Tue. Jan 31st, 2023


Imagens PBA

Yeng Guiao soou como um treinador tentando fazer sentido aparecer para a partida das quartas de final que ele sente que Rain ou Shine tem poucas esperanças de vencer.

O melhor que conseguiu dizer foi “vamos tentar ficar em [the game] enquanto pudermos.”

Um de seus artilheiros, Rey Nambatac conseguiu desenterrar alguma forma banal de otimismo.

“Bilog ang bola (a bola é redonda)”, disse Nambatac, repetindo aquela frase de basquete muito usada que geralmente significa que tudo pode acontecer. “Esse é certamente um tipo de jogo de Davi e Golias. Mas nada é impossível [if] nós tentamos.”

O sentimento de pavor veio depois que Rain or Shine sobreviveu a uma difícil partida eliminatória contra o NLEX, 110-100, no final da noite de domingo para reivindicar a 8ª posição – a última vaga no playoff da Copa do Comissário da Associação Filipina de Basquete (PBA).

Guiao já escalou montanhas antes, mas o ardente treinador campeão sente que não há nada tão colossal quanto o prêmio que conquistou ao longo do caminho: um confronto direto contra o cabeça-de-chave Bay Area.

“Eu não acho que você pode ter uma preparação boa o suficiente contra um time como esse”, disse ele.

“Eles têm vantagem em todos os aspectos: Importação, altura e coesão. Eles estiveram juntos em um hotel. Quero dizer, a camaradagem e a química deles deveriam estar fora de cogitação. E não consegui pensar em nenhuma estratégia que funcionasse contra isso. Nem sei como vamos vencê-los. Eles são fortes demais”, acrescentou Guiao.

Margens largas

E como se essa força – que empurrou os Dragões de cabeça e ombros acima de toda a liga – não fosse assustadora o suficiente, Rain or Shine não pode nem comemorar uma vitória frustrante. Os Elasto Painters precisam vencer duas vezes consecutivas para eliminar Bay Area por causa da proteção de duas vezes para vencer do último.

Os Dragões têm sido poderosos ao longo da vitrine da meia-temporada, acumulando 10 vitórias na fase de eliminação e ganhando jogos por uma margem de 23,4 pontos.

Guiao, ex-técnico nacional, também apontou como a constituição da Bay Area é uma vantagem orgânica que os times do PBA não conseguem igualar.

“[The Dragons] são uma seleção, não são um time”, lamentou. “Quantos anos eles esperaram para escalar alguém como Kobey Lam? Quantos anos levaram para eles redigirem Zhu [Songwei]? E quem é esse de novo, o jogador de 2,10 metros? Liu [Chuanxing].

“Aqui esperamos [for years]. Para eles, é instantâneo. Quando chegaram, estavam completos. Antes de termos uma equipa completa, temos de esperar anos. [The league] poderia ter nos permitido usar duas importações para tornar as coisas interessantes, porque sempre que [local teams] jogá-los, é um estouro. Eles nos venceram por 50, 30 pontos. Estamos sendo envergonhados em nossa própria liga”, acrescentou Guiao.

‘Nós queríamos isso’

Dos 10 clubes que Bay Area derrotou, cinco foram vencidos por 25 pontos ou mais: Terrafirma (54 pontos), Blackwater (46), TNT (32) e San Miguel Beer (26). O quinto? Pintores do Guiao, que foram derrotados por 33 pontos.

Bay Area perdeu apenas duas vezes, para o queridinho Barangay Ginebra e um Meralco movido a KJ McDaniels. Os Dragões lideram o campeonato em pontuação com uma média de 111,9 pontos. Mas eles têm se mostrado bastante temíveis também na defesa, permitindo uma média de apenas 94,2 pontos, perdendo apenas para o Magnólia.

“Existem apenas vantagens inerentes que você não pode [manufacture] por meio de um plano de jogo – como tamanho, certo? disse Guiao.

Mas Guiao poderia simplesmente desistir e ceder a última vaga nas quartas de final para os Road Warriors e fazer com que eles tentassem matar os Dragões.

E, como Nambatac apontou, eles não o fizeram.

“Nós queríamos isso”, disse ele. “Temos cinco dias para nos prepararmos.” INQ

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By roaws