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Futebol Futebol - Copa do Mundo FIFA Qatar 2022 - Rodadas de 16 - Japão x Croácia - Al Janoub Stadium, Al Wakrah, Catar - 5 de dezembro de 2022 Shogo Taniguchi, Wataru Endo e companheiros do Japão parecem desanimados depois de perder a disputa de pênaltis quando o Japão é eliminado a Copa do Mundo

Copa do Mundo FIFA Qatar 2022 – Rodadas de 16 – Japão x Croácia – Estádio Al Janoub, Al Wakrah, Catar – 5 de dezembro de 2022 Shogo Taniguchi, Wataru Endo e companheiros do Japão parecem desanimados depois de perder a disputa de pênaltis quando o Japão é eliminado da Copa do Mundo REUTERS/Dylan Martinez

DOHA — O Japão terá muito a se lembrar da Copa do Mundo, não menos impressionantes derrotas da Alemanha e da Espanha na fase de grupos, mas no final das contas eles ficaram aquém de seu objetivo estimado de chegar às quartas de final pela primeira vez.

A dolorosa derrota nos pênaltis para a Croácia na segunda-feira não apagará totalmente a memória de vencer dois ex-campeões mundiais pela primeira vez, mas outra derrota nas oitavas de final prejudicará um time que buscava fazer história.

O Samurai Blue havia chegado à primeira fase eliminatória três vezes em seis viagens para as finais da Copa do Mundo, mas nunca foi além, uma situação que o técnico Hajime Moriyasu comprometeu seus jogadores a corrigir, apesar de um empate difícil.

Parecia um gol distante na primeira hora da partida de abertura do Grupo E contra a Alemanha, com o tetracampeão assumindo a liderança e dominando um time do Japão que mal conseguiu sair do seu meio-campo.

Moriyasu transformou o jogo com cinco substituições e foi recompensado com gols no final de Ritsu Doan e Takuma Asano pelo que provavelmente foi a maior vitória do Japão em um campo de futebol.

O enigmático treinador, alvo de muitas críticas em casa durante sua gestão, foi aplaudido dentro e fora de sua coletiva de imprensa pós-jogo e prometeu que este era apenas o começo para o Japão no Catar.

Houve alguma consternação quando Moriyasu nomeou um time muito mudado para a próxima partida, que estava claramente preparado para não sofrer um gol para um time da Costa Rica que havia sido derrotado por 7 a 0 pela Espanha na estreia.

Futebol Futebol - Copa do Mundo da FIFA Qatar 2022 - Rodadas de 16 - Japão x Croácia - Al Janoub Stadium, Al Wakrah, Qatar - 5 de dezembro de 2022 O japonês Yuto Nagatomo parece abatido com os companheiros de equipe após a disputa de pênaltis quando o Japão é eliminado da Copa do Mundo

Copa do Mundo da FIFA Catar 2022 – oitavas de final – Japão x Croácia – Estádio Al Janoub, Al Wakrah, Catar – 5 de dezembro de 2022 O japonês Yuto Nagatomo parece abatido com os companheiros de equipe após a disputa de pênaltis na eliminação do Japão da Copa do Mundo REUTERS/Hamad I Maomé

No final das contas, Moriyasu perdeu até o ponto que pretendia, já que um lapso defensivo permitiu aos costarriquenhos fazer o único gol do jogo com o primeiro chute a gol do torneio.

Moriyasu não se desculpou quando o Japão passou da fase de qualificação para as oitavas de final com uma partida a menos e mergulhou de volta no pântano do saldo de gols e pontos de fair play para a rodada final das partidas do grupo.

Sua confiança em seus jogadores foi recompensada quando um raio caiu duas vezes na última partida da fase de grupos contra a Espanha, campeã de 2010.

O Japão novamente perdeu um gol depois de ter sofrido quase um pouquinho de posse de bola para os espanhóis, mas novamente conseguiu uma vitória por 2 a 1 após uma enxurrada de substituições com Doan e Ao Tanaka marcando em ataques rápidos no segundo tempo.

Como vencedores do grupo, eles enfrentaram um time croata nas oitavas de final com as terras altas douradas das quartas-de-final ao seu alcance.

Ao contrário de Alemanha e Espanha, eles deram o melhor que puderam ao longo dos 120 minutos para um empate em 1 a 1, mas suas antigas fragilidades mentais voltaram quando se depararam com uma disputa de pênaltis, na qual mal dispararam um chute para cair por 3 a 1.

“Acho que o arrependimento que sentimos com essa derrota levará a algo melhor nos próximos anos”, disse o zagueiro Yuto Nagatomo, que jogava sua quarta e provavelmente última Copa do Mundo.

“Conseguimos mostrar o espírito de luta do povo japonês. Foi difícil perder, mas o futebol japonês sem dúvida está progredindo”.

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By roaws