Fri. Jan 27th, 2023


Robert Bolick (esquerda) faz um passe.  —AUGUST DELA CRUZ

Robert Bolick (esquerda) faz um passe. —AUGUST DELA CRUZ

Ansioso para estender sua seqüência de vitórias e determinado a não perder os playoffs desta vez, NorthPort na noite de domingo atacou Converge com poucos jogadores, conquistando uma vitória por 112-97 para permanecer na corrida por uma vaga nas quartas de final no PBA Commissioner’s Xícara.

O Batang Pier montou as mãos quentes do recém-chegado William Navarro, que teve uma noite com 29 pontos, 17 rebotes e nove assistências – todos os melhores da carreira – liderando o NorthPort em uma terceira vitória consecutiva para subir para 6-5 ao colocar um fim à impressionante sequência de sete jogos dos FiberXers.

“Esperávamos que o Converge jogasse com força total. Mas, eventualmente, a importação deles não funcionou, então ficou favorável para nós. Ficou mais fácil para nós”, disse o técnico Pido Jarencio em filipino. “[Don’t get me wrong], Converge é uma equipe difícil. Mas nossa mentalidade era que, com ou sem importação, estaríamos prontos para eles.”

NorthPort realmente não mostrou quartel ao inimigo, eliminando as corajosas reviravoltas de Converge a noite toda atrás de Navarro e do pilar Robert Bolick, que fez 26 pontos para ajudar o Batang Pier a chegar a uma vantagem de 19 pontos.

“Eu sabia que Will e Bert iriam se destacar em jogos como este, então estou muito orgulhoso deste grupo”, disse Jarencio.

O importador residente Prince Ibeh foi igualmente importante para o Batang Pier, com 19 pontos e 15 rebotes, aproveitando ao máximo a ausência do colega Quincy Miller.

O importado do Converge estava vestido e no banco, punição que recebeu por chegar atrasado ao treino, segundo o técnico Aldin Ayo.

“Ele estendeu demais a comemoração de seu aniversário. Ele se atrasou por uma hora”, disse o treinador novato sobre seu Miller, que completou 30 anos na última sexta-feira, após uma longa reunião no vestiário do time.

Aljun Melecio somou 20 pontos, enquanto o capitão Jeron Teng somou mais 14. RK Ilagan e Maverick Ahanmisi terminaram cada um com 11 pontos, mas sem Miller, os FiberXers conseguiram chegar perto de 54-51 no início do terceiro quarto.

Mesmo que a corrida fantástica de Converge tenha terminado, Ayo está longe de se preocupar – mesmo que isso lhes custe a chance de garantir proteção duas vezes para vencer com Bay Area e Barangay Ginebra ganhando força no final do torneio.

“Estamos mais preocupados com nossos jogos futuros do que com o jogo de hoje”, disse ele quando sua equipe caiu para 8-3 no geral.

“Há coisas que não podemos controlar”, continuou Ayo. “A pior finalização para nós é o número 4. Estaremos bem com isso, desde que consertemos nossa cultura e preparação. E nossos jogos futuros também.”

Tanto NorthPort quanto Converge encerram sua fase de eliminação contra o queridinho da multidão Barangay Ginebra, que está jogando TNT no momento. INQ

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By roaws