Tue. Oct 4th, 2022


“Houve outros momentos antes disso”, disse ele. “Isso parecia ser a cereja do bolo.”

Havia a escassez de professores substitutos que tornava difícil tirar uma folga para estar lá quando seus filhos estavam doentes. A baixa remuneração. A falta de respeito dos pais e políticos; falta de recursos; e, claro, a pandemia.

“Há um ataque à educação há algum tempo”, disse Miller. “A pandemia era apenas um peso muito pesado. Esse foi o albatroz que me puxou para baixo. E eu sabia que precisava girar.”

Agora ele é um consultor de negócios que ganha 50% a mais do que ganhava como professor.

O Departamento de Educação da Pensilvânia diz que a escassez é real, já que professores como Miller saem. O porta-voz disse que eles precisam de milhares de novos professores e educadores em outras funções nos próximos três anos ou o problema pode se tornar crônico.

Outros distritos em estados de todo o país também estão lutando para encontrar e manter professores suficientes para liderar suas salas de aula, à medida que os educadores lidam com o esgotamento.

Os professores também estão enfrentando alguns desafios sem precedentes: reuniões do conselho escolar que se transformam em caos devido às políticas da COVID; batalhas decorrentes de um pânico politizado e mal informado sobre a teoria racial crítica; proibição de livros; e um chamado para armar os professores em face da violência armada.

Os educadores estão na linha de frente dessas fraturas sociais que podem parecer assustadoras.

Miller disse que não tem certeza se voltará a estudar.

“Para ser honesto, será preciso que os professores sejam tratados como profissionais, para ter sua dignidade de volta, e para o público se unir a eles para que pessoas como eu considerem isso”, disse ele.

Espera-se que faça mais, sem suporte

Professores de todo o país estão fazendo cálculos semelhantes aos de Miller.

No ano passado, o colega de Alexander Calderón desistiu repentinamente. Da noite para o dia, ele passou de professor de língua inglesa da sétima série para também professor de estudos sociais.

“Senti que havia pouco ou nenhum apoio em termos de compreensão deste novo currículo”, disse Calderón. “Eu estava realmente no meu ponto de ruptura a ponto de pensar em simplesmente sair.”

Então ele abriu o aplicativo de notas em seu telefone e começou a escrever uma lista.

Prós do trabalho: o salário não era ruim comparativamente; seus colegas o apoiaram; ele queria estar lá para seus alunos.

Contras: muito pouco apoio da administração; ele estava fazendo o trabalho de dois professores; o moral da escola era terrível; e ele estava observando um professor após a próxima licença.

Mesmo que sua lista de contras fosse um pouco maior, esta semana Calderón começou um novo ano letivo ensinando artes da língua inglesa e estudos sociais. Sua lista ainda está salva em seu telefone.

“As crianças são minha prioridade número 1”, disse ele. “Ver quais são os interesses das crianças e conhecê-las como pessoas foi o que me levou a ficar.”

Ele também disse que é o único falante de espanhol na equipe de sua escola. Ele se lembra de quando um estudante — originário da Nicarágua — se matriculou. Ele observou a mãe do menino lutar para entender o sistema e se comunicar.

“Isso me fez pensar em minha própria mãe lutando pelo sistema educacional americano”, disse ele.

Calderón interveio para ajudar. É outra razão pela qual ele não vai desistir.

“Senti que era moralmente obrigado a ficar”, disse ele.

Ensinando com raiva, mas com amor

Depois, há os professores que planejam aguentar, não importa o que aconteça, como Eric Hale. Ele é professor da primeira série no Distrito Escolar Independente de Dallas.

Em 2021, ele foi nomeado professor do ano para todo o estado do Texas, o primeiro homem afro-americano a ganhar a honra.

“Conheci esses educadores fenomenais que representavam seu estado e conhecemos o presidente. Foi uma experiência de união de um ano inteiro”, disse ele. “Fora da minha equipe, apenas eu e o professor estadual de Illinois ainda estamos ativamente na sala de aula.”

Ele disse que sabe por que eles foram embora.

“Muitos deles, especialmente os professores de cor, se cansaram de lutar contra um sistema que necessariamente não foi projetado para pessoas que se parecem comigo e as crianças que sirvo para serem bem-sucedidas”, disse ele. “Eles se cansaram do desrespeito à profissão e, o mais importante, se cansaram da falta de compensação.”

Mas quando perguntado se ele iria embora, Hale disse que não.

“Porque estou em uma posição e fui abençoado por estar mudando a face da educação”, disse ele.

Crescendo como um estudante negro de um bairro mais pobre que não tinha um sistema de apoio, Hale não teve nenhum professor que se parecesse com ele – nenhum professor que realmente entendesse suas necessidades.

“Então eu ensino com raiva. Estou perseguindo o fantasma do professor que eu gostaria de ter quando era criança”, disse ele.

Ele se lembra de ter que ir às igrejas para as refeições porque sua família nem sempre podia comprar comida. Ele não tinha um sistema de apoio em casa e também não conseguia encontrá-lo na escola.

“Eu cresci sendo abusado e traumatizado em um bairro que era carente de gerações”, disse ele. “Então, infelizmente, eu não tive grandes professores. Só tive um que fez a diferença.”

Agora, ele é esse professor todos os dias em sua sala de aula de primeira série, onde muitos de seus alunos vivem na pobreza e a escola simplesmente não recebe os livros e equipamentos que as escolas públicas de áreas mais ricas recebem.

“Eu ensino no mesmo tipo de bairro em que cresci, então luto por essas crianças porque conheço o potencial”, disse ele. “Acredito firmemente que algumas das mentes mais brilhantes vêm dos lugares mais sombrios.”

Enquanto isso, ele disse, ele está assistindo a esse alvoroço sobre a teoria racial crítica em todo o país. Os professores mal podem pagar os recursos para seu próprio currículo, disse ele, então é risível que eles desembolsem dinheiro para um currículo universitário.

“Eles estão tentando criminalizar o bom ensino”, disse ele.

É uma arma política, disse ele, para impedir professores como ele. Professores que pensam sobre a raça, etnia e circunstâncias de cada aluno que têm e como ajudá-los a se conectar.

“Eu ensino todas as crianças que sirvo ao currículo do estado do Texas. Eu adiciono a esse currículo imagens em literatura e pessoalmente para inspirá-los a serem médicos, advogados, romancistas, autores”, disse ele. “Trazendo pessoas que vêm das mesmas áreas de onde eles vêm.”

“Então, porque sou afro-americana, tenho que fazer minha pesquisa e encontrar grandes líderes de ascendência hispânica, porque a população que atendo é majoritariamente hispânica. Gostaria que alguém trouxesse um juiz para a escola. Gostaria que alguém teria trazido um deputado atual, um senador, o prefeito… Representação importa.”

Hale é uma cômoda elegante: uma gravata verde esmeralda, um blazer azul marinho, completo com um lenço de bolso laranja brilhante. Em sua sala de aula ele tem uma cabine de DJ onde toca músicas que ele mesmo fez. Cada um tem o nome de um aluno, as batidas e melodias adaptadas às suas personalidades.

“Cada música é especial e única, assim como as crianças”, disse ele. “Porque eu sento em casa e digo: ‘Oh, cara, Jaime é muito ativo. Seus pés estão sempre se movendo. Então eu gosto desses tambores. Eles têm um pequeno tamborilar.’ Então eu sou capaz de descrever as músicas para eles e isso os faz se sentirem tão especiais e os faz se sentirem tão amados.”

É o que ele queria quando era criança. É por isso que Eric Hale ensina.

Jake Miller, que deixou o ensino, disse que ensinou por causa de um professor que o inspirou a ser o primeiro de sua família a ir para a faculdade.

Alexander Calderón ensina a ser o construtor de pontes para os alunos que precisam dele na rede pública de ensino.

E todos eles, quer fiquem ou saiam, olham com esperança para o futuro da educação.

“Tenho dois filhos pequenos”, disse Miller. “Então é melhor você acreditar que estou muito esperançoso de que a educação que eles recebem será tão boa, se não melhor, do que a educação que recebi.”

“Sei que sempre haverá professores na sala de aula que aguentam a longo prazo”, disse Calderón.

E Hale deixa muito pouco ao acaso: “Eu rezo e escrevo um plano. Como vou consertar isso? Por que esperar pelo Super-Homem quando você tem uma capa no armário?”

By roaws