Mon. Dec 5th, 2022


Um novo relatório, baseado em uma pesquisa com dezenas de milhares de estudantes de faculdades comunitárias, descobriu que eles enfrentam uma insegurança alimentar e habitacional desenfreada que pode superar os serviços de assistência no campus disponíveis para eles.

A pesquisa com 82.424 estudantes de faculdades comunitárias de 194 instituições foi realizada na primavera de 2021 pelo Center for Community College Student Engagement, uma iniciativa de serviço e pesquisa no departamento de liderança e política educacional da Universidade do Texas em Austin. O relatório também inclui insights de entrevistas com 45 estudantes em três faculdades comunitárias.

O relatório, divulgado na quarta-feira, descobriu que um quinto dos alunos cortou ou pulou as refeições no mês anterior à pesquisa por causa dos custos. Quase um terço dos entrevistados ficou sem comida e não tinha dinheiro para comprar mais durante esse período.

Certos grupos lutaram em taxas mais altas: 46% dos estudantes nativos havaianos e das ilhas do Pacífico, 43% dos afro-americanos e 41% dos estudantes índios americanos e nativos do Alasca relataram ficar sem comida e sem recursos para comprar mais. Enquanto isso, 34% dos alunos com filhos tiveram o mesmo desafio, em comparação com 27% dos alunos sem filhos. Um quarto dos pais de alunos também reduziu ou perdeu as refeições para economizar dinheiro no mês anterior à pesquisa, em relação a 19% dos alunos sem responsabilidades com os filhos.

Linda García, diretora executiva do centro, disse que alguns alunos descreveram em entrevistas como economizariam comida para os dias de aula para garantir que tivessem energia suficiente para se concentrar. Outros, que eram pais, disseram que reduziram suas próprias refeições para que seus filhos tivessem mais o que comer.

“Ajudar os alunos a atender às suas necessidades é uma questão de equidade”, disse ela. “Analisamos estudantes de cor, de baixa renda – eles eram mais propensos a enfrentar insegurança alimentar e habitacional. Pense até nos desafios de acessar ou pagar pelos cuidados de saúde mental dos alunos, creche, transporte. Tudo isso pode realmente afetar o sucesso acadêmico.”

Porcentagens mais altas de alunos de cor e pais de alunos também experimentaram baixa ou muito baixa segurança alimentar, de acordo com o relatório. Enquanto 29% dos entrevistados se enquadram nessas categorias, em comparação com 43% dos nativos havaianos e ilhéus do Pacífico, 39% dos afro-americanos, 37% dos índios americanos e nativos do Alasca e 34% dos estudantes hispânicos. Um terço dos pais de estudantes, 33%, tinha segurança alimentar baixa ou muito baixa em relação a 27% de seus colegas sem filhos.

A habitação instável também foi um problema prevalente entre os entrevistados. Mais de um quarto dos estudantes, 27%, relataram que não conseguiram pagar integralmente um de seus aluguéis ou hipotecas durante o último ano. Uma parcela semelhante, 28%, não conseguiu pagar integralmente suas contas de serviços públicos durante esse período. Enquanto isso, 14% dos entrevistados lutaram contra a insegurança habitacional. Os pais dos alunos eram mais propensos a enfrentar todos esses desafios em comparação com seus colegas de classe.

Bryce McKibben, diretor sênior de políticas e advocacia do Hope Center for College, Community, and Justice da Temple University, na Filadélfia, disse que as descobertas do relatório não são surpreendentes e consistentes com as pesquisas do Hope Center sobre alimentação estudantil e insegurança habitacional realizadas muito antes da pandemia de COVID-19. 19 pandemia. Ele acredita que, mesmo com o declínio da pandemia, a inflação e os custos crescentes de alimentos e aluguel devem piorar o problema.

“Os alunos estão vendo os mesmos aumentos de custo que qualquer outra pessoa”, disse ele. “Acho que veremos as taxas de insegurança habitacional, alimentar e de outras necessidades básicas aumentarem como resultado desses aumentos, e não diminuir, como alguns podem prever, porque estamos fora da pandemia”.

A pandemia aumentou a atenção dos líderes do campus para essas questões, mas apenas uma fração dos alunos necessitados está usando os recursos do campus, de acordo com o relatório. Entre os alunos com insegurança alimentar, menos da metade disse que a faculdade os ajudou a conseguir comida no mês anterior à pesquisa. Um quinto dos alunos recebeu ajuda de moradia de sua faculdade no ano passado. Da mesma forma, um quinto dos alunos incapazes de pagar integralmente suas contas de serviços públicos recebeu assistência financeira de suas faculdades.

García disse que os estudantes possivelmente dependem mais dos recursos de assistência da comunidade local. Mas, ao mesmo tempo, “Queremos ter certeza de que os alunos estão cientes dos recursos oferecidos na faculdade comunitária? Como tornamos a informação inescapável para que eles estejam cientes dela e mais propensos a utilizá-la também?”

O relatório sugere que o sucesso acadêmico desses alunos está em jogo. A maioria dos entrevistados, 69%, indicou que a falta de recursos financeiros pode levá-los a abandonar a faculdade. No entanto, também descobriu que os alunos que lutam com a insegurança alimentar e habitacional estão entre os mais engajados em termos de interação com seus professores, assumindo desafios acadêmicos e colaborando com colegas, entre outras métricas.

“Se esses alunos são os mais engajados, esses alunos que têm mais necessidades são os que mais perdem”, disse García. Em entrevistas, “muitos alunos falaram sobre querer persistir porque queriam melhorar sua situação… Eles realmente estavam esperançosos de que obter seu diploma na faculdade comunitária ou atingir seu objetivo na faculdade, seja a transferência, fosse obter eles fora da situação. Eles tinham visões de aspirar a níveis mais altos.”

O relatório destaca algumas faculdades comunitárias que adotaram abordagens criativas para atender às necessidades de alimentação, moradia e transporte dos alunos. Por exemplo, o Ozarks Technical Community College, em Montana, oferece café da manhã gratuito para seu corpo discente cinco dias por semana, e o North East Texas Community College Care Center abriga uma despensa, uma mini cozinha e um armário com suprimentos de higiene pessoal, além de oferecer oportunidades para orientação de pares e sessões de terapia de saúde mental em grupo.

O relatório também inclui uma série de recomendações para líderes de campus, membros do corpo docente, conselheiros e curadores. Sugere a construção de parcerias com organizações comunitárias, limitando o número de casos de orientadores acadêmicos para que possam acompanhar regularmente os alunos sobre suas necessidades básicas e divulgando informações sobre serviços de apoio disponíveis por meio do grêmio estudantil, currículos de cursos e outros meios, entre outras ideias.

Paula Talley, diretora executiva de desenvolvimento de programas da Achieving the Dream, uma organização focada no sucesso dos estudantes de faculdades comunitárias, observou que as faculdades comunitárias geralmente têm poucos recursos em relação às suas contrapartes de quatro anos, por isso é especialmente importante que elas colaborem com organizações comunitárias para preencher em lacunas em seus serviços de alimentação e habitação. Ela descobriu que a pandemia galvanizou as faculdades para criar novas parcerias comunitárias, que ela acredita que continuarão a ajudar os alunos por muito tempo após o término da pandemia.

“Essas parcerias na comunidade foram estabelecidas”, disse ela. “Não há como voltar atrás.”

McKibben elogiou as recomendações do relatório, mas enfatizou que os formuladores de políticas estaduais e federais também têm um papel a desempenhar na abordagem da insegurança alimentar e habitacional entre os estudantes de faculdades comunitárias. Por exemplo, ele quer que os legisladores estaduais adotem políticas que garantam que os alunos tenham acesso a benefícios alimentares por meio do Programa de Assistência Nutricional Suplementar, ou SNAP.

“Para os alunos com insegurança alimentar, por que não garantimos que todos esses alunos possam ter acesso ao SNAP se forem elegíveis?” ele disse. “Em vez disso, temos regras de elegibilidade restritivas que, em muitos casos, excluem os alunos, e então temos apenas uma falta de comunicação por parte dos formuladores de políticas e das faculdades para notificar até mesmo os alunos elegíveis, que atendem aos critérios de renda, que está disponível. para eles. Essa é uma responsabilidade real dos formuladores de políticas estaduais.”

Ele também observou que, em nível federal, o SNAP exige que os beneficiários trabalhem pelo menos 20 horas semanais, um desafio para os alunos.

“É preciso uma aldeia”, disse ele. “Mas a política é onde a mudança no nível dos sistemas vai acontecer.”

By roaws