Tue. Feb 7th, 2023


Lamentavelmente, não me lembro mais da fonte de conselhos sobre como se tornar um estudioso de ponta. Entre as instruções: Evite o uso de pontuação. Insira quebras de parágrafo aleatoriamente. Crie seu próprio jargão. Dissecar um texto verdadeiramente obscuro. Faça uso de metáforas estendidas difíceis de seguir, irrelevantes para o tópico. E, é claro, polvilhe regularmente frases em francês e alemão e faça referências frequentes a Foucault, Heidegger e Derrida.

Vivemos tempos sérios e sóbrios, e não é de surpreender que poucos exemplos de humor apareçam em Dentro do ensino superior ou Times Higher Education ou a crônica. Tornou-se muito fácil ofender, afrontar, insultar ou ferir os sentimentos de alguém.

Muito mais surpreendente é o declínio da comédia cinematográfica. O humor – pastelão, verbal, satírico ou simplesmente atrevido – foi um dos pilares de Hollywood desde a era do cinema mudo. De fato, Hollywood teve muitas eras de ouro da comédia, desde a era de Fatty Arbuckle, Charlie Chaplin, Buster Keaton, Harry Langdon, Harold Lloyd e Mabel Norman até a de Dan Akroyd, John Belushi, Chevy Chase, Eddie Murphy, Bill Murray. , e Mike Myers meio século atrás. Então, podemos adicionar Jim Carey, Steve Carell, Sacha Baron Cohen, Cameron Dias, Will Ferrell, Tina Fey, Whoopi Goldberg, Melissa McCarthy, Adam Sandler, Amy Schumer, Ben Stiller, Kristen Wiig e Reese Witherspoon a esta lista.

As formas dominantes de comédia na tela prateada variam muito com o tempo. Embora haja uma tendência de associar a comédia muda com besteiras pastelão, como tortas na cara ou escorregões em cascas de banana, os maiores comediantes da era do cinema mudo, como Chaplin e Keaton, derivaram seu humor menos de piadas visuais ou humor físico do que de personagens que encontram-se em situações absurdas ou circunstâncias incongruentes que gradualmente revelam seu caráter essencial.

O advento do som encorajou o humor verbal que envolvia brincadeiras jocosas e jogos de palavras cômicos. Diante da calamidade econômica, as principais comédias do início da Depressão tendiam ao absurdo, ao surreal e ao irreverente. Os irmãos Marx, WC Fields e Mae West submeteram todas as ortodoxias ao escárnio cômico, das faculdades ao patriotismo, ao estado-nação e à moralidade sexual convencional.

As comédias malucas do final da década de 1930 também apresentavam duelo verbal, sarcasmo e diálogo espirituoso, mas agora a serviço do romance. No meio da Depressão, esses romances cinematográficos malucos, que geralmente envolviam um cara de classe baixa e uma herdeira, simbolizavam a reconciliação de classe.

Com filmes como Dr. Strangelove e Os produtores, a década de 1960 viu o advento da comédia negra, que tratava assuntos sérios com humor mórbido. filmes como Harold e Maude, Rede, urzese fargo falou de momentos históricos em que a confiança nas instituições e figuras de autoridade estava diminuindo rapidamente, as relações familiares estavam se tornando mais problemáticas e instáveis ​​e a vida da classe trabalhadora parecia estar se desintegrando.

Não é por acaso que a década de 1980, em particular, viu uma efusão extraordinária de comédias cinematográficas: Paródias como Avião! Comédias adolescentes como Dia de folga de Ferris Bueller e O Clube do Café da Manhã, com sua crítica da “máquina de opressão” adulta. Comédias de inversão de papéis, como Sr. mãe, Lugares comerciais, e Vindo para a América. Comédias nojentas como despedida de solteiro. Odisséias cômicas cross-country como Férias do Lampoon Nacional. Comédias sobre amadurecimento, como Negócio arriscado. Comédias de ação de confronto cultural, incluindo Policial de Beverly Hills e Crocodilo Dundee. Comédias românticas como Quando Harry Conheceu Sally. Comédias militares, incluindo Listras e Soldado Benjamin. Comédias de fantasia ou patetas como Grande e A Excelente Aventura de Bill & Ted. Comédias sobrenaturais como caça-fantasmas e Suco de besouro. Comédias animadas como Quem incriminou Roger Rabbit. Comédias de ficção científica como De volta para o Futuro. Durante a década de 1980, o eco Baby Boom chegou aos cinemas, e esses filmes falaram tanto com os pais do Baby Boom quanto com seus filhos.

Quaisquer generalizações sobre o declínio da comédia cinematográfica inevitavelmente levantam o espectro dos efeitos de seletividade e viés de idade. Nós nos lembramos das comédias sexuais dos anos 1950, incluindo O Pecado Mora Ao Lado, Alguns Gostam Quentee Os homens preferem as loirasmas esqueça as bombas de bilheteria: Abbott e Costello conhecem a múmia e Assustado (com Dean Martin e Jerry Lewis).

Ainda assim, duvido que alguém fale de comédias lamentáveis ​​recentes, Caça-Fantasmas: Vida Após a Morte, burro para sempre, Case comigoou mesmo damas de honraao mesmo tempo com casa de animais ou Sem noção ou Legalmente Loiramuito menos com A corrida do ouro, Sua garota sexta-feiraou Aconteceu Uma Noite.

Então, por que houve um declínio nas comédias de tela? O popular blogueiro Misha Saul relaciona o fim das comédias cinematográficas de tirar o fôlego e rir alto a uma mudança na cultura e na economia do cinema. Vivemos, ele observa, em tempos “envenenados pela ironia”, que tornam a comédia muito frívola e insignificante para atrair o público em uma era de intenso partidarismo e polarização política. O sanctimony substituiu cada vez mais a comédia, com até mesmo parodistas como Sacha Baron Cohen gravitando em torno da política doutrinária e apresentadores de talk shows noturnos como Stephen Colbert muito mais politizados do que, digamos, Jay Leno.

Enquanto isso, em sua busca pelo mercado internacional, Hollywood passou a acreditar que apenas o espetáculo visual e os super-heróis, e não a comédia, atraem o público estrangeiro. Dado o alto custo de produção e marketing, os investidores preferem franquias, sequências e possíveis sucessos de bilheteria a filmes intermediários que incluam comédias.

À lista de Saul, eu acrescentaria alguns outros contribuintes para o declínio da comédia nas telas.

  • Como gênero, as comédias tendiam a ser fortemente marcadas pelo gênero. Apesar de raras exceções, como Rosalind Russell, Carole Lombard e Marilyn Monroe, a comédia, até recentemente, era um clube de meninos, muitas vezes centrado em um único tema: a ameaça de emasculação. Até recentemente, esses meninos eram quase exclusivamente brancos, com apelo limitado para um público muito mais diversificado.
  • Os comediantes tendem, à medida que envelhecem, a mudar para filmes mais sérios, e aqueles com potencial de marketing, como Jim Carrey e Mike Myers, deixaram o campo e não têm interesse em conduzir a produção de comédias.
  • Por meio século, a comédia cinematográfica dependeu de um número muito pequeno de criadores. Os sucessores de Mel Brooks e John Hughes, como Myers e Tina Fey, de Austin Powers, falharam em assumir seu manto.
  • Freud considerava o humor um ato de agressão, e as expressões humorísticas de ressentimento e irreverência produzem cada vez mais uma reação que afugenta os estúdios.

Com algum risco de embaraço, deixe-me colocar o declínio das comédias de tela em perspectiva.

O estudo de Friedrich Nietzsche de 1872, O Nascimento da Tragédia, é tanto sobre o declínio da cultura ateniense clássica quanto sobre o surgimento de uma forma de arte particular. Aos olhos de Nietzsche, a tragédia grega clássica era muito mais do que uma forma de entretenimento popular. Representava uma tentativa de olhar “para o abismo do sofrimento humano e afirmá-lo, afirmar com paixão e alegria o significado de sua própria existência” e encontrar “auto-afirmação não em outra vida, não em um mundo vindouro, mas no terror e êxtase igualmente celebrados na performance de tragédias.”

A morte da tragédia ateniense clássica, de acordo com Nietzsche, foi o produto de dois desenvolvimentos de longo alcance: a adoção de formas dramáticas mais naturalistas e o surgimento de uma visão de mundo mais racionalista e otimista. Isso teve o efeito de minar tais obras dramáticas dos elementos mais míticos que permitiram aos espectadores transcender coletivamente “o pessimismo e o niilismo de um mundo fundamentalmente sem sentido”.

Famosamente, Nietzsche se perguntou se seria possível, na sociedade moderna, ressuscitar algo como aquelas tragédias nas quais toda a comunidade poderia se ver não como “indivíduos mesquinhos”, mas como membros de uma comunidade maior que poderia confrontar coletivamente as realidades perturbadoras da vida humana. existência.

Correndo o risco de traçar um paralelo bastante grosseiro e sem tato, posso perguntar se algo como as comédias clássicas de Hollywood – que fizeram tanto para sustentar o moral da nação em tempos de ruptura e convulsão e que moldaram profundamente a auto-imagem americana – pode renascer.

Não agora, eu suspeito. O maluco, o vulgar, o grosseiro, o atrevido e o politicamente incorreto levantam o espectro das denúncias e protestos organizados. Basta perguntar a Dave Chappelle. Muitos em Hollywood percebem que o caminho prudente é evitar a controvérsia.

Por que, você pode perguntar, alguém, exceto os estudiosos do cinema, deveria se preocupar com o destino das comédias cinematográficas? Porque o humor é um atributo essencial do ensino bem-sucedido. O humor é irreverente. Perfura pretensões, esvazia egos, zomba de ares e afetações e despreza certezas. Mais do que isso, o humor torna o aprendizado mais prazeroso.

O humor pode, eu sei, ser doloroso e ofensivo. A provocação e o sarcasmo, em particular, podem rebaixar e constranger. Piadas malsucedidas levam os alunos a revirar os olhos.

Mas tirar o humor da sala de aula é tornar o aprendizado menos animado, espirituoso e divertido. O humor pode tornar a sala de aula menos estressante e indutora de ansiedade. Pode envolver os alunos e contribuir para um senso de conexão.

Quando apagamos as comédias da tela grande, perdemos uma das alegrias mais duradouras do cinema. Quando extirpamos o humor da sala de aula, fazemos algo muito pior: perdemos nossa melhor ferramenta para envolver os alunos e demonstrar que o processo de aprendizagem pode e deve ser uma fonte de prazer.

Steven Mintz é professor de história na Universidade do Texas em Austin.

By roaws