Sun. Dec 4th, 2022


As faculdades e universidades de hoje centradas no cliente não são as universidades centradas no aluno e no aprendizado de que precisamos.

No universo neoliberal do ensino superior americano contemporâneo, não é segredo que muitos estudantes pensam em si mesmos, antes de tudo, como consumidores que estão comprando um pacote de serviços e experiências e esperam um retorno mensurável de seu investimento.

Uma faculdade ou universidade centrada no cliente prioriza sua marca. Mas, diferentemente da marca de uma empresa, que busca diferenciar seus produtos ou serviços, a esmagadora maioria das organizações públicas e privadas sem fins lucrativos faz tudo o que está ao seu alcance para imitar os líderes do setor. Sua paisagem física, arquitetura, estrutura departamental, calendário institucional, hierarquia do corpo docente, ofertas curriculares e extracurriculares e até mesmo suas declarações de missão gritam faculdade.

Os sociólogos usam o termo “isomorfismo” para descrever essas semelhanças, que são um produto de normas compartilhadas, socialização profissional, acreditação e pressões regulatórias e expectativas dos pais e dos alunos.

Um campus focado no aluno e no aprendizado, em contraste, colocaria as necessidades, aspirações e ansiedades do aluno, e o aprendizado no centro do palco.

O que significaria ser verdadeiramente aprendiz e centrado na aprendizagem?

Primeiro, parafraseando Donald Rumsfeld, envolve abraçar os alunos que uma instituição tem, em vez daqueles que seu corpo docente pode preferir. Para a maioria das instituições de amplo acesso, trata-se de estudantes não tradicionais, que frequentam meio período, se deslocam diariamente, trabalham 25 horas por semana ou mais e têm várias responsabilidades familiares.

Em segundo lugar, exige que um campus reconheça os desafios e objetivos de vida desses alunos e responda de acordo. Muitos desses alunos estão entre os primeiros da família a frequentar a faculdade e, portanto, precisam de mais aconselhamento e orientação do que aqueles que já estão familiarizados com a terminologia, escritórios, práticas e procedimentos, requisitos e expectativas da faculdade. Além disso, muitos receberam uma educação de ensino médio desigual e, portanto, exigem treinamento e suporte de aprendizado do Academics 101. Além disso, muitos precisam de ajuda com necessidades básicas de alimentação, moradia, assistência médica, creche e transporte e para lidar com as interrupções imprevisíveis que frequentemente interrompem sua educação.

Em terceiro lugar, procura abordar o objetivo principal dos alunos, que é um caminho de deslizamento para uma carreira gratificante. Isso significa que essas instituições devem:

  • Ofereça um roteiro claramente delineado até certo ponto.
  • Procure trazer os melhores 100 por cento dos alunos para a proficiência.
  • Forneça suporte acadêmico e não acadêmico abrangente, incluindo aconselhamento acadêmico, financeiro e de carreira intensivo e personalizado e acesso imediato a instrução suplementar.
  • Elimine os obstáculos à conclusão atempada, incluindo requisitos de graduação desatualizados ou irrelevantes e barreiras à transferência.

Essas instituições se esforçariam para maximizar o retorno do investimento e preparar os alunos não apenas para o quinto emprego, mas também para o primeiro. Seu corpo docente deve alinhar seus interesses pessoais e profissionais com o bem-estar de seus alunos. Esses campi precisam criar experiências educacionais que sejam intencionalmente projetadas para envolver e motivar os alunos, corresponder às suas aspirações pós-faculdade, oferecer uma quantidade suficiente de flexibilidade e opções e ajudar os alunos a persistirem.

A questão de US$ 64.000, é claro, é como fazer essas coisas em um contexto de restrições orçamentárias.

A resposta não envolve apenas mudanças curriculares, pedagógicas e organizacionais, mas uma mudança nas mensagens institucionais.

1. Esclareça os objetivos do seu campus.

Uma declaração de missão genérica não será suficiente. Seja explícito. Se o objetivo principal da sua instituição é preparar os alunos para boas carreiras, diga isso sem equívocos. Se outro objetivo for a equidade, o campus precisa descrever como isso se aplica ao recrutamento, admissões, currículo, pedagogia, experiência do aluno e resultados.

2. Alinhar as práticas do campus com esses objetivos institucionais.

Se o desenvolvimento de carreira é um objetivo central, então a identificação de carreira; avaliações de talentos, interesses e pontos fortes; e traçar um caminho realista a seguir deve infundir a experiência de graduação. Isso não significa que as aulas precisam ser estritamente vocacionais. Mas isso significa que o desenvolvimento de identidade profissional, desenvolvimento de habilidades relevantes, janelas para carreiras, treinamento de habilidades técnicas e sociais e experiências de trabalho precisam ser integrados aos percursos curriculares.

3. Adote cronogramas estruturados.

Divida o dia letivo em blocos de tempo que permitirão que os alunos concentrem sua frequência no campus. Combine o aprendizado online presencial e assíncrono para aumentar a flexibilidade.

4. Abrace o aconselhamento orientado por dados.

Responda proativamente a determinados gatilhos baseados em evidências. Estes incluem um desempenho ruim no primeiro semestre, um declínio acentuado no impulso acadêmico, uma mudança nos cursos após o quarto semestre, falha em fazer login regularmente em um site de aula e desvios do plano de graduação do aluno.

5. Repensar a educação geral.

George Mehaffy, ex-vice-presidente de liderança acadêmica e mudança da Associação Americana de Faculdades e Universidades Estaduais, compara os requisitos genéricos à reação de George HW Bush ao brócolis: algo que deveria ser bom para você, mas também pode ser óleo de rícino. Não há nenhuma razão inerente para que os cursos gen ed não possam ser mais bem alinhados com os cursos de graduação, com faixas adaptadas aos cursos mais populares.

Uma área em que a geração pode ser fortalecida é fazendo mais para melhorar a alfabetização quantitativa dos alunos. Dados, estatísticas e análises quantitativas nunca foram tão amplamente utilizados e, sem uma competência mínima em métodos quantitativos, os alunos serão excluídos dos campos mais avançados e de ponta. Mesmo os departamentos de humanidades fariam bem em promover o pensamento computacional e a compreensão estatística, expondo os alunos à mineração de dados, visualização de dados, análise geoespacial e análise de rede.

Outra área madura para a inovação envolve a proficiência na escrita. Atualmente, a maioria dos alunos de graduação recebe pouco treinamento formal em redação fora de uma ou duas aulas de retórica e composição do primeiro ano. Concordo plenamente com uma das sugestões de Ryan Craig: peça aos alunos que escrevam em formatos que sejam relevantes para seu futuro. Faça com que eles esbocem um memorando, um plano de marketing, um roteiro de produto, um estudo de viabilidade, uma análise do cenário competitivo, um comunicado à imprensa, uma descrição do trabalho, uma solicitação de emprego ou carta de oferta, um resumo de política ou uma carta ao editor.

6. Promova um sentimento de pertencimento.

A pesquisa acadêmica não poderia ser mais clara: um sentimento de pertencimento é fundamental para o sucesso do aluno. Há muitas maneiras de cultivar um senso de conexão: com uma comunidade de aprendizado do primeiro ano, um meta-major, coortes relacionadas à carreira e outras atividades educacionais de alto impacto e propósito, incluindo pesquisa orientada e até almoços de estudantes.

7. Melhore a experiência educacional.

Uma maneira é integrar o aprendizado ativo nas aulas. Apoiar o corpo docente a tornar seus cursos mais participativos, interativos e inclusivos. Incentivar o desenvolvimento de aulas que envolvam investigação, resolução de problemas, aprendizagem baseada em pares e em equipe e criação de projetos. Considere o uso de estratégias de gamificação e projetos autênticos do mundo real para maximizar o envolvimento dos alunos. Nas aulas STEM, dedique mais tempo desenvolvendo e testando hipóteses e fazendo uso de simulações e laboratórios virtuais.

Outra estratégia é expandir os tipos de aulas que os alunos têm para além das palestras e discussões tradicionais. Expanda as oportunidades dos alunos de participar de práticas, cursos de estúdio, clínicas e aprendizado de campo e comunitário, experiencial e de serviço.

Então, também, encoraje o desenvolvimento de cursos de crédito que abordem grandes questões ou que criem comunidades de solucionadores ou que se concentrem no desenvolvimento pessoal e emocional.

8. Redesenhe os cursos de entrada com uma meta de 100% de proficiência.

Atualmente, muitos cursos de entrada difíceis e exigentes em matemática e ciências físicas e da vida servem como aulas de eliminação, com um impacto desproporcional sobre as mulheres e outros grupos de estudantes historicamente sub-representados. No entanto, com o suporte adequado, muitos desses alunos têm a capacidade de ter sucesso nesses cursos desafiadores. Ao imbuir essas aulas com aprendizado mais ativo e oportunidades de resolução de problemas; usando interativos, simulações e várias ferramentas de anotação, estatística e visualização; e incorporando instrução suplementar, como grupos de estudo organizados e tutoria, o sucesso do aluno pode ser aprimorado.

9. Complemente os cursos tradicionais com caminhos estruturados em campos de alta demanda.

À medida que os alunos gravitam cada vez mais em direção a cursos alinhados às carreiras em contabilidade, finanças, gestão, marketing e vendas, biotecnologia, análise de dados, design, assistência médica, tecnologia da informação e sustentabilidade, faria sentido projetar verticais de graduação mais coerentes e sinérgicos e integrado, em que todos os cursos, inclusive as gen ed, se reforçam. Ao mesmo tempo em que reduz a escolha e a serendipidade, tal abordagem pode contribuir para a formação da identidade profissional e ressaltar a relevância dos cursos nas ciências sociais e humanas.

10. Facilitar aos alunos a aquisição de habilidades digitais que estão em alta demanda no mercado de trabalho.

Como Ryan Craig apontou, todos os setores da economia adotaram software e ferramentas de tecnologia que dão uma vantagem aos candidatos a emprego. Entre os exemplos que ele cita estão: Marketo, HubSpot e Pardot em marketing, NetSuite em finanças, Salesforce em comunicação com o cliente e Workday em recursos humanos. Crie workshops e cursos onde os alunos possam desenvolver proficiência com essas plataformas amplamente utilizadas.

11. Ajude os alunos a criar um histórico de habilidades comprovadas alinhadas à carreira.

Além de expandir o acesso a estágios remunerados e acompanhamento de empregos, integre projetos relacionados à carreira e baseados em trabalho nas aulas existentes. Ofereça aos alunos oportunidades de trabalhar em equipe em um problema, desafio ou projeto autêntico que uma empresa, uma organização sem fins lucrativos ou uma agência governamental tenha identificado.

12. Ampliar atividades extracurriculares e extracurriculares que promovam o desenvolvimento do aluno.

Muitas das habilidades que os empregadores valorizam, envolvendo liderança, trabalho em equipe, comunicação interpessoal e gerenciamento de projetos, são adquiridas fora da sala de aula. Muitas empresas e organizações também querem funcionários com os tipos de letramentos culturais que vêm de visitar museus, assistir a concertos e apresentações teatrais e aprender sobre diferentes culturas. Um campus centrado no aluno e na aprendizagem não deve considerar essas atividades extracurriculares como periféricas à sua missão principal. Em vez disso, eles desempenham um papel fundamental no cultivo de um graduado universitário completo.

Inovadores radicais sem dúvida zombariam dessas propostas como totalmente inadequadas se quisermos enfrentar com sucesso os desafios prementes de acessibilidade e empregabilidade. Esses inovadores avançaram com uma visão muito diferente do futuro da educação pós-secundária, que envolve desagregar a experiência universitária para reduzir custos; mudando o ensino de graduação e a maioria dos treinamentos para o trabalho totalmente online; substituindo professores efetivos em tempo integral por mentores de curso, treinadores e avaliadores dedicados; substituindo credenciais e certificações empilháveis ​​por diplomas; e trocando aprendizados e acompanhamento de empregos por educação universitária formal.

Precisamos de vias alternativas mais rápidas, baratas e alternativas para o mercado de trabalho para muitos americanos que precisam se reequipar e aprimorar suas habilidades. Mas a esmagadora maioria dos graduados do ensino médio quer algo como uma educação universitária tradicional. Eles entendem, como todos nós devemos reconhecer pela experiência duramente conquistada, que a educação e o treinamento totalmente on-line funcionam mal para aqueles que mais se beneficiariam de uma credencial reconhecida pelo empregador.

As inovações que sugeri ajudariam muito a garantir que uma educação universitária cumpra de forma muito mais equitativa sua promessa de mobilidade ascendente. As faculdades devem inovar se quiserem se adaptar às realidades demográficas e econômicas em mudança e às necessidades dos alunos em evolução. A questão-chave é se nossos campi mudarão ou serão deixados para trás. Então, vamos substituir o campus neoliberal centrado no cliente pela instituição de que precisamos: uma que seja centrada no aluno e na aprendizagem.

Steven Mintz é professor de história na Universidade do Texas em Austin.

By roaws