Thu. Sep 29th, 2022


Com a volta das aulas e muitos alunos matriculados em esportes depois da escola ou outros programas competitivos, “the Ref” de Peter e Ian Edlund parece o curta-metragem certo para este mês, especialmente para qualquer pessoa envolvida na educação. Todos os professores são árbitros em vários níveis e com as tempestades políticas que vêm se formando nos últimos anos em relação ao currículo e conteúdo nas escolas públicas do nosso país, o personagem principal aqui parece uma espécie de porta-voz da frustração que nossos professores sentem cada espectador, seja pai ou político, tentando assumir o controle da sala de aula.

O cenário aqui, porém, é um jogo de basquete da segunda série. Drew (co-roteirista e produtor Ian Edlund) acaba de perder sua mãe e tem que fazer dupla função como árbitro do jogo, enquanto seu colega de trabalho faz pouco esforço para chegar a tempo. Enquanto isso, um dos treinadores principais, Campbell (Frank Boyd), tenta o seu melhor para consolar Drew sobre a morte de sua mãe, mas claramente tem segundas intenções para fazê-lo. À medida que o jogo começa, os espectadores menos hospitaleiros tentam continuamente minar as ligações, decisões e comportamento de Drew ao longo do jogo. Ele só pode manter a compostura enquanto todos tentarem lhe dizer como fazer seu trabalho.

Embora isso tenha mais a ver com luto do que apenas estresse no trabalho, ainda sempre comparo esse tipo de coisa a um episódio de “Fawlty Towers”, em que o profissional colocado não tem escolha a não ser finalmente atacar todos que ele deveria estar servindo e chamá-los por seu comportamento horrível. Podemos sentir a catarse acontecendo e muitas vezes desejamos ser tão rápidos com nossas línguas na vida real em situações semelhantes. Os Edlunds fazem uma escolha inteligente em manter os desordeiros principalmente fora da tela, tornando-os mais como uma cabala auditiva de expectativas e demandas irracionais constantemente alimentando-se na psique de Drew enquanto ele continua a processar o quadro maior.

Eu sempre fui um otário para qualquer filme ou programa de TV sobre trabalhos muito específicos e estressantes. “The Ref” parece que vem de um lugar real, feito por pessoas que estiveram lá.

Perguntas e respostas com o escritor/diretor Peter Edlund

Como surgiu essa produção? 

Meu irmão me enviou o primeiro rascunho deste roteiro do nada. Eu não tinha ideia de que ele estava trabalhando nisso, mas ressoou em mim imediatamente. Eu disse a ele que se fizéssemos outro curta-metragem, ele precisaria acontecer em uma única sala, o que tecnicamente aconteceu. Eu estava assustado e animado com o escopo do projeto. Enviei o roteiro para nossa produtora Megan Leonard para ver se ela achava que seria possível e ela trouxe o projeto para a Sevana Films, Sons of Rigor e Farcaster Films, que finalmente nos ajudaram a fazê-lo. A história é tão nicho para os interesses de Ian e eu, ao mesmo tempo em que é uma grande dor de cabeça para executar. Eu realmente esperava que alguém finalmente dissesse: “Não, é demais”, em todas as etapas, mas toda a equipe estava all-in. Ainda parece surreal que conseguimos fazer isso da maneira que fizemos.

Você acertou as maneiras sutis e não tão sutis que os pais tentam influenciar árbitros ou professores entrando em seus negócios e bajulando-os por insegurança desesperada. O que, se houver, experiência pessoal você está trazendo para este filme?   

Ian e eu crescemos jogando basquete, futebol e beisebol, então trouxemos muitas das nossas próprias experiências daqueles anos. Momentos ou personagens menos específicos, mas muitos pequenos detalhes. Passei muito tempo em academias como jogador, torcedor e até árbitro por um tempo. Nosso pai nos treinou enquanto crescia, então tínhamos muitos ângulos diferentes do mundo, mesmo dentro de nossa própria família.

Os esportes juvenis são infinitamente fascinantes para nós. Todas as narrativas que as pessoas trazem para este espaço que é comunitário e competitivo. Há tantas histórias acontecendo simultaneamente em qualquer direção que você olhe. Pode ser uma aposta muito alta ou incrivelmente monótona, dependendo de sua conexão com o que está acontecendo, e acho essa combinação de energias realmente atraente.

Há um tipo específico de mania que inflige alguns pais quando se trata das carreiras atléticas de seus filhos. As emoções dominam enquanto a lógica e o contexto saem pela janela – um ótimo lugar para uma história dramática.

Eu sinto que muitas pessoas na educação podem se relacionar com isso. Você já ouviu as reações de alguém que possa estar nesse tipo de situação? 

Ninguém ensinando especificamente, mas posso definitivamente ver como algumas dessas experiências se aplicariam. Ouvimos de muitas pessoas que estão envolvidas em esportes juvenis como treinadores, pais, árbitros, jogadores, etc… Tem sido muito divertido e um pouco aterrorizante ouvir as histórias de outras pessoas.

Filmar em 4:3 (corrija-me se estiver tecnicamente errado nisso) é uma escolha interessante. O que entrou nessa decisão?

Havia uma razão criativa e uma razão prática por trás disso. Criativamente, ajudou a comunicar a natureza opressiva do ambiente para nosso personagem principal. À medida que as coisas desmoronam progressivamente ao longo do filme, não há lugar para ele se esconder. É tudo muito público. Então, tirar um pouco do espaço horizontal do quadro parecia cortar esses ângulos de fuga. Eu queria realmente falar sobre o quão claustrofóbico e sufocante o ginásio é para ele.

Praticamente, fotografar 4:3 nos ajudou a ter mais controle sobre o quadro. Manter a ilusão de uma academia lotada foi um dos nossos maiores desafios com orçamento de curta-metragem. A proporção mais estreita nos ajudou a focar a imagem nos personagens em primeiro plano e criar o caos que precisávamos em segundo plano com nossos recursos disponíveis.

Alguns podem ver o final como a realização do desejo de Drew e não a realidade. Havia outros finais em mente?

É engraçado porque o final do filme é muito inspirado por uma experiência real que meu irmão teve com um árbitro em um jogo da liga infantil. É a parte do filme onde tivemos a inspiração mais direta. Não sei se houve necessariamente outros finais, mas o final é onde trabalhamos mais na escrita e na edição do filme. Diferentes batidas e momentos foram sendo alterados ao longo do processo. Levamos muito tempo para encontrá-lo. Tínhamos versões que eram muito mais explícitas sobre o headspace de Drew e alguns dos temas do filme, mas no final das contas parecia certo deixar as imagens e performances falarem por si.

O que vem a seguir para você?

Estamos procurando financiamento para um roteiro de longa-metragem baseado em nosso curta anterior “Mixtape Marauders”, e Ian e eu estamos profundamente escrevendo nosso próximo não-um-filme-esporte-mas-também-totalmente-um-esporte- projeto de longa-metragem.

By roaws