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Meralco importa KJ McDaniels.  –PBA IMAGENS

Meralco importa KJ McDaniels. –PBA IMAGENS

Parecia que tudo estava conspirando contra a chegada da Meralco na noite de sexta-feira.

Com apenas uma vitória para mostrar em seis jogos, os Bolts precisavam dar vida à campanha da PBA Commissioner’s Cup ao enfrentar os Dragons of Bay Area, que perderam apenas uma vez em sete partidas anteriores.

Felizmente, uma “lufada de ar fresco” fez a Meralco funcionar.

Os Bolts mantiveram-se juntos nos momentos mais críticos para superar os Dragões, 92-89 e embolsar uma vitória muito necessária no Smart Araneta Coliseum.

Foi apenas uma segunda vitória para o Meralco, mas para o técnico Norman Black, foi um grande impulso para um time que precisava encarar um chute de 50 pontos de Andrew Nicholson, da Bay Area.

“É uma coisa que a gente conversou: tudo sempre é possível, né? Mesmo com todas as adversidades que estamos enfrentando agora”, disse Black, referindo-se aos problemas de mão de obra que perseguem a equipe por causa de lesões e o fracasso do importado original Johnny O’Bryant em encontrar seu ritmo.

Metade desses problemas foram resolvidos com a chegada de KJ McDaniels, que se juntou aos Bolts em treinamento apenas na última terça-feira. A importação subdimensionada figurou com destaque na arquibancada galante, derrubando uma cesta difícil após a outra e respondendo por nove dos 13 pontos finais de Meralco que mantiveram os Dragões à distância.

“Com a chegada de KJ, pensamos que tínhamos uma lufada de ar fresco e isso nos daria a chance de vencer”, disse Black sobre sua nova ala, que já jogou pela TNT e NLEX.

Apoiando os 31 pontos de McDaniels estavam Raymond Almazan, Allein Maliksi, Chris Banchero e Bong Quinto, que terminaram com dois dígitos, efetivamente tapando os buracos de produção deixados pelos lesionados Chris Newsome e Cliff Hodge.

“Crédito aos meus companheiros de equipe, eles me pegaram e ainda tinham confiança em mim. Eles estavam me dizendo para continuar chutando a bola”, disse McDaniels.

“[T]caras da mangueira – eles me pegaram quando eu estava caído durante o jogo. É uma benção estar de volta. Estou feliz por conseguir um W contra uma equipe de ponta”, continuou.

Além dos 50 de Nicholson, os Dragões também tiraram o poder de fogo de Kobey Lam, que fez 23 pontos.

Mas nenhum outro jogador da Bay Area teve mais de cinco pontos.

“Uma coisa que me deixa feliz… é que realmente jogamos na defesa esta noite, algo que não temos feito em toda esta conferência”, disse Black.

A Meralco pode ter se beneficiado também de uma importante chamada perdida no trecho.

Perdendo três nos últimos 21 segundos, o capitão da Bay Area, Glen Yang, perdeu um triplo que os Bolts recuperaram. Mas Meralco não conseguiu ultrapassar a linha do meio da quadra em oito segundos, uma infração que os árbitros perderam.

Referência suspensa

O comitê técnico da PBA disse que apontou a culpa e o comissário Willie Marcial acrescentou que o árbitro será suspenso.

No entanto, o técnico da Bay Area, Brian Goorjian, não deixou que essa sequência final diminuísse a forma como seu oponente lutava com equilíbrio.

“[T]sua equipe realmente empurrou nossos caras e realmente os desafiou – para pegar a bola, driblar a bola, mover a bola. Foi muito difícil para nós e eles forçaram muitos turnovers. E então eles são muito físicos no vidro. E essas duas coisas realmente machucam [us]”, disse ele a repórteres ao sair do local. Mais tarde naquela noite, Rain or Shine chegou a NorthPort, 76-75.

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By roaws