Thu. Sep 29th, 2022


O superintendente do distrito de Jackson, Errick Greene, atravessa a rua com uma jaqueta xadrez verde-floresta e azul. Careca no topo com uma barba afiada e fosca, o Dr. Greene, como é conhecido pelos alunos e funcionários, se move como um homem em chamas.

Sua agenda apertada para a semana inclui paradas em 26 das escolas do distrito.

Bem-vindo à escassez de mão de obra nacional

Dentro da North Jackson Elementary, Greene entra e sai das salas de aula.

Em uma sala da primeira série, ele brinca com as crianças.

“Bom dia! Isso é a segunda série?”

“Não!” os alunos respondem, rindo. Greene é um homem sério com coisas sérias em mente, e as crianças claramente gostam de vê-lo bancar o bobo.

“Terceira série?” ele pergunta.

“Primeira série!” as crianças respondem, saboreando a chance de corrigir o chefe da professora.

Em sua mesa, M’Lyah, de 6 anos, colore, segurando um giz de cera azul entre as unhas recém-pintadas de laranja e prata brilhante.

“Olhe para isso. Você é melhor do que eu”, Greene ri.

Em todas as quatro paradas do dia, Greene não apenas se encontra com professores e acadêmicos (é assim que ele chama os alunos), mas também com zeladores e funcionários do refeitório.

“Eu sei que este é um grande trabalho”, ele diz a um zelador, que timidamente responde: “É tudo em um dia de trabalho”.

É quando a história em Jackson e os desafios que seus educadores e famílias enfrentam este ano começam a parecer a história de tantos distritos agora.

O mercado de trabalho apertado fez com que zeladores, motoristas de ônibus e funcionários de lanchonetes pudessem encontrar melhores salários em outros lugares.

Então Greene garante que sua equipe se sinta valorizada.

“Ouça, eu sei que você entendeu”, diz Greene ao zelador, “mas eu quero que você saiba que nós vemos você.”

Superintendente Dr. Errick Greene na frente da escola
O superintendente Greene foi nomeado em 2018, logo após uma proposta de aquisição do estado, que o distrito acabou evitando. Hoje, Jackson está no quarto ano de um plano de recuperação de cinco anos. (Jeffrey Pierre/NPR)

‘Hoje não, Satanás’

Jackson, como muitos distritos de grandes cidades, luta contra a pobreza.

Uma em cada três famílias aqui com um aluno nas escolas públicas vive abaixo da linha da pobreza, e a maioria dos alunos se qualifica para assistência alimentar na escola.

Depois que o distrito tentou desagregar, por volta de 1970, famílias brancas saíram em massa, para escolas particulares ou subúrbios.

Hoje, o rosto do general confederado Robert E. Lee ainda adorna o prédio central do distrito escolar, mesmo que 95% dos alunos de Jackson sejam negros.

O sistema de água envelhecido da cidade é um desastre em câmera lenta e já complica os planos urgentes de Greene. Muitas fontes de água da escola são vedadas, a água regularmente sob um aviso de fervura.

Durante a primeira semana de aulas, todas as escolas recebem água engarrafada, e várias escolas mal têm pressão de água suficiente para dar descarga em seus banheiros.

Os prédios da escola de Jackson também precisam de reparos constantes.

“Eu tinha que fazer alguma coisa”, diz a professora de ciências Tanya Fortenberry que, quando o ar condicionado de sua sala de aula quebrou, construiu o seu próprio com isopor.

“Coloco de 10 a 12 garrafas de água no freezer, coloco-as lá. Este pequeno ventilador aqui sopra o ar”, diz ela. “No momento não está funcionando porque o gelo derreteu, mas de manhã está bem legal!”

Alunos na aula
Como em muitos distritos escolares de grandes cidades, a maioria dos alunos de Jackson passou todo o ano letivo de 2020 a 21 aprendendo on-line – ou tentando. Quando os alunos retornaram aos prédios no outono de 21, os resultados dos testes mostraram que os níveis de proficiência despencaram. Dados recentes, porém, sugerem uma recuperação acadêmica em Jackson. (Jeffrey Pierre/NPR)

Fortenberry usa um cordão com um alfinete que captura o humor de tantos educadores e famílias em Jackson agora. Diz: “Hoje não Satanás.”

“Nós vamos fazer isso”, explica Fortenberry. “Jogue todas as suas chaves em nós se você quiser, sabe? Sem ar condicionado? Tudo bem, nós vamos resolver isso, sabe? Hoje não, Satanás.”

A boa notícia é que Jackson está recebendo ajuda.

Uma medida de fiança permitiu que o distrito renovasse todas as suas bibliotecas do ensino médio nos últimos dois anos, adicionando móveis confortáveis ​​e acolhedores e estações de café para os alunos.

O Congresso também enviou ao distrito mais de US$ 200 milhões em ajuda pandêmica.

O superintendente Greene diz que gastará quase um terço disso na construção de atualizações, incluindo novo H-VAC em seis de suas sete escolas de ensino médio.

“Você sabe, um pedaço considerável. [I’m] grato por termos conseguido. Lamentável que temos que gastá-lo em [facilities].”

Greene preferiria gastar esses dólares federais em aprendizado.

As consequências acadêmicas da pandemia

Como em muitos distritos escolares de grandes cidades, a maioria dos alunos de Jackson passou todo o ano letivo de 2020 a 21 aprendendo on-line – ou tentando. Quando os alunos retornaram aos prédios no outono de 21, os resultados dos testes mostraram que os níveis de proficiência despencaram.

Em 2019, antes da pandemia, cerca de 27% dos alunos de Jackson estavam no nível ou acima do nível de ensino da língua inglesa. Após um ano de aprendizado online, isso caiu para apenas 18%.

LaTosha Bew-Cancer viu o retrocesso em primeira mão como professora da segunda série no ano passado.

Eu tive filhos na segunda série [reading] em um nível de jardim de infância, e foi difícil”, diz Bew-Cancer. “Embora eles possam não ter se tornado leitores prováveis ​​da segunda série, eles cresceram. E esse era o objetivo.”

A história em matemática era ainda pior. Em 2019, quase 24% dos alunos de Jackson estavam no nível ou acima da série. Após um ano de aprendizado online, apenas 9% foram.

Então, no ano passado, Greene e sua equipe fizeram o que muitas escolas nos Estados Unidos estavam fazendo: tudo o que podiam. Mais importante ainda, eles gravaram blocos de tempo dedicados nas agendas diárias dos alunos para intervenção acadêmica.

Os alunos que precisavam de ajuda para recuperar o atraso em matemática ou leitura conseguiram, seja de professores de sala de aula ou intervencionistas dedicados.

Dados preliminares da primavera passada sugerem que o impulso fez uma grande diferença: os níveis de proficiência estão quase de volta ao que eram antes da pandemia.

É claro que esses níveis ainda são baixos, e o superintendente Greene sabe que precisa continuar pressionando se o distrito quiser atingir suas metas de recuperação.

Conselheira escolar Tiffany Johnson
A conselheira da escola primária Tiffany Johnson criou um grupo de luto para os alunos no ano passado. O distrito também tem um programa de aprendizado socioemocional relativamente novo, com professores começando todos os dias verificando as crianças e trabalhando com elas para identificar e administrar seus medos e frustrações. (Jeffrey Pierre/NPR)

‘Estamos esperançosos’

Greene chegou a Jackson há cinco anos, depois de ajudar a administrar as escolas em Tulsa. Ele concordou em tirar o conturbado distrito da cidade da crise acadêmica e administrativa, depois que os líderes do Mississippi ameaçaram uma aquisição do estado.

Hoje, Jackson está no quarto ano de um plano de recuperação de cinco anos; O sucesso ou fracasso de Greene em cumprir as metas elevadas do plano será seu legado.

Infelizmente, ninguém imaginou uma pandemia quando essas metas foram estabelecidas.

“Temos um longo caminho a percorrer. Mas estamos esperançosos de que continuaremos a dar grandes saltos”, diz Greene de uma sala de conferências no escritório central do distrito.

Fazer esses saltos significará pedir ainda mais aos professores de Jackson. E alguns ainda estão exaustos dos últimos anos.

“Estou constantemente incentivando [teachers], ‘Por favor, não vá embora. Estou implorando para você não sair’ “, diz Akemi Stout, presidente da filial de Jackson da Federação Americana de Professores. “As horas extras. Oh meu Deus. Eu tive tantos telefonemas sobre isso desde [the school year started].”

O governador do estado assinou recentemente um grande aumento salarial dos professores, que deve ajudar o distrito a manter alguns dos professores que perde todos os anos para melhores salários nos estados vizinhos.

Bew-Cancer, que está ensinando na terceira série este ano, diz que está pronta para os desafios deste novo ano – e esperançosa, como Greene.

“Tivemos um exercício de redação hoje e foi difícil de olhar. Temos trabalho a fazer, mas estou otimista”, diz Bew-Cancer, porque os alunos tentou. “Estou pronto para este ano. Estou animado.

‘COVID ainda está aqui’

Talvez a maior questão enfrentada pelos educadores e famílias de Jackson e do resto do país neste ano letivo seja emocional: como eles estão se sentindo ao retornar à escola com o COVID se recusando a ir embora?

Sala de aula decorada com bichos de pelúcia
O distrito escolar de Jackson, como muitos distritos ao redor do país, está tentando tornar suas escolas lugares mais acolhedores para as crianças. A conselheira Tiffany Johnson, vista acima, enche seu escritório com cores brilhantes, bichos de pelúcia e distrações reconfortantes como blocos de Jenga. (Jeffrey Pierre/NPR)

“Sou uma boa mãe, mas não sou uma boa professora”, ri Colandra Moore depois de levar seu filho de 10 anos para a aula. Tradução: Ela está emocionada que a escola começou e que parece haver pouca chance de o distrito ficar remoto novamente.

As Escolas Públicas de Jackson eram incomuns, pois exigiam máscaras durante todo o ano passado e ainda permitiam que alguns alunos trabalhassem remotamente. Este ano, não está fazendo nenhum dos dois.

Latrenda Owens diz que perdeu um primo para o COVID e que seu filho, do nono ano, ainda vai usar a máscara.

“Porque o COVID ainda está aqui. Quero dizer, eu sei que alguns têm sentimentos sobre isso, mas minha coisa é, vacinada ou não, ainda está aqui.

As escolas de Jackson também estão se concentrando em outras maneiras de proteger os alunos – não apenas do COVID, mas do custo emocional que ele cobra.

‘Senti que ela era um anjo na terra’

O distrito tem um programa de aprendizagem socioemocional relativamente novo, com professores começando todos os dias verificando com as crianças e trabalhando com elas para identificar e administrar seus medos e frustrações.

E os funcionários estão prestando atenção especial aos alunos que perderam um ente querido.

“Talvez meus filhos mais novos desenhem sobre esse ente querido e me digam algumas coisas especiais sobre eles”, diz a conselheira do ensino fundamental Tiffany Johnson, que montou um grupo de luto para estudantes no ano passado.

Uma garotinha, que perdeu a mãe para o COVID, gostava de visitar o escritório de Johnson e brincar com uma torre de blocos Jenga pintados em cores vivas.

“Eu disse a ela, isso é como suas emoções às vezes: tudo pode ser perfeito e o Jenga parece perfeito agora, mas quando começamos a puxar e mover as coisas, então, você sabe, algo acontece. Tudo vai cair. Mas adivinhe, nós pode construí-lo de volta novamente.”

Makalin Odie, de 15 anos, e sua irmã de 17, Alana, perderam a mãe para o COVID no início da pandemia.

“Para mim, ninguém pode se comparar à minha mãe. Ninguém pode chegar perto dela”, diz Makalin.

“Eu me esgueirava na cama dela à noite, me deitava embaixo dela”, lembra Alana. “Eu era muito, muito apegado a ela. Ela fará qualquer coisa pelas pessoas que ela ama. Mesmo as pessoas que ela não conhece, ela fará qualquer coisa por elas. Eu senti que ela era um anjo na terra. .”

Makalin diz que recebeu ajuda no ano passado com seu luto de um conselheiro na escola, e este ano, ela diz, ela se sente pronta para se expor de uma maneira que não se sentia confortável no ano passado, tentando fazer trilhas e talvez até futebol.

“Quero dizer, às vezes eu tinha uma explosão de raiva e tinha que deixar sair. Ou eu apenas chorava”, diz Makalin. “Ou às vezes eu não quero nem levantar, eu só quero dormir o dia todo. Mas aí eu tenho que levantar e ir embora. Eu só tenho que fazer isso.”

By roaws