Tue. Oct 4th, 2022


O Widespread Panic volta ao Fox Theatre na próxima semana, para quatro shows de maquiagem que substituem os shows de Réveillon da banda, que foram adiados no ano passado devido às precauções do Covid.

Desde então, a icônica jam band lançou Salão da Miss Kittyum álbum que consiste em gravações demo feitas em 1990 com a formação original do Widespread Panic. Salão da Miss Kitty é muito mais do que uma miscelânea de canções descartadas ou um documento histórico; é um álbum full-throated Widespread Panic que foi gravado, mas não lançado, assim como a estrela da banda estava começando a subir.

John “JB” Bell, do Widespread Panic, conversou recentemente com ArtsATL sobre o novo álbum e como ele veio junto. “Isso me tira do sério”, disse ele. “Nós éramos apenas crianças, apenas fazendo isso.” Ele também discutiu seu processo de composição, seus três álbuns favoritos que não são do Panic e o impacto pessoal do Covid quando a banda teve que encerrar sua pesada agenda de turnês.

A jam band de Atenas (com dois membros, Jimmy Herring e Duane Trucks, que têm raízes profundas em Atlanta) fará shows quarta, quinta, sexta e sábado, de 10 a 13 de agosto, no Teatro Fox.

ArtesATL: Quando o Covid eclodiu, como o Panic mudou de seus anos de turnês pesadas para ficar em casa sob bloqueio?

João Bell: No começo, era surreal. E a novidade que veio com isso foi envolvente e, de certa forma, libertadora – apenas estar em casa e fazer o isolamento. Mas com o passar do tempo, começamos a pensar: “Esta é a nossa nova situação. Talvez seja temporário ou, talvez, seja contínuo.” Então, a gente teve que começar a pensar na nossa realidade e fazer alguns ajustes.

ArtesATL: Quais foram esses ajustes iniciais?

Sino: Tivemos que pensar em mudar alguns shows e cuidar de todos que estão na folha de pagamento. E também tivemos que considerar todas as pessoas que são subcontratadas – pessoas com quem trabalhamos há mais de 20 anos e fazem parte da família. Então escrevemos algumas músicas e começamos a focar em qualquer coisa que pudéssemos que tivesse uma vibração positiva.

ArtesATL: O novo álbum do Widespread Panic é Salão da Miss Kitty, e suas músicas são demos que o grupo gravou em 1990 com a formação original. A pandemia desempenhou um papel na decisão de lançar essas músicas?

Sino: Sempre soubemos que essas fitas existiam. Mas o Covid certamente deu um empurrãozinho. Dissemos: “Ok, não vamos jogar. Nós não temos um novo álbum para fora. Vamos fazer algumas gravações individuais para lançar algo; fazer algo novo.” Então dissemos: “E se lançarmos essas gravações?”

ArtesATL: O que estava acontecendo com o Panic na época em que você gravou essas músicas?

Sino: Algumas dessas músicas eram aquelas que estávamos prontos para lançar. Ao mesmo tempo, estávamos sendo cortejados por algumas gravadoras, então acabou sendo uma sessão demo muito cara. Essas eram as versões originais das músicas, e metade delas acabou sendo lançada. E a outra metade, nós nunca jogamos depois disso.

ArtesATL: Você credita o Salão da Miss Kitty demo para você assinar com a Capricorn Records?

John Bell, pânico generalizado
Pânico generalizado em 1990 (da esquerda para a direita): Todd Nance, Michael Houser, John Bell, Dave Schools e Domingo “Sunny” Ortiz (Foto de William Claxton)

Sino: Bem, não inteiramente. Estávamos recebendo alguns airplays em nosso disco independente, Espaço Wrangler. Então fomos um pouco bem sucedidos e indo bem em um nível independente. Nós já éramos amigos de Phil Jr. (Phil Walden Jr.) e quando ele convenceu seu pai, Phil Walden Sr. – o presidente da Capricorn Records – a nos contratar para sua gravadora, foi um momento marcante para nós. Nós entendemos a diferença entre viajar e de repente ter um contrato de sete discos com cifrões por trás disso, e uma empresa dedicada a nos promover e a estabilidade que veio com tudo isso. Sabíamos que era um grande negócio.

ArtesATL: Como foi a experiência de trazer Salão da Miss Kitty de volta à vida?

Sino: Foi divertido. Mas foi um pequeno beliscão lá por um tempo. As fitas meio que se degradaram um pouco e você ouve as histórias de que você tem uma chance com fitas antigas. Você pode lavá-los e passá-los pela máquina uma vez antes que eles realmente percam sua qualidade. Felizmente, nós os colocamos no digital imediatamente – e trabalhamos com isso a partir daí.

Mas voltando ao papel do Covid. Porque nosso mundo virou de cabeça para baixo, tudo foi interessante lidar. Mesmo depois de passarmos por esse processo inicial, descobrimos que algumas das fábricas de discos haviam fechado porque havia falta de plástico ou vinil – então tudo isso se tornou parte da equação. Nós pensamos em fazer o álbum em junho ou julho de 2020. Então demorou muito para que pudéssemos realmente fazer algo acontecer.

ArtesATL: Você acha que há algo fortuito sobre o momento de Salão da Miss Kitty sendo lançado com o aniversário de 20 anos da morte do guitarrista original Michael (“Mikey”) Houser e o aniversário de dois anos da morte do baterista original Todd Nance?

Sino: Talvez cosmicamente. Nós tendemos a comemorar nosso tempo juntos e nossos aniversários mais do que nossos dias finais. Mas sim, o universo tem uma mão em mais do que percebemos. Quero dizer, apenas tente fazer tudo isso sozinho – sem a ajuda de outras pessoas – ou forças cósmicas. Além disso, é mais divertido acreditar na magia, não é?

John Bell e Jimmy Herring
Bell (à esquerda) no palco com o guitarrista do Widespread Panic, Jimmy Herring. (Foto de Joshua Timmermans)

ArtesATL: Quando você ouve Salão da Miss Kitty hoje, que tipo de coisas você ouve em sua voz?

Sino: Eu estava fugindo de qualquer linha melódica clichê. Eu estava cantando mais do jeito que Mikey tocava guitarra – onde era um fluxo de consciência sobre onde sua voz iria em seguida. Ainda faço isso, mas também estou um pouco mais consciente da linha melódica e do controle das notas. Então, há um pouco de constrangimento para mim ao ouvi-lo. Mas quando ouço a banda e como estávamos tocando juntos, isso me impressiona. Éramos apenas crianças, apenas fazendo isso.

ArtesATL: Que palavras de conselho JB de 60 anos pode ter para JB de 30 anos?

Sino: Eu acho que uma das principais coisas que eu diria ao meu eu mais jovem é ser bom e legal com seus colegas de banda. Embora você tenha alguns confrontos em termos de criatividade e personalidade, apenas encare isso e ouça um ao outro. E certifique-se de não deixar nenhuma boa ideia de música escapar. Mesmo que seja apenas um pequeno sopro. Todos nós temos telefones agora e você pode baixá-lo porque, se não tiver, essas coisas desaparecem.

John Bell
Bell diz que “Miss Kitty’s Lounge” o lembra do quanto ele gosta de gravar em um estúdio. (Foto de Joshua Timmermans)

Sempre tive um caderninho de bolso onde anoto as coisas porque, se não tiver, é como um sonho. Você diz: “Eu me lembrarei disso” e então se foi. E, você sabe, eu me divirto olhando para aquele caderno de bolso em todas essas ideias, há muito esquecidas, e algumas são estúpidas e algumas eu nem consigo ler.

ArtesATL: Você sempre carrega aquele caderninho de bolso?

Sino: De alguma forma. Usei um pequeno gravador de cassetes quando “Coconuts” surgiu na minha mente. Eu rapidamente bati em gravar e peguei a linha melódica e algumas das palavras e lá estava. Mas acredito na importância de anotar algo para o qual você possa voltar mais tarde. E eu acho que essas pequenas notas são mais como o que está saindo do subconsciente, ao invés de tentar sentar e dizer a si mesmo para escrever uma canção de amor ou algo assim.

ArtesATL: Tem o renascimento de Miss Kitty lembrou de alguma coisa que você pode ter esquecido?

Sino: Sim, que também gostamos de gravar no estúdio. Claro, adoramos tocar ao vivo, mas fomos lembrados de que somos músicos e amigos e temos dois playgrounds igualmente divertidos para entrar. E com Miss Kitty, foi legal porque tínhamos tanta familiaridade com as músicas – tendo vindo de tocá-las pesadamente na estrada. Então, com um take, entendemos como se fosse uma performance ao vivo.

ArtesATL: Além dos álbuns do Panic, cite três que você ama.

Sino: Eu posso te dar três muito boas, duas das quais eu curti e me inspirei quando criança. Um que me ajudaria a entender como montar uma música e me tornar um compositor seria o de Todd Rundgren Alguma coisa qualquer coisa? Essa foi basicamente a trilha sonora das minhas noites de sexta-feira durante todo o ensino médio. E o de Van Morrison Sem guru, sem método, sem professor. Ele tem tantos ótimos, mas eu amo esse com certeza. E trazendo isso para o presente, eu tenho que incluir o de Fiona Apple Pegue os cortadores de parafusos. Ela escreveu durante o Covid. É pesado na perspectiva de uma mulher, grande movimento nas músicas e ela te choca a prestar atenção nas músicas. Eu realmente fiz uma pequena viagem com cada uma dessas músicas e realmente gostei. Amo a letra “Me chute por baixo da mesa o quanto você quiser, eu não vou calar a boca. Eu não vou me calar.” Eu realmente senti que deveria me desculpar com minha esposa, Laura, não por nada em particular, mas apenas por não ter entendido.

ArtesATL: Como assim?

Sino: Bem, somos meio que da mesma espécie, mas quando você olha para isso, homens e mulheres são quase duas espécies diferentes. Eu nasci em 62, então me lembro de coisas como “Por que uma mulher não pode ser mais parecida com um homem?” a partir de Minha Bela Dama. Então, o disco de Fiona me fez lembrar de não ver as coisas em duas dimensões – certas músicas apenas alcançam e têm algo extra para elas. E pode ser que a performance tenha uma sinceridade que fez você sentir que foi muito mais profundo do que apenas “alguém aqui quer ser uma estrela do rock”.

ArtesATL: Complete a frase, “O que me deixa mais orgulhoso de ser o frontman do Widespread Panic é . . . ”

John Bell, pânico generalizado
Bell (à direita) com o baixista Dave Schools tocando no Red Rocks (Foto de Joshua Timmermans)

Sino: Que eu sou não um frontman. Estou parado no meio. Se você está em uma banda, você se uniu com seus talentos e respeito um pelo outro. Isso ajudará bastante a ficarmos juntos e tocarmos boa música juntos e nos divertirmos fazendo isso. E a recompensa é que você fica muito mais satisfeito tocando uma música juntos e faz com que ela assuma uma nova forma. Você sabe que algo maior está em jogo do que apenas marcar uma caixa que seu solo tinha tantos compassos.

ArtesATL: Os shows anuais de Réveillon do Panic são um grande negócio para seus fãs. Quão difícil foi tomar a decisão de remarcar aquelas quatro noites no Fox Theatre?

Sino: Tornou-se uma decisão para todos decidirem o que era a coisa certa a fazer. Havia tantas pressões e pessoas e entidades envolvidas na decisão. Isso voltou à busca da alma de manter os fãs o mais seguros possível e também se preocupar com todos os meios de subsistência que estão sendo afetados por sua decisão. Mas é como um grande jogo de galinha – com os locais, os promotores e todos os diferentes estados e como eles estavam lidando com os protocolos. Nossas decisões sempre estiveram alinhadas com os promotores e qual era o protocolo, mas isso acabou. Agora era diferente. E nós pensamos que estávamos livres; depois houve o surto maciço da variante Delta, então tivemos que tomar a decisão muito difícil de reagendar.

ArtsATL: Você aprendeu alguma coisa especificamente sobre você mesmo passando pelo Covid?

Sino: Como o Covid era pesado e não havia leveza em torno dele, tive que confiar mais nos meus instintos como uma ferramenta e não apenas na minha mente racional. E isso não era confortável. Porque são seus instintos que vão puxar a parte de trás do seu cérebro e muitas vezes lhe dizem para realmente escolher outra direção.

ArtesATL: Atlanta pode esperar uma celebração adequada de 2022 chegando na Fox?

Sino: Sim, um pequeno atraso aí. Não sei exatamente como vamos abordá-lo. Não será uma produção completa de como seria o Ano Novo. Mas será como quatro dias de nós no Fox parece. E pode haver alguns balões. Eu acho que eles ainda estavam no orçamento (risos).

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Brenda Stepp é uma escritora freelance de Atlanta que escreveu extensivamente sobre a cena de jam-band.



By roaws