Sun. Dec 4th, 2022



Ben Simmons correu atrás da defesa e pegou um passe na transição que ele afundou. Cerca de um minuto depois, ele disparou um passe cruzado para um companheiro de equipe do Brooklyn Nets para uma cesta de três pontos.

Esses eram os tipos de jogadas que o Philadelphia 76ers tinha visto muitas vezes antes.

Na segunda-feira, Simmons finalmente os fez para outro time.

Simmons jogou contra seu ex-clube em seu primeiro jogo na NBA desde junho de 2021, tornando-o um dos grandes nomes que voltaram à ação do basquete.

“Sou grato por poder pisar naquele chão, pisar no chão da NBA novamente”, disse Simmons. “Então eu me diverti muito lá fora.”

Kawhi Leonard também voltou para o Los Angeles Clippers, assim como Jamal Murray para o Denver Nuggets, depois que ambos ficaram de fora na última temporada se recuperando de cirurgias para lesões no ligamento cruzado anterior.

Sem dúvida, foi assim que suas equipes se sentiram depois de esperar serem candidatas ao título na última temporada, mas tendo essas esperanças destruídas por lesões. Paul George também perdeu tempo significativo para os Clippers, e Michael Porter Jr. ficou fora de todos, exceto nove jogos pelo Nuggets.

Todos jogaram na segunda-feira, junto com Damian Lillard retornando para Portland depois de perder os 47 jogos finais da temporada passada, quando Clippers e Trail Blazers se encontraram em um jogo de pré-temporada.

“Como fã do jogo, Kawhi estar de volta é ótimo para o basquete, Jamal Murray está de volta é ótimo para o basquete”, disse Kevin Durant, do Nets. “Todos os caras que estão lesionados e podem jogar novamente, é uma ótima sensação vê-los lá fora.”

Simmons esperava que estivesse perto de jogar em fevereiro passado, depois de ser negociado com o Nets em um acordo encabeçado por James Harden. Simmons citou motivos de saúde mental ao buscar uma troca dos 76ers após uma pós-temporada decepcionante, quando recebeu a maior parte das críticas depois que o primeiro colocado da Conferência Leste foi derrotado pelo Atlanta na segunda rodada.

Mas uma hérnia de disco o impediu de estrear no final da temporada e o forçou a fazer uma cirurgia fora da temporada.

Totalmente liberado agora, Simmons estava no time titular e terminou com seis pontos, cinco assistências e quatro rebotes em 19 minutos. A última lembrança do tempo da escolha número 1 de 2016 na Filadélfia foi passar uma bandeja no trecho da derrota do Jogo 7 para os Hawks. Mas ele parecia confiante empurrando a bola na transição ou na jogada do poste – embora tenha perdido seus dois únicos lances livres.

Simmons disse que achava que se sentiria nervoso, mas não se sentiu. Durant lembrou-se de se sentir ansioso quando voltou depois de perder a temporada 2019-20 após uma cirurgia no tendão de Aquiles.

“Você se pergunta como seus pulmões vão se sentir jogando em um jogo organizado, porque jogar pegada, malhar é diferente de jogar em um jogo”, disse Durant. “Então você só quer ver onde suas pernas estão no arremesso. Então, estando fora por um ano, você tem muita ansiedade voltando. Eu sei que sim.”

Em Seattle, um bando de grandes nomes fez sua estreia na pré-temporada diante de uma multidão esgotada apenas no segundo jogo de pré-temporada entre equipes da NBA na Cidade Esmeralda desde a saída do SuperSonics para Oklahoma City.

Embora houvesse fãs de Clippers e Blazers, a cor proeminente era predominantemente verde e dourado em meio à esperança constante de que algum dia os Sonics retornariam.

Os fãs que compareceram foram brindados com a primeira ação de Leonard desde que machucou o joelho durante as semifinais da Conferência Oeste de 2021, apenas alguns dias antes de Simmons.

Leonard parecia muito bem, derrubando seu primeiro chute aos 15 segundos de jogo e marcou 11 pontos em 16 minutos no primeiro tempo. John Wall também estreou no Clippers depois que o cinco vezes All-Star não jogou na temporada passada. Wall marcou cinco pontos em 11 minutos e George acrescentou 12 pontos em 16 minutos. Os três jogaram apenas o primeiro tempo.

Lillard jogou no segundo tempo e fez 16 pontos em 23 minutos.

A realeza do basquete de Seattle acabou, incluindo Lenny Wilkens, Shawn Kemp, Gary Payton, Jamal Crawford, George Karl, Detlef Schrempf, Sam Perkins e muitos outros ligados à história do basquete da cidade. O dono do Clippers, Steve Ballmer, pegou o microfone antes da partida e agradeceu a sua cidade natal por aparecer.

“Eu assisti a milhares de jogos de basquete em Seattle – CYO, crianças pequenas, AAU, profissional, faculdade, você escolhe. Então, se esta é uma cidade de basquete, caramba, vamos ouvir”, gritou Ballmer logo antes da partida, provocando grandes aplausos de a multidão.

A ausência de Murray em Denver foi ainda mais longa, tendo rompido seu ligamento cruzado anterior em abril de 2021 e deixando-o incapaz de tentar duplicar a brilhante pós-temporada que teve enquanto liderava o Nuggets nas finais do Oeste de 2020 no Walt Disney World.

“Essas lesões de longo prazo são difíceis, sombrias”, disse o técnico do Oklahoma City, Mark Daigneault. “Esses caras não têm grandes janelas para jogar basquete, não podem jogar até os 50 anos. É difícil e exige muito empenho e trabalho. O progresso, especialmente no início, é quase invisível. Você não suporta peso por um muito tempo com esses tipos de lesões. Certamente feliz por ele e desejo-lhe bem, em termos de saúde. Ele é um jogador muito bom e sua equipe vai se beneficiar de tê-lo de volta.”



By roaws