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Futebol Futebol - Copa do Mundo da FIFA Catar 2022 - Grupo C - Argentina x México - Lusail Stadium, Lusail, Catar - 26 de novembro de 2022 O argentino Lionel Messi em ação REUTERS/Kai Pfaffen

Lionel Messi, da Argentina, em ação contra o México na partida do Grupo C da Copa do Mundo da FIFA Qatar 2022 no Lusail Stadium, Lusail, Qatar, em 26 de novembro de 2022 (REUTERS)

LUSAIL, Catar – Lionel Messi manteve vivo o sonho de vencer sua primeira Copa do Mundo ao marcar o gol de abertura na vitória de 2 a 0 sobre o México no sábado pelo Grupo C da Copa do Mundo, provando que ele estava longe de terminar o torneio.

O argentino, competindo em sua quinta Copa do Mundo aos 35 anos, conquistou todos os outros títulos importantes em sua carreira, mas não conseguiu erguer o cobiçado troféu, apesar de ter chegado à final em 2014.

Mas seu gol aos 64 minutos, seguido pelo sublime remate do substituto Enzo Fernandez a três minutos do final, reacendeu suas esperanças de passar da fase de grupos após a surpreendente derrota por 2 a 1 para a Arábia Saudita na estreia.

Messi, que igualou o recorde argentino de Diego Maradona de 21 partidas e oito gols na Copa do Mundo, não foi visto por mais de uma hora antes de receber um passe de Ángel Di Maria, encontrando espaço suficiente e disparando a 20 metros.

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Enzo Fernandez, da Argentina, comemora seu segundo gol com Lionel Messi (REUTERS)

O substituto Fernandez garantiu a vitória ao acertar um chute soberbo no canto superior.

A Argentina, com três pontos, pode garantir a classificação com uma vitória sobre a Polônia, líder com quatro, em seu último jogo na quarta-feira.

“Hoje começa outra Copa do Mundo para a Argentina”, disse Messi. “Eu digo às pessoas a mesma coisa, que elas continuem a acreditar. Hoje fizemos o que tínhamos que fazer.

“Não tínhamos outra escolha. Tínhamos que vencer para que dependêssemos apenas de nós mesmos.

“Na primeira parte não jogámos como devíamos e na segunda, quando nos acalmámos, começámos a jogar melhor e até ao golo voltámos a ser o que somos,” disse.

O México, que já perdeu os quatro confrontos da Copa do Mundo contra a Argentina, tem um ponto e precisa vencer a Arábia Saudita, com três, para ter alguma chance de continuar sua série de oitavas de final nas últimas sete Copas do Mundo, mas mesmo isso pode não seja suficiente.

ALTA TENSÃO

Com a perspectiva de uma eliminação da Argentina, as tensões foram altas dentro e fora da bola em um primeiro tempo conturbado, mas com os dois grupos de torcedores criando uma atmosfera eletrizante no estádio.

Nenhuma das equipes queria comprometer muitos jogadores para a frente e, exceto uma cobrança de falta do mexicano Luis Chávez aos nove minutos, que passou pela boca do gol, houve poucas chances.

O jogo de alta pressão do México sufocou a maior parte do ataque do adversário e Messi lutou para encontrar qualquer espaço para manobrar em um meio-campo congestionado.

Além de um remate de Lautaro Martínez e outro de Messi, os argentinos foram fracos na frente.

Mas em um duro golpe para o México, o capitão Andrés Guardado, veterano de cinco Copas do Mundo e até então presença dominante no meio-campo, teve de ser retirado lesionado aos 42 minutos.

Os mexicanos ainda criaram mais duas chances com Alexis Vega antes do intervalo, mas o jogo viraria no segundo tempo.

Os sul-americanos pareciam mais determinados após o intervalo e seu capitão e talismã os livrou de problemas com seu segundo gol no torneio.

O estádio explodiu em aplausos mais uma vez com o gol tardio de Fernandez, que selou a primeira vitória da Argentina no torneio e reacendeu as esperanças de Messi de um primeiro título da Copa do Mundo igual ao do falecido Maradona em 1986.

gsg

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By roaws