Fri. Dec 2nd, 2022


A interferência política no ensino superior, dizem-nos, está aumentando. A divisão partidária nas opiniões sobre o ensino superior, ouvimos, está se aprofundando. Os campi “estão gerando divisão política”. “A divisão de diplomas está “no coração das muitas divisões deste país”.

É o caso, como um artigo recente em A crônica do ensino superior parece sugerir, que faculdades e universidades foram veneradas no passado e que somente a partir dos anos 1960 se tornaram sacos de pancadas ou bucha de canhão política, apanhados (para misturar metáforas) na mira de ideólogos conservadores?

Claro que não.

Fiquei um pouco surpreso ao ler um artigo no Crônica pela maior autoridade do país em macarthismo e pelas universidades intitulada “A Guerra dos 50 Anos no Ensino Superior”. Como seus próprios livros demonstram, os ataques políticos ao ensino superior datam de muito mais tempo.

Deixando o macarthismo de lado, basta pensar nos expurgos gays nas Universidades do Texas, Missouri e Wisconsin durante a década de 1940 ou o final do século 19.º e início de 20º ataques do século XX à liberdade acadêmica que deram origem à Associação Americana de Professores Universitários.

Uma visão truncada da história nos cega para uma realidade inquietante: que as críticas às faculdades e universidades como bastiões do elitismo e ameaças à ordem social são tão antigas quanto a contranarrativa que celebra o ensino superior como fonte da verdade, preservadora da sabedoria e conquista cultural , e impulsionadores da mobilidade social.

Às vezes brinco que a sociedade americana sofre de amnésia seletiva. Há uma tendência a esquecer como poucos americanos frequentaram a faculdade, mesmo em um passado relativamente recente, e quão baixa era a taxa de graduação. (Há uma razão pela qual a associação de ex-alunos da UT é chamada de Texas Exes; você pode participar mesmo que nunca tenha um diploma).

Para muitos pais de alunos de graduação de hoje, ir para a faculdade era algo que apenas os jovens de classe média alta faziam.

E mesmo na década de 1990, sair do estado ou mesmo para uma faculdade ou universidade particular era surpreendentemente raro. As escolas particulares de quatro anos ainda eram em grande parte reservadas aos filhos de profissionais, executivos ou empresários. O mercado universitário ainda não havia sido nacionalizado, muito menos quase universalizado.

Temo que a verdadeira ameaça política às universidades venha menos dos ideólogos do que de uma fé cada vez menor entre amplos segmentos do público no poder do ensino superior para transformar vidas, abrir portas e mentes abertas. É essa perda de fé que dá força aos recentes ataques políticos.

Tampouco nossas faculdades e universidades e organizações de lobby devem ser cegas para as crescentes preocupações entre judeus e asiáticos-americanos, que estão entre os mais fortes defensores do valor do ensino superior, de que seus filhos são cada vez mais indesejados nos campi mais seletivos. Os liberais heterodoxos também denunciam a autocensura no campus e o fracasso dos administradores em defender agressivamente a liberdade acadêmica, não apenas na Flórida, mas no Nordeste. Padrões duplos sobre integridade acadêmica e plágio não ajudam.

A “guerra” às faculdades e universidades assume muitas formas. Ela pode ser encontrada, é claro, em ataques explícitos à posse e à liberdade de expressão dos membros do corpo docente. Mas também pode assumir formas um pouco mais sutis: em dúvidas sobre o valor das disciplinas de humanidades (você deve se lembrar das reservas do presidente Obama sobre o valor dos diplomas em história da arte) e nos temores de que as universidades tenham se tornado menos abertas a investigações e pensamento.

Mas se você me perguntar, a maior ameaça vem das crescentes ansiedades sobre o retorno do investimento da faculdade: que o custo da frequência é muito alto, as taxas de conclusão são muito baixas e os resultados de aprendizado e emprego muito incertos e que a sociedade precisa adotar mais rapidamente , caminhos mais baratos – e menos rigorosos e completos – para a força de trabalho.

Quando os campi oferecem cursos com créditos sobre Harry Styles, não devemos nos surpreender que nosso currículo seja considerado frívolo e trivial. Quando um campus como minha alma mater se confronta com uma empresa local de longa data, não fique chocado ao descobrir que até mesmo os moradores mais liberais da cidade se voltam contra o campus.

Os líderes do ensino superior precisam condenar a narrativa cada vez mais difundida de que “nem todos os alunos do ensino médio precisam ir para a faculdade”. Essa é apenas uma maneira de manter segmentos inteiros desta sociedade para baixo. Mas os porta-vozes de nossos setores não podem fazer isso de cara séria quando quase metade dos que frequentam uma escola de 2 ou 4 anos não se forma e quando 40% dos que se formam se encontram subempregados, com as consequências negativas a longo prazo esse resultado.

Não há razão para que, como nação, não possamos encontrar uma maneira de oferecer uma experiência tradicional de campus com qualidade e cuidado e a um custo razoável. Mesmo que isso seja extremamente caro, o ROI potencial é enorme – e vai muito além de apenas criar futuros trabalhadores produtivos.

Todos aqueles que desejam ir para a faculdade devem poder ir – e receber uma educação universitária real, não um simulacro desagregado ou individualizado.

Nossas faculdades e universidades querem ser admiradas. Mas com que fundamento? As respostas não são um mistério.

Porque nossas instituições promovem expertise, soluções para problemas sociais, promovem a mobilidade social e contribuem para uma sociedade mais inclusiva. E, sim, porque essas instituições veneram o amor pelo aprendizado e produzem graduados culturalmente alfabetizados, civilizados e ponderados sobre as maiores questões de nosso tempo e de todos os tempos, envolvendo estética, divindade, maldade, livre arbítrio, identidade, justiça , moralidade, natureza humana e o sentido da vida.

Se queremos que nossas instituições sejam mais amadas do que o governo, empresas de tecnologia, fundações ou igrejas, precisamos ser mais claros sobre nossas verdadeiras contribuições para a sociedade – além do número de pessoas que empregamos, do número de empresas que patrocinamos ou do quantidade de dólares de pesquisa que trazemos.

Isso exigiria conexões mais visíveis com as escolas de ensino médio. Mais divulgação da comunidade. Maiores esforços para convidar a comunidade para o campus. E, acima de tudo, fornecer uma educação que não apenas prepare os graduados para ingressar em carreiras gratificantes, mas para levar uma vida adulta significativa e produtiva.

O modelo educacional que adotamos, que consiste em uma miscelânea de cursos desconectados, juntamente com requisitos muito limitados de orientação e orientação e graduação que podem ser atendidos de várias maneiras sem muita atenção aos resultados de aprendizado e habilidades, funciona bem para alguns alunos, mas certamente não para todos. Ele maximiza opções, flexibilidade e serendipidade, mas faz pouco esforço para ajudar os alunos ou suas famílias a entender os propósitos de uma educação universitária que vai além da preparação para a carreira.

Sim, as faculdades devem parar de tentar apaziguar seus oponentes políticos. Mas fazer isso de forma eficaz exigirá que nossas instituições demonstrem que nossas ações correspondem às nossas palavras: que realmente estamos fazendo tudo ao nosso alcance para levar os alunos ao sucesso e servir genuinamente nossas comunidades.

Steven Mintz é professor de história na Universidade do Texas em Austin.

By roaws