Tue. Oct 4th, 2022


“Há muito entusiasmo e pensamento sobre alimentos de forma mais ampla e como podemos resolver essa crise”, disse Mozaffarian à NPR. Ele é co-presidente de uma força-tarefa independente que inclui médicos, chefs, especialistas em política alimentar e negócios, bem como defensores da agricultura e da saúde, que estão ajudando a formar a agenda da próxima conferência da Casa Branca.

Em um novo relatório, eles propuseram um amplo conjunto de recomendações para acabar com a fome, promover a nutrição e melhorar a saúde. Aqui estão sete grandes ideias com as quais eles estão animados.

Produtos frescos em uma loja que aceita pagamento EBT
Defensores da nutrição dizem que os benefícios do SNAP e do WIC, que dão dinheiro às famílias de baixa renda para comprar mantimentos, podem ser projetados para incentivar a compra de mais produtos frescos. (Justin Sullivan/Getty Images)

1. Trate os alimentos como remédios

Há um movimento crescente para integrar alimentação e nutrição aos cuidados de saúde, fornecendo refeições e mantimentos saudáveis ​​aos pacientes para ajudar a prevenir ou controlar doenças relacionadas à dieta. A força-tarefa quer ver esse tipo de trabalho se expandir.

“Devemos pagar por intervenções baseadas em alimentos que sejam eficazes”, diz Mozaffarian.

Por exemplo, há evidências crescentes de que fornecer prescrições de frutas e vegetais pode estimular as pessoas a comer melhor e controlar o peso e o açúcar no sangue. A ideia é que os sistemas de saúde ou as seguradoras forneçam ou paguem mantimentos saudáveis, combinados com educação nutricional, para ajudar os pacientes a mudar seus hábitos alimentares. Está sendo testado em todo o país.

“Produzir programas de prescrição ajuda a melhorar a qualidade da dieta e a segurança alimentar”, diz Hilary Seligman, membro da força-tarefa, especialista em insegurança alimentar e professora de medicina da Universidade da Califórnia, em San Francisco, observando que eles podem ajudar com doenças relacionadas à dieta, como alta pressão arterial e diabetes.

Outra ideia é oferecer refeições sob medida para ajudar pessoas que já estão doentes a reverter doenças crônicas. Atualmente, o governo federal está executando programas piloto que permitem que o Medicaid ou o Medicare paguem pelas refeições em vários estados.

2. Concentre-se na qualidade das calorias, não apenas na quantidade

O suprimento de alimentos dos EUA está repleto de calorias baratas. E quando você está com um orçamento apertado ou contando com benefícios como SNAP (vale-refeição), alimentos processados, como batatas fritas e refrigerantes, podem custar menos do que produtos frescos. É claro que comer alimentos processados ​​também contribui para doenças cardiovasculares, derrames, diabetes e outras doenças crônicas, alerta Nancy Brown, CEO da American Heart Association.

Brown diz que os programas federais de assistência alimentar ajudaram a combater a fome. “No entanto, muitas políticas e programas alimentares dos EUA se concentram em melhorar o acesso a alimentos suficientes quantidades de alimentos”, diz ela. Em vez disso, é hora de modernizar essas políticas e focar no qualidade dos alimentos”,para que as pessoas tenham acesso a alimentos nutritivos suficientes.”

A força-tarefa quer ver os programas alimentares redesenhados para levar as pessoas a opções mais saudáveis. O relatório aponta para o programa de incentivo nutricional GusNIP – que, em comunidades selecionadas – dá aos participantes do SNAP mais dinheiro para comprar frutas e legumes. É um conceito semelhante ao programa Double Bucks, que dobra o valor dos benefícios do SNAP quando usado para comprar produtos em mercados de agricultores e outros locais.

“É importante aumentar esses esforços para garantir que todos tenham acesso a opções de alimentos saudáveis”, diz Angela Odoms-Young, membro da força-tarefa, professora de nutrição da Universidade de Cornell.

A força-tarefa recomenda que o Congresso estabeleça um programa nacional de incentivo à produção para todos os participantes do SNAP. “Esses tipos de programas podem ajudar a promover a equidade”, diz Odoms-Young, observando que as pessoas de cor sofrem desproporcionalmente de doenças crônicas.

Clientes em uma mercearia
O sistema alimentar dos EUA torna a junk food abundante e barata. Comer uma dieta baseada em alimentos integrais, como frutas e vegetais frescos, pode promover a saúde – mas também pode sobrecarregar um orçamento apertado. Os líderes de alimentos estão procurando maneiras de melhorar a forma como os americanos comem. (FREDERIC J. BROWN/AFP via Getty Images)

3. Expandir o acesso ao aconselhamento dietético e de estilo de vida

O Affordable Care Act exige que o aconselhamento dietético seja coberto pelas seguradoras como um benefício de cuidados preventivos para aqueles com maior risco de doenças crônicas. Os detalhes exatos de quem é elegível para quais serviços são deixados para um grupo consultivo de médicos e prestadores de serviços de saúde, bem como seguradoras, e muitos pacientes que se beneficiariam podem não ter acesso a esse serviço.

“A grande maioria dos americanos deve receber tratamento preventivo de estilo de vida comportamental”, diz Mozaffarian. Muitas vezes, diz ele, os médicos prescrevem medicamentos para condições antes de recomendar ou tentar mudanças no estilo de vida. “Os médicos vão direto para a droga”, diz ele. “Acho que isso é um grande problema.”

A força-tarefa recomenda que o Congresso expanda a cobertura do Medicare e do Medicaid para terapia nutricional médica para pessoas com pressão alta, pré-diabetes, doença celíaca, HIV/AIDS, câncer e outras condições relacionadas à dieta. Também pede a ampliação da cobertura de aulas de culinária e assistência nutricional, bem como a cobertura do Programa de Prevenção do Diabetes, realizado por telessaúde. Este programa de mudança de comportamento demonstrou ser mais eficaz do que a medicina na redução do aparecimento de diabetes tipo 2 entre pessoas de alto risco.

4. Apoiar os empreendedores de alimentos

As pessoas que iniciam negócios de alimentos podem ajudar a nutrir suas comunidades e criar empregos. A força-tarefa pede ao governo federal que aprove políticas que impulsionem novas empresas de alimentos saudáveis, incluindo o fornecimento de novos empréstimos e doações para empresas relacionadas à alimentação e nutrição centradas em saúde, equidade e sustentabilidade. A ideia é focar especialmente em negócios pertencentes a pessoas de cor e outros grupos marginalizados.

“Não precisamos de mais empresas criando diabetes e obesidade”, diz Tambra Raye Stevenson, que administra a Wanda, um grupo sem fins lucrativos que visa construir um canal e uma plataforma para que um milhão de mulheres e meninas negras se tornem líderes locais de alimentos. “Precisamos de empreendedores que forneçam cozinhas de ensino, hortas comunitárias, varejo de alimentos saudáveis, estúdios de bem-estar, serviços de nutrição, produtos de consumo saudáveis ​​e centros agrícolas urbanos”, diz ela.

Ela aponta para empreendedores de alimentos como Amanda Stephenson, que abriu um mercado de alimentos especiais em um bairro carente em Washington, DC, Fresh Food Factory, e Mary Blackford, do Market 7, que está planejando um refeitório que apresenta negócios de alimentos e estilo de vida de propriedade de negros. “Elas são nossas fêmeas de alimentos, causando um impacto positivo e fornecendo acesso a alimentos saudáveis ​​para nossos filhos e outras mulheres”, diz Stevenson.

Na preparação para a conferência da Casa Branca no próximo mês, grupos como Food Tank, um think tank de alimentos, organizaram sessões de escuta com pesquisadores e empresários de alimentos. “Para que os alimentos sejam mais acessíveis e acessíveis, precisamos de empreendedores que usem ciência e tecnologia”, diz Danielle Nierenberg, do Food Tank. Ela aponta para inovadores como a Journey Foods, que está ajudando os empreendedores a trazer alimentos e lanches nutritivos para o mercado.

5. Aumentar o número de novos agricultores cultivando alimentos saudáveis ​​usando técnicas agrícolas regenerativas

Se todos os americanos começassem a comer as quantidades recomendadas de frutas e vegetais todos os dias, haveria escassez. Isso porque milho e soja são cultivados na maioria das terras agrícolas nos EUA. Agora, há um crescente reconhecimento da necessidade de mais culturas especiais – incluindo frutas, legumes e nozes.

A força-tarefa recomenda que o Congresso crie um Corpo de Agricultores para apoiar novos agricultores, com base no Programa de Desenvolvimento de Agricultores Iniciantes. A ideia é fornecer aos novos agricultores estágios remunerados e aprendizados para aprender sobre agricultura sustentável e financiamento para cobrir um salário digno e moradia. Também está pressionando por empréstimos para os agricultores que cultivam com práticas sustentáveis.

Cultivar a mesma safra, estação após estação, como muitos agricultores fazem, pode tornar as terras menos produtivas ao longo do tempo e esgotar os nutrientes do solo. “A triste realidade é que hoje subsidiamos práticas convencionais que degradam o solo”, diz David Montgomery, professor da Universidade de Washington e autor de O que sua comida comeuque participou de uma sessão de escuta.

“O que precisamos para sustentar a agricultura é incentivar a restauração de solos saudáveis ​​e treinar mais agricultores para que tenham sucesso com isso”, diz ele.

6. Faça refeições escolares gratuitas para todos os alunos

As refeições escolares têm sido um acessório nas escolas dos EUA desde que o presidente Harry Truman assinou a Lei Nacional de Merenda Escolar em 1946. Por décadas, o governo federal reembolsou as escolas pelas refeições que servem, e os alunos de baixa renda podem se qualificar para refeições gratuitas ou com preços reduzidos. refeições. A pesquisa mostrou que as crianças de baixa renda que participam têm melhor saúde.

No entanto, muitas famílias que têm direito a refeições gratuitas ou a preços reduzidos podem não recebê-las, às vezes devido à burocracia, burocracia ou estigma de participar ou se inscrever. Em meio à pandemia, a merenda escolar tem sido oferecida gratuitamente a todos os alunos. Agora, a força-tarefa diz que esta deve ser uma mudança permanente.

“Sem acesso a refeições gratuitas na escola, muitas crianças ficam sem comida durante o dia, e muitas outras não têm acesso aos alimentos nutritivos de que precisam para prosperar”, diz Seligman, da UC San Francisco. Ela observa que as refeições escolares ajudam não apenas na nutrição das crianças, mas também reduzem o absenteísmo e melhoram os resultados acadêmicos.

7. Estabelecer um ‘czar alimentar’ federal

Para transformar ideias como essas em ação, a força-tarefa recomenda a criação de um novo cargo no governo federal, um diretor nacional de alimentação e nutrição, uma figura de czar da alimentação, se preferir. O novo diretor ajudaria a simplificar e coordenar os muitos esforços díspares já em andamento. O governo dos EUA gasta mais de US$ 150 bilhões por ano em programas relacionados à alimentação e nutrição, e o sistema de saúde também gasta bilhões no tratamento de doenças relacionadas à dieta.

By roaws