Tue. Jun 6th, 2023


Os alunos do Hartwick College trabalham como voluntários criando cães-guia para os membros da comunidade.

Os humanos não são os únicos alunos no campus do Hartwick College: um pequeno grupo de labradores também está aprendendo a sentar, ficar e ajudar enquanto se preparam para carreiras como cães-guia para deficientes visuais.

O Guiding Eyes Club em Hartwick está no campus desde 1998, proporcionando experiência prática a cerca de 400 ex-alunos trabalhando com treinamento, educação e cuidados com cães-guia.

Este ano, o clube conta com 10 cães e 30 alunos ganhando experiência, desenvolvimento profissional e uma apreciação e compreensão mais profundas da comunidade local.

Filhotes emparelhados e preparados: O clube de Hartwick é uma ramificação da Guiding Eyes for the Blind, uma organização nacional focada no nordeste dos Estados Unidos que cria e treina cães-guia.

Para ser elegível como cuidador de cães-guia, os alunos passam por uma extensa verificação, incluindo uma inscrição por escrito, avaliação de saúde mental e entrevistas com membros do corpo docente de Hartwick, diz Serinah Palafox, estudante voluntária e presidente do Guiding Eyes Club.

Depois de aprovado, o aluno é matriculado em uma aula de pré-colocação e passa por seis etapas, incluindo cursos online, reuniões, questionários, atividades presenciais e práticas, que levam cerca de seis a sete horas para serem concluídas no total. Os alunos também assinam um acordo com a Guiding Eyes for the Blind, descrevendo responsabilidades, políticas e procedimentos.

Depois de concluir o treinamento, o aluno se encontra com um funcionário regional da Guiding Eyes, que avalia o temperamento e o estilo de vida do aluno para combiná-lo com um cachorro.

Patas no chão: O Guiding Eyes normalmente treina labradores e pastores alemães, e a maioria dos filhotes de Hartwick são labradores amarelos ou pretos. Os cães são testados com quatro e oito semanas de idade antes de serem entregues a criadores de filhotes.

Os criadores, ou o principal cuidador do cão, moram no primeiro andar de suas residências e são responsáveis ​​por todos os elementos do cuidado, desde a alimentação e higiene até o fornecimento de medicamentos, treinamento na caixa e participação nas aulas e avaliações.

Os cães podem acompanhar os alunos em suas aulas e outros locais do campus, desde que o cão esteja usando o colete e os alunos notifiquem seus professores.

Alguns alunos servem como babás ou passeadores de cães, que são papéis menos intensos do que os criadores, mas fornecem capacidades de aprendizado experiencial semelhantes para os membros do clube e apoio aos cães.

O clube também oferece programação envolvendo a grande comunidade do campus, incluindo uma festa à fantasia de Halloween, eventos desestressantes e até uma festa de aniversário de cachorro.

Depois de serem criados por alunos de Hartwick, os cães fazem um teste para determinar se se tornarão cães-guia empregados. Se não passarem no teste guia, os cães podem se tornar criadores para a empresa ou trabalhar para uma empresa diferente, como um grupo de detecção ou cães policiais.

A aluna de Hartwick, Serinah Palafox, uma mulher de pele morena clara e cabelo escuro encaracolado, sorri com seu filhote labrador preto em treinamento.  O cachorrinho, Stitch, está usando uma gravata borboleta.
Serinah Palafox sênior se formará no Hartwick College nesta primavera, e o filhote Stitch passará para seu treinamento formal de cão-guia neste outono.

Pele sempre alterada: Por meio do processo, os alunos desenvolvem habilidades essenciais, como gerenciamento de tempo, paciência, comunicação, como pedir ajuda e autoconfiança, diz Palafox. “Ele ensina os membros como se envolver e confiar em uma comunidade que se lembrará deles para sempre.”

Palafox se formará em maio e criou três filhotes durante seu tempo em Hartwick. Stitch, seu filhote atual, deixará Palafox no outono para entrar em um programa de treinamento mais formal.

Os administradores citam o Guiding Eyes como um incentivo para que os alunos tenham um bom desempenho e como uma estratégia de engajamento. “Isso lhes dá algo pelo que lutar, pois há um requisito do GPA para ser um assistente ou criador. Também os ajuda a construir uma comunidade de apoio, que por sua vez os ajuda a continuar como alunos de sucesso na Hartwick”, diz Elise Donovan, treinadora de sucesso estudantil e conselheira do Guiding Eyes Club.

Em todo o campus, os cães Guiding Eyes trazem positividade e inspiram conexão com a comunidade de Oneonta, NY.

“Quando uma equipe de criação de filhotes está na comunidade, ela permite que os alunos se envolvam com os membros da comunidade e falem sobre todos os benefícios de criar esses incríveis super-heróis”, diz Palafox.

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By roaws