Tue. Feb 7th, 2023


Na primeira semana da minha carreira na faculdade, enquanto estava em uma mesa no pátio da Universidade de Illinois, assinei meu primeiro cartão de crédito.

Minha principal motivação para me inscrever para o cartão foi a garrafa de refrigerante de dois litros grátis que eles davam com um formulário preenchido – eu bebia muito refrigerante naquela época – mas achei que não faria mal ter um cartão para emergências . O limite de crédito era de $ 500 – não o suficiente para causar grandes problemas, mas o suficiente para induzi-lo a comprar algumas pizzas noturnas que custam de $ 8 a mais de $ 50 se você pagar apenas o saldo mínimo por meses suficientes.

Felizmente, fui criado com uma frugalidade do meio-oeste e, graças aos pais que pagam minhas mensalidades e minhas próprias economias do trabalho de verão, nunca usei o cartão até depois de me formar na faculdade, começar a ganhar meu próprio dinheiro e gostar de possuir coisas. Ainda assim, consegui pagar o saldo total do meu cartão de crédito quase todos os meses desde que recebi o primeiro. (Uma grande exceção foi o mês em que comprei o anel de noivado de minha esposa.) Tive sorte.[1]

Muitos alunos antes e agora não têm tanta sorte. Várias pesquisas mostram que algo entre 40 e 50% dos alunos se formam com saldos de dívidas de cartão de crédito entre US$ 2.000 e US$ 4.000. Quando você considera essa dívida além da dívida do empréstimo estudantil, cria um caminho muito estreito para alcançar a segurança econômica pós-faculdade.

Como não tinha essa dívida, durante dois anos consegui economizar o suficiente para cobrir as despesas da pós-graduação, o que me permitiu terminar o curso praticamente sem dinheiro, mas pelo menos sem ter nada para ninguém.

O incentivo da Universidade de Illinois para permitir que essa empresa de cartão de crédito operasse no campus foram as propinas que a universidade recebeu da empresa de cartão de crédito. O que quer que as empresas pagassem não poderia chegar nem perto da receita adicional trazida por todos aqueles jovens que obtiveram acesso ao crédito, mas o problema potencial da dívida individual não era problema da universidade – ou pelo menos tenho certeza de que é isso que a administração queria acreditar.

Eu uso este exemplo para mostrar que as universidades que tratam seus corpos estudantis como fontes de receita não são novidade. Por exemplo, os campi assinam acordos exclusivos para uma determinada marca de refrigerantes ou roupas esportivas. Para esses acordos, os alunos podem não ver nenhum benefício (principalmente se forem fãs da Coca-Cola em um campus da Pepsi), mas pelo menos não estão sujeitos a um custo adicional.

Em outros casos, os alunos são tratados como caixas eletrônicos como parte do que chamo de “mentalidade de navio de cruzeiro”, onde são cativos da instituição e depois vendem produtos adicionais, como planos de refeições que exigem a compra antecipada de dólares que devem ser gastos no campus.

Uma vez que uma instituição depende dessa receita, torna-se impossível deixá-la ir. Isso deixa a instituição vulnerável a ser espremida por esses fornecedores externos, como é o caso das plataformas de tecnologia educacional quando decidem que querem começar a exibir anúncios aos alunos, mas adiam por uma taxa adicional.

Este é um longo caminho para chegar ao que deveria ser um exemplo profundamente preocupante desse fenômeno: a promoção direta de apostas online para estudantes universitários por meio de seus relacionamentos universitários.

O jornal New York Times descobriu recentemente as negociações entre o Caesars Sportsbook e a Michigan State University para o Caesars adquirir direitos exclusivos para promover jogos de azar na MSU, um acordo que resultou em US$ 8,4 milhões para a universidade em cinco anos.

Um acordo semelhante na Universidade do Colorado em Boulder adicionou uma propina direta de US$ 30 por cliente à universidade para cada pessoa que baixou o aplicativo da empresa e usou um código promocional para fazer uma aposta.

Claro, nesses campi, a maioria da população de graduação tem menos de 21 anos e não tem permissão para jogar legalmente por meio desses aplicativos, mas não importa – essas empresas dizem ao Horários que eles seguem todas as diretrizes relevantes sobre o marketing de jogos de azar para estudantes menores de idade.

Imagine o perigo potencial de dar cartões de crédito a jovens sem proteção financeira ou compreensão sofisticada de dívidas e finanças e, em seguida, multiplique isso por um zilhão e você verá o perigo potencial de induzir os alunos a jogar online. O vício em jogos de azar é real, generalizado e um risco ainda maior para os jovens sem experiência e perspectiva para entender os riscos e que estão sob o tipo de estresse que a faculdade impõe aos alunos.

Jogar com “êxito” — significando não necessariamente que você ganha, mas pelo menos não perde sua camisa — exige muito cuidado e disciplina. Quando eu estava na pós-graduação na McNeese State University, ocasionalmente jogava vinte-e-um nos cassinos fluviais próximos. Eles estavam a cinco minutos de carro do meu apartamento, uma tentação constante de tentar dar sorte e colocar alguns dólares a mais no bolso. Para evitar problemas, eu pegava apenas minha aposta permitida ($ 100) e fazia um plano explícito de sair se dobrasse ou perdesse. Aprendi e joguei a estratégia básica correta para blackjack ao pé da letra, que (com as regras da mesa da época) reduzia a vantagem da casa para 0,5 por cento. Eu era meticuloso ao gravar cada sessão para não me enganar lembrando apenas das vezes que ganhei. Nunca bebi nas mesas.

Ao longo de dois anos, ganhei $ 650 para o bem empregando essa estratégia, um resultado inteiramente baseado em minha disposição de ir embora se eu ganhasse $ 100 em uma única sessão, o que acontecia com razoável frequência.

Com aplicativos de jogos de azar, não há como ir embora. Não há como aparecer no cassino com apenas $ 100 e sem capacidade de garantir mais. Sempre há outro teaser ou convite para colocar o que você ganhou em outra aposta – ou pior, para perseguir suas perdas com outra aposta.

Não acredito que tenha predileção pelo vício do jogo, mas ainda assim, nunca baixei e nunca baixarei um desses aplicativos porque a tentação e o risco são muito altos.

E, no entanto, aqui estamos nós, universidades sendo incentivadas a levar esses aplicativos para seus corpos estudantis.

Só posso imaginar os custos finais de seguir esse caminho, não apenas para os indivíduos, mas também para as instituições, pois os alunos são lançados em crise por causa do jogo problemático. Os centros de aconselhamento agora terão que contratar pessoal para ajudar os alunos com problemas crônicos de jogo? O que acontece com a matrícula quando os alunos gastam milhares de dólares em uma empresa de jogos de azar on-line e o cheque da mensalidade é devido?

Eu quero dizer algo sobre ser mesquinho, mas tolo, exceto que eu não acho que seja nem um centavo.

Dito isso, sou solidário com o desejo de receita. O fato de as universidades acreditarem que devem devorar essa receita é uma prova de um fracasso coletivo em fornecer a elas os bens públicos que nós (ou pelo menos eu) desejamos que sejam.

Fazer todo o possível para drenar o dinheiro de seus alunos já provou ser insustentável. Ajudar a indústria do jogo a espremer ainda mais o corpo estudantil parece uma aceleração de uma tendência já ruim.


[1] Ainda tenho o cartão como backup caso algo aconteça com nossos principais cartões domésticos. O crédito disponível aumenta constantemente, embora nunca haja mais de US$ 50 por mês cobrados dele.

By roaws