Tue. Jan 31st, 2023


As estrelas dos anjos (da esquerda) Bang Pineda, Myla Pablo, Lindsey Vander Weide e MJ Philips comemoram o ponto final.  — FOTOS DE AUGUST DELA CRUZ

Estrelas de Angels (da esquerda) Bang Pineda, Myla Pablo, Lindsey Vander Weide e MJ Philips comemoram
o ponto final. — FOTOS DE AUGUST DELA CRUZ

Sob o fogo de um adversário que de repente se recuperou, Djanel Cheng marcou um ponto-chave antes que os grandes nomes do Petro Gazz assumissem o comando em um chute de final de jogo feroz para selar uma vitória de 25-17, 22-25, 25-12, 25-22 sobre Cignal e leve para casa a coroa da Conferência Reforçada da Premier Volleyball League (PVL) na noite de terça-feira na PhilSports Arena.

“Estamos muito felizes; todos os nossos sacrifícios, desde os jogadores aos treinadores, valeram muito a pena,” disse Rald Ricafort, treinador dos Angels.

Demorou três anos para o Petro Gazz defender o título conquistado em 2019 – a pandemia do COVID-19 eliminou o torneio por dois anos – e, desta vez, Lindsey Vander Weide não quer esperar muito para vencer tudo novamente.

“Esta é uma das equipes mais esforçadas em que já estive e acho que realmente mostramos isso em nossas finais”, disse o americano, que ganhou o prêmio de Melhor Importação do torneio. “Nunca tinha visto esse foco até agora, que é o mais importante. Conseguimos e conquistamos o campeonato.”

“Estou em êxtase e animada para fazer isso com esta equipe mais uma vez”, acrescentou ela.

À frente de dois sets a um e com uma vantagem de 18-11 no quarto, os Angels pareciam prontos para cruzar para o campeonato.

Mas Ces Molina acendeu um fogo sob os HD Spikers por trás da linha de serviço e com Tai Bierria encontrando seu ataque, Cignal descarregou seis pontos consecutivos para passar para 18-17.

A importadora da Petro Gazz, Lindsey Vander Weide (esquerda), mata Riri Meneses, de Cignal.

A importadora da Petro Gazz, Lindsey Vander Weide (esquerda), mata Riri Meneses, de Cignal.

Foi quando Cheng superou a defesa do Cignal com uma queda rápida para diminuir a pressão crescente. MJ Philips então apresentou outro ponto crucial para fazer o 20-17.

Bierria ainda não havia terminado, ajudando os HD Spikers a fechar em 20-19 antes de Vander Weide construir três pontos em torno de uma morte de Bierria para uma vantagem de 23-20. Myla Pablo, eleito um dos dois melhores atacantes externos do torneio após a partida, levou Petro Gazz ao ponto do campeonato antes de desferir o golpe de misericórdia.

Cheng terminou com 26 sets excelentes, somando seis pontos para os Angels, enquanto brincava com a defesa dos HD Spikers.

“Já joguei em outros times, mas sempre volto aqui”, disse Cheng. “Este [team] é um dos meus lugares felizes.”

Vander Weide liderou Petro Gazz com 19 pontos, enquanto Pablo desencadeou 17. Remy Palma também subiu na ocasião ao fornecer cinco dos 12 bloqueios de Petro Gazz para terminar com 18 pontos, enquanto MJ Phillips somou 12.

No primeiro jogo, Alyssa Valdez deixou a partida no terceiro set depois de machucar o joelho, mas Tots Carlos e os filipinos Creamline Cool Smashers ainda conquistaram a medalha de bronze após completar uma varredura em série do Chery Tiggo Crossovers, 25-15, 25 -19, 23-25, 25-21.

A três vezes Most Valuable Player (MVP) acertou o joelho direito com força no chão ao tentar uma escavação no terceiro set.

O Cool Smashers desperdiçou uma vantagem de 23-22 naquele set, quando Jelena Cvijovic e o torneio MVP Mylene Paat completaram a reviravolta de Chery Tiggo para estender a partida. INQ

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By roaws