Mon. Dec 5th, 2022


A pós-graduação me preparou para um mundo que não existia. Ele me preparou para ser um teórico político muito especializado em um departamento de ciência política com pelo menos duas dúzias de pessoas. Nunca trabalhei nesse mundo, a não ser como assistente de ensino.

Em vez disso, passei a maior parte da minha carreira em lugares onde o departamento de ciência política era uma ou duas pessoas. Em um caso — DeVry — nem isso existia. Eu era o único que ensinava poli sci, mas também tive que ministrar cursos de história, direito, oratória e inglês para atingir uma carga de tempo integral. (Meu título estranhamente preciso era “professor assistente/associado de educação geral”.) Como um departamento de um, ou parte de um, a especialização realmente não era uma opção. As ofertas de cursos reforçaram isso.

Ser um departamento de um tinha suas vantagens. Ninguém discutiu com a minha escolha de livros didáticos, por exemplo, e ninguém discutiu sobre quem deveria ensinar a única seção do governo americano. Mas era uma existência profissional solitária em muitos aspectos. Eu invejava o pessoal de inglês que tinha colegas com formação e interesses semelhantes. Eles podiam falar sobre negócios, compartilhar piadas e ajudar uns aos outros a melhorar. Eu poderia participar disso para minha seção habitual de composição, mas estava sozinho para quase todo o resto. (A exceção foi um curso ministrado em equipe no qual me juntei a um Ph.D. em estudos americanos de Yale. Em retrospecto, estou surpreso que tenhamos nos livrado disso por tanto tempo.) Pude ver como tornar-se-ia isolante.

Os departamentos de um são muito mais comuns do que fomos levados a acreditar na pós-graduação. Como muitas faculdades reduziram seus quadros de professores devido à falta de matrículas e mensalidades, aposto que estão se tornando ainda mais comuns. Como indústria, porém, não falamos muito sobre eles.

Se os programas de pós-graduação reconhecessem a realidade dos departamentos de um, provavelmente funcionariam de forma diferente. Eles teriam que se concentrar um pouco mais na amplitude do que na profundidade, e teriam que incluir algumas noções básicas de gerenciamento de departamento. Eles também colocaram consideravelmente mais foco no ensino.

O desenvolvimento profissional é o osso duro de roer. Como um praticante isolado com uma carga de ensino pesada, pode ser fácil perder o contato com um campo. E muitas faculdades menores com mensalidades não gastam mais com viagens para conferências, se é que já o fizeram.

Leitores sábios e mundanos que são departamentos de um: Como você mantém contato com seu campo? Você tem pessoas com quem conversar sobre ensino? E além de contratar colegas, há algo que a instituição possa fazer para torná-la menos isolada?

By roaws