita desse trabalho.

ArtsATL: O que sua experiência como leitor ávido, documentarista e escritor lhe ensinou sobre o poder da narrativa para nos ajudar a dar sentido à vida?

Monroe Howes: É estranho dizer, mas acho que ficção científica e documentários servem a mestres muito semelhantes quando se trata de contar histórias. Em sua essência, ambos os meios tentam entender e investigar dilemas sociais muito reais de uma maneira divertida. Os melhores documentários alimentam-te com vegetais com gosto de sobremesa; você aprende algo sem nem mesmo saber. Da mesma forma, a melhor ficção científica nos faz questionar o mundo ao nosso redor e nos permite viver visceralmente futuros potenciais para que possamos fazer escolhas mais empáticas em nossas vidas reais.

Certamente a página em branco da ficção científica, e todas as possibilidades que vêm com isso, facilita um pouco para mim quando se trata de contar histórias. Documentários são difíceis. Existem vidas de pessoas reais que você está impactando contando sua história e a ética em torno disso é sempre de suma importância. Em suma, adoro trabalhar em ambas as mídias e continuarei a fazê-lo enquanto as pessoas me permitirem.

ArtsATL: Quem são seus escritores de ficção científica favoritos?

Monroe Howes: Mary Shelley, Octavia Butler, NK Jemisin, Anne McCaffrey e Emily St. John Mandel. Eu poderia manter apenas as mulheres, mas me arrependeria de não incluir também Kazuo Ishiguro, então vou colocá-lo lá também.

ArtsATL: Você nomeou seu filho Harper e seu cachorrinho samoiedo Boo Radley. O que há sobre Harper Lee e/ou Matar a esperança que coloca sua fangirl em overdrive?

Monroe Howes: Notou isso, não é? Matar a esperança foi um livro extremamente formativo para mim e meu marido. Os temas de aceitação e rejeição da discriminação um do outro são semelhantes aos temas que explorei em O Desperto. Eu sou do Sul e a tradição de contar histórias do Sul corre fundo em minhas veias. Era isso ou escolher os personagens de Tennessee Williams e Harper Lee parecia um pouco mais esperançoso no final. Gostamos da androginia que Harper ofereceu como nome e queríamos Boo Radley para nosso cachorro porque ele é um menino grande, potencialmente incompreendido e especial, que é simplesmente o mais doce se você olhar além dos dentes afiados.

Ao contrário dos meus personagens, geralmente não tenho certeza do nome para meus bebês (pele ou não) até passar alguns dias experimentando as diferentes opções. Quem sabe se a convenção de nomenclatura continuará. Scout e Jem nunca fizeram muito por mim, mas eu venho de uma família onde todos os quatro filhos têm as mesmas iniciais, então eu gosto da ideia de um tema de corrida. Dito isto, nossos gatos se chamam Kara Thrace e Caprica Six (depois de Battlestar Galactica), então nosso fandom é amplo. Talvez a próxima criança (ou cachorro) seja Adama. Eu poderia embarcar nisso.

::

Gail O’Neill é uma ArtsATL editor geral. Ela hospeda e coproduz Conhecimento Coletivouma série de conversação que é transmitida em Rede THEAe frequentemente modera palestras de autores para o Atlanta History Center.



By roaws