Tue. Feb 7th, 2023


Nas eleições parlamentares de 2018 e 2020, fui candidato democrata a NY-23. Composta na época principalmente pelo Southern Tier do estado de Nova York, NY-23 é uma área perdida no tempo, emblemática das consequências humanas da terceirização e do esmagamento de cooperativas agrícolas em pequenas fazendas. Em suma, era o país de Trump. Meu oponente era um titular do Tea Party que não era apenas “Trump antes de Trump”, mas o atual presidente do comitê de campanha de reeleição de Trump no estado de Nova York. Biden venceu em 2020, mas Trump, e meu adversário, levou o distrito por 20 pontos.

Muitas facetas permanecem memoráveis ​​sobre esses quatro anos. O manual de campanha do Partido Republicano, por exemplo. Era tão previsível quanto eficaz: transformar seu oponente em um espantalho e usar um baú de guerra financiado pela empresa para atacar seu oponente usando mentiras, histrionismo e fomento ao medo. Meu oponente presenteou o distrito com falsas alegações de que eu defendia locais de injeção em todas as esquinas ou que de alguma forma minha campanha estava atrás de um tijolo jogado pela janela de sua sede de campanha e depois outro em sua garagem com um rato morto amarrado a ele com o nome de sua filha adulta gravado na lateral.

A característica mais memorável daqueles anos não foi, no entanto, ridícula. Foi a total ausência de política na campanha. O último dia em que falei sobre política foi 23 de junho de 2018 – dia das primárias no estado de Nova York. Os candidatos democratas dançaram anjos em alfinetes para se distinguir em questões de segurança de armas, meio ambiente e desenvolvimento econômico. Com experiência em política de segurança cibernética, enfatizei ainda mais a implantação de banda larga no Southern Tier para redesenvolvimento econômico e ciberpolítica como política externa eficaz. Essas questões nunca surgem nas eleições gerais. Armado com sua cartilha republicana, meu oponente me jogou nas cordas imediatamente com um monte de mentiras. Mesmo em debates – onde ele aparecia com adereços como um tijolo – era quase impossível mudar a conversa para o que realmente importa: políticas que afetam a vida das pessoas.

Lembro-me dessa experiência enquanto nos preparamos para outra eleição presidencial. Entre os muitos pensamentos que esta temporada inspira nas pessoas da esquerda para a direita, lembremos uma característica marcante: o Partido Republicano não ofereceu plataforma para a última eleição. Sem precedentes em quase um século de política eleitoral presidencial, vale a pena considerar o significado dessa ausência gritante. Primeiro, a inclinação para uma campanha de personalidade, não a verdadeira substância da política. Em segundo lugar, quando as pessoas apóiam um candidato que se baseia na personalidade, não aceitamos promessas e nenhum propósito além daqueles que servem à popularidade inconstante. Em terceiro lugar, em um país já alérgico ao planejamento – veja o que aconteceu com uma geração de operários na esteira da globalização e da terceirização que se baseia nos erros do Partido Republicano e do Partido Democrata – abandonamos o único tempo que temos como nação para abordar questões críticas.

A política importa. A política não é a lei em si, mas é como os cidadãos traduzem sua experiência em um caminho que leva a lei a fazer a diferença. A política enquadra a discussão. Ele fornece uma plataforma e um vocabulário para abordar questões reais de consequência: Devemos investir em novas tecnologias para revigorar antigas zonas industriais? Ajudaria os agricultores se o Congresso reescrevesse a lei sobre “cooperativas” para quebrar os monopólios que causam estragos nas economias locais? Qual é a abordagem correta para as liberdades de armas de fogo e segurança pública? Os direitos reprodutivos devem ser uma preocupação nacional ou liderada pelos estados? Essas questões são a essência do que é a governança em uma democracia. A política é onde essa conversa começa o trabalho de um resultado equilibrado.

A eleição de meio de mandato de 2022 representa uma das afirmações mais robustas da democracia na memória recente. Vamos também reconhecer, no entanto, os desafios que ainda enfrentamos nas tendências políticas em direção à autocracia e os efeitos muito nocivos da desinformação. Cabe, portanto, que o eleitor direcione os candidatos para tratar de questões reais, não de frases de efeito. Lembre-se, a política é uma questão de governança, não de entretenimento. Claro, nenhuma forma de governo é perfeita, e nos lembramos da famosa citação de Churchill sobre ser a pior forma de governo, exceto as outras já experimentadas. A política é única nesse processo, porque vincula claramente o indivíduo ao seu governo. Voltemos a uma verdadeira troca de pontos de vista. Vamos esperar que os candidatos se atenham aos fatos. Dentro dessa conversa, encontraremos novamente o melhor de nós mesmos. Sairemos do abismo político para o qual nos arrastamos ultimamente e cumpriremos a promessa de ser um modelo para todos os olhares do mundo que permanecem sobre nós.

By roaws