Wed. Jun 7th, 2023



A suspensão de oito jogos de Ja Morant na NBA acabou, e o armador duas vezes All-Star pode voltar ao Memphis Grizzlies.

Espera-se que Morant esteja no banco na noite de segunda-feira, quando o Memphis receber o Dallas, embora não esteja claro exatamente quando ele retornará aos cinco titulares.

Os Grizzlies sabem que ele está trabalhando, tentando estar pronto para este exato momento, seguindo as instruções do técnico Taylor Jenkins, que disse que gostaria que Morant praticasse ou pelo menos participasse de uma disputa antes de ver o jogo.

“Vamos ver quando ele voltar ao ambiente de equipe”, disse Jenkins na noite de sábado, antes do Grizzlies vencer o Golden State Warriors por 133-119.

“Ele provavelmente seria o primeiro a dizer: ‘Nada vai mudar imediatamente da noite para o dia. Nossa expectativa é que ele saia pelo menos na segunda-feira. Cruzaremos a ponte na quarta-feira quando nos aproximarmos um pouco mais.”

“Posso ver a imagem que pintei sobre mim com meus erros recentes”, disse Morant ESPN. “Mas, no futuro, vou mostrar a todos quem Ja realmente é, o que eu sou e mudar essa narrativa que todo mundo tem.

“Vou aprender e crescer, mas vou obter as habilidades e métodos para fazer isso pessoal e profissionalmente'”,

Memphis foi 5-3 sem Morant, que se afastou da equipe pela primeira vez em 4 de março, horas depois de se transmitir ao vivo no Instagram brandindo uma arma em um clube de strip-tease no Colorado após um jogo contra o Denver Nuggets. Então, o Grizzlies disse em 8 de março que Morant ficaria afastado dos gramados por mais quatro jogos.

Morant se reuniu com o comissário da NBA, Adam Silver, em Nova York antes de a NBA anunciar sua suspensão em 15 de março, incluindo os primeiros seis jogos que ele já havia perdido.

A investigação descobriu que Morant estava “segurando uma arma de fogo em estado de embriaguez” – mas não provou que a arma pertencia a Morant “ou foi exibida por ele por um breve período”.

A NBA também não descobriu que Morant tinha a arma com ele no vôo de Memphis para Denver, ou que ele possuía a arma em qualquer instalação da NBA.

A polícia do Colorado conduziu sua própria investigação e concluiu que não havia razão para acusar Morant de um crime depois de investigar as circunstâncias do vídeo. Mas o incidente do clube de strip não foi a primeira decisão embaraçosa de Morant fora da quadra.

Os Grizzlies conversaram com Morant sobre sua conduta fora da quadra antes mesmo do incidente de 4 de março. Ele desafiou as questões que lhe custaram $ 669.000 em salário e possivelmente uma chance de maximizar o contrato de cinco anos que assinou em julho passado, indo para o aconselhamento.

Na quadra, os Grizzlies estão satisfeitos com o crescimento de Morant, de 23 anos. Depois que Memphis o selecionou com a segunda escolha do draft em 2019, ele foi nomeado o Novato do Ano da NBA em 2020 e no ano passado recebeu as honras de Jogador Mais Melhorado da NBA.

Ele se junta a uma equipe de Memphis no meio de uma corrida competitiva de pós-temporada. O Grizzlies, que estava em segundo lugar na Conferência Oeste antes do incidente de 4 de março, está empatado com o Sacramento – quatro jogos atrás do Denver, líder do Oeste, com 12 jogos restantes.

O treinador sabe que Morant estará “mordido” para se juntar a seus companheiros de equipe, mas os Grizzlies têm um plano pronto para seu retorno. Jenkins disse que tudo começa com o que está na cabeça e no coração de Morant.

“Ele está fazendo um trabalho muito bom, reconhecendo as melhorias que está fazendo”, disse o técnico, “e que precisa continuar”.

By roaws