Wed. Nov 30th, 2022


Pensei nisso enquanto assistia ao excelente documentário da diretora Margaret Brown, “Descendant”. Minhas crenças foram sustentadas quando li os comentários de Brown sobre o Clotilda, o navio negreiro que é o foco narrativo de seu filme. “A história da Clotilda não era um ‘mito’ ou uma ‘lenda’ como muitas vezes era chamada pelos brancos”, escreveu ela, “mas uma história já presente, apenas uma que não foi contada ou aceita como dominante ‘ narrativa americana”. O navio, construído e financiado pelo rico residente de Mobile, Alabama, Timothy Meacher, por volta de 1856, foi usado para trazer os últimos escravos adquiridos no comércio internacional de escravos para a América em 1860. punível com a morte, Meacher queimou e afundou a Clotilda depois para encobrir seu crime.

Os descendentes das 110 vítimas da traição de Meacher se estabeleceram em Africatown, um pedaço de terra agora incorporado a Mobile, Alabama. Os habitantes de lá, passado e presente, estavam a par da narrativa em primeira pessoa de Cudjoe Lewis, que se acreditava ser o único sobrevivente vivo da Clotilda. Lewis contou sua história não apenas para seus parentes, mas também para a autora Zora Neale Hurston, que a escreveu para seu livro de 1931, Barracoon: A História da Última Carga Negra. Ouvimos Hurston cantando algumas das músicas que aprendeu com sua pesquisa, e o filme reconhece que ela é talvez a primeira diretora de cinema negra. Escrito no vernáculo de Lewis, Barracão foi rejeitado pelos editores e não viu a luz do dia até 2018. Enquanto isso, todos os que moravam em Africatown conheciam as histórias de seus ancestrais, porque as tradições orais permanecem inalteradas pelas narrativas aprovadas e propagadas pela maioria. Muitos moradores de Africatown tinham esperança de que algum dia a prova da Clotilda fosse encontrada.

“Descendant” começa com comentários de um membro da National Association of Black Scuba Divers. Existe a possibilidade de que a Clotilda tenha finalmente sido localizada. Aprendemos que seu uso como navio negreiro veio de uma aposta que Meacher fez com outro homem branco rico sobre se ele poderia violar a proibição de 1807 ao comércio internacional de escravos. O capitão do Clotilda, William Foster, navegou para o que era então Dahomey, depois que Meacher soube que o reino estava vendendo seus inimigos como escravos. Isso coloca “Descendant” em uma conversa intrigante com o recente filme guerreiro de Agojie, “The Woman King”, que também se passa em Dahomey e menciona, embora não explore totalmente, esse aspecto da existência do reino. (Divulgação completa: eu gostei muito de “The Woman King”.)

By roaws