Tue. Jan 31st, 2023


Ange Kouame Ateneo Blue Eagles UAAP.  HISTÓRIA: Blue Eagles leva a cabeça-de-chave número 1, envia os 4 adversários finais para um duelo eliminatório

Ateneo centro Ange Kouame. Foto de Tristan Tamayo/INQUIRER.net

Foram tantos os motivos para o Ateneo se sentir grato na noite de quarta-feira. Os Blue Eagles voltaram a um poleiro familiar entrando na Final Four e também ganharam tempo extra para colocar Ange Kouame em forma como um violino a tempo para as guerras das semifinais.

Eles agora farão questão de capitalizar essas bênçãos.

“Esperamos que isso nos dê impulso para a Final Four”, disse o assistente técnico Sandy Arespacochaga após a vitória de Ateneo por 66-61 sobre Adamson no torneio de basquete masculino da temporada 85 da UAAP, que deu aos Blue Eagles a primeira colocação.

A vitória de Ateneo também levou os Falcons a um duelo sem amanhã com os Arqueiros Verdes de La Salle, que anteriormente no Smart Araneta Coliseum derrotaram a Universidade de Santo Tomas (UST), 77-72.

Adamson e La Salle lutam em uma partida eliminatória pelo número 4 no domingo, no Mall of Asia Arena.

E enquanto as duas equipes se enfrentam, Ateneo terá um dia extra de descanso – o que será crucial, pois Kouame continua se recuperando de uma lesão no joelho.

“Pensamos que conseguir esta vitória nos dará mais descanso para Ange, na verdade,” disse Arespacochaga. “É muito importante para nós; não é um descanso completo, claro, mas isso nos dará a oportunidade de mantê-lo saudável.”

Kouame, de 1,80 m, o atual jogador mais valioso da liga, fez uma cesta importante na reta final, enquanto BJ Andrade enterrou os lances livres que deram ao Ateneo sua 11ª vitória em 14 jogos. Esse recorde estava empatado com o atual campeão Universidade das Filipinas, mas os Eagles conseguiram a primeira colocação por meio de um quociente superior.

Isso significa que Ateneo enfrentará quem sobreviver ao duelo Adamson-La Salle.

“Acho que uma grande vantagem para nós é que eles vão nocautear um ao outro enquanto nós vamos descansar, treinar e nos preparar para o próximo jogo”, disse Arespacochaga.

Kai Ballungay ultrapassou o Ateneo com 18 pontos, seus três consecutivos e o impasse de duas mãos de Kouame, iniciando uma grande corrida que os colocou 11 pontos à frente no início do quarto final.

Mas os Falcons, que queriam acabar com as complicações na corrida pela quarta vaga, reagiram quando Adrian Manlapaz marcou 17 de seus 22 pontos, a melhor marca do jogo, em uma perseguição vertiginosa aos Blue Eagles.

“Nós nos demos uma chance no final. O Ateneo é difícil de vencer, mas é possível vencê-lo”, disse o técnico de Adamson, Nash Racela.

Cedrick Manzano puxou Adamson para um ponto faltando menos de dois minutos para o final, antes de Kouame entregar a cesta que esvaziou os Falcons.

“Sabíamos o que este jogo significava para eles, mas queríamos mais”, disse Ballungay, que fez três triplos e pegou 14 rebotes, oito deles contra ataque.

Os Arqueiros, por sua vez, simplesmente assistiram à autodestruição dos Tigres no período final.

La Salle manteve o UST sem gols por mais de oito minutos no quarto para preservar o heroísmo de Evan Nelle, que fez seu melhor jogo até então ao terminar com 25 pontos.

“Estávamos três homens a menos. Todos se esforçaram e é um esforço de equipe”, disse Nelle.

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By roaws