Tue. Jan 31st, 2023


“Já vencemos os Estados Unidos em um grande torneio? Não, eu não pensei assim. Somos bons em falar bem de nós mesmos como nação e com base em muito poucas evidências”.

Gareth Southgate havia minimizado as expectativas antes deste jogo e o desempenho que se seguiu certamente justificou essa cautela. A Inglaterra escapou com um empate sem gols contra os Estados Unidos, mas a exibição não igualou esse resultado modesto.

O placar limpo foi positivo, mas precário, auxiliado pelo desperdício americano na frente do gol. O significado do jogo pode ser o fato de consolidar a convicção de longa data de Southgate de que a Inglaterra deve jogar com três defesas quando o adversário é forte.

As esperanças aumentaram com a vitória por 6 a 2 sobre o Irã e os eventos no início da tarde fizeram com que parecesse ainda melhor, já que o País de Gales foi derrotado por esses mesmos adversários. Mas diante de um teste bem diferente contra os Estados Unidos, a Inglaterra não conseguiu se impor.

O Irã os havia afastado. Esta equipe os pressionou bastante. A velocidade e a fisicalidade do adversário fizeram com que os jogadores que tanto se divertiram na tarde de segunda-feira parecessem mais comuns. Bukayo Saka lutou por espaço. Mason Mount apenas lutou.

Tudo era um pouco mais difícil. As oportunidades de virar não estavam lá. Os corpos não estavam apenas atrás da bola, mas também quebrando no meio-campo da Inglaterra em ritmo. Mount e Jude Bellingham não estavam nem aqui nem lá. Foi tudo um pouco fora e piorou.

Jude Bellingham dá sinal de positivo aos torcedores da Inglaterra após o empate de 0 a 0 da Inglaterra com os EUA
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Jude Bellingham dá sinal de positivo aos torcedores da Inglaterra após o empate da Inglaterra

Os comentários de Southgate antes e depois do jogo sugeriram que ele antecipou isso. “Parte da nossa qualidade no terço final poderia ter sido um pouco melhor”, disse ele. “Não tínhamos o mesmo zíper.” Talvez isso destaque a necessidade de rotação.

A profundidade do talento ofensivo da Inglaterra é uma força, mas Jack Grealish não entrou em campo até o meio do segundo tempo, Marcus Rashford foi apresentado no final do jogo e o extremamente talentoso Phil Foden permaneceu no banco o tempo todo.

O atraso nas substituições relembrou uma das maiores críticas à bem-sucedida passagem de seis anos de Southgate no comando da seleção nacional. Contra a Croácia na semifinal da Copa do Mundo de 2018 e a Itália na final da Euro 2020, ele esperou e esperou até que fosse tarde demais.

Aqui, com a Inglaterra sob pressão implacável e enfrentando uma enxurrada de escanteios dos Estados Unidos, as mudanças só aconteceram aos 68 minutos. A retirada de Jude Bellingham não terá agradado a muitos, mas pelo menos Jordan Henderson trouxe maior controle.

Declan Rice achou difícil fornecer proteção para a defesa com corredores à esquerda e à direita, então precisava de fortes atuações de Harry Maguire e John Stones atrás dele. A dupla enfrentou o desafio com e sem bola.

O desempenho de Maguire foi um grande positivo. Enquanto os cantos choviam no gol da Inglaterra, ele estava lá para limpá-los uma e outra vez. Oito liberações no total. Sua forma tem sido ruim, mas isso destacou sua importância, remontando ao seu auge em 2018.

Harry Maguire fez uma exibição excepcional contra os Estados Unidos
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Harry Maguire fez uma exibição excepcional contra os Estados Unidos

A Inglaterra jogou três na defesa durante o torneio. No verão passado, eles adicionaram mais variações ao seu jogo, adotando esse sistema apenas na vitória sobre a Alemanha e no empate na final contra a Itália, que foi arrebatado na disputa de pênaltis.

Não se surpreenda se Southgate voltar a essa formação na fase eliminatória do Catar. Ele manterá a calma quando os outros não. Ele se lembrará do empate sem gols com a Escócia no segundo jogo de sua equipe na Euro 2020. Ele vê isso como um torneio de sete jogos.

Essa perspectiva é importante agora. Argentina e Alemanha foram derrotadas por times classificados abaixo dos dois contra os quais a Inglaterra somou quatro pontos em seis. É improvável que qualquer equipe neste torneio pareça imperiosa do início ao fim.

Mas se a Inglaterra quiser ir até o fim, provavelmente terá que reduzir a ameaça do francês Kylian Mbappé em algum momento. Pode haver um passe magistral da Espanha para enfrentar ou a qualidade de ataque de um time brasileiro que é favorito para vencer esta Copa do Mundo por um motivo.

Depois de uma performance como esta, talvez seja um exemplo de uma nação falando bem de si mesma com base em muito pouca evidência para pensar tão à frente. A Inglaterra precisará ser melhor, é claro. Mas talvez, como resultado de desafios como este, eles o sejam.



By roaws